La manada finlandesa de ciervos de cola blanca comenzó como un regalo de Minnesota

Se espera que los cazadores de Minnesota capturen cerca de 200.000 ciervos de cola blanca este otoño. Pero allá por 1934, un par de cazadores de ciervos estaban más generosos.

Hijos de inmigrantes finlandeses, Eino Saranen y Lester Ketola tenían 24 años cuando lideraron un esfuerzo en 1934 para transportar tres machos jóvenes y cuatro hembras jóvenes en tren y barco desde Virginia, Minnesota, a Finlandia.

En ese entonces, Finlandia no tenía cola blanca, y el número de sus renos, corzos y alces nativos estaba disminuyendo debido a la pobreza y la expansión de los asentamientos. Hoy en día, la manada finlandesa de cola blanca supera los 110.000, suficiente para su propia temporada de caza robusta.

Y todos esos whitetails finlandeses tienen sus raíces en ese primer regalo de Minnesota en 1934, así como en otros seis cervatillos que volaron desde Iron Range en 1948 bajo la supervisión del padre de Eino.

'Los inmigrantes finlandeses en Minnesota querían rendir homenaje a su patria', escribió este año el veterinario finlandés Dr. Jan Eric Räihä en el sitio web de la Asociación Nacional de Ciervos de EE. UU.

La población finlandesa de ciervos de cola blanca, apodada 'ciervo de Virginia', aumentó de 1.000 en 1962 a más de 21.000 en 1978. Para 1980, los cazadores finlandeses habían embolsado 15.000, y esa cosecha se cuadruplicó solo en la temporada 2019-20.

Todo comenzó con esos 13 cervatillos expatriados de Minnesota y una idea caprichosa tramada por Saranen y Ketola, quienes asistieron juntos a Virginia High School en la década de 1920.



`` Según nuestra historia familiar, mi abuelo y su amigo estaban sentados esperando la temporada de caza de ciervos cuando se les ocurrió la loca idea de enviar ciervos a Finlandia para cultivar la especie '', dijo Amy Dettmer, de 49 años, nieta de Eino y bibliotecaria en Grand Rapids, Minnesota.

La historia real detrás del oleoducto de cola blanca de Minnesota a Finlandia se confunde un poco debido a un libro ficticio, ahora agotado, publicado en 1979. En 'Bobbi: padre del venado cola blanca finlandés', Matt Niemi y la coautora Mary Sharp cuenta una historia desgarradora.

Según el libro, después de que un tren en rápido movimiento mató a una cierva madre al norte de Virginia en mayo de 1934, Niemi, un granjero, crió al cervatillo huérfano y lo llamó Bobbi. Un guardabosques convenció a Niemi de que donara el cervatillo al proyecto de trasplante finlandés. Dos de los tres machos jóvenes murieron en el tramo final de su traicionero viaje y fueron 'enterrados' en el Mar Báltico antes de llegar a Helsinki, dejando el destino de los cola blanca finlandesa a Bobbi solo.

El escritor Gordon Whittington intentó separar los hechos de la ficción en una historia profundamente investigada en 2013. Señala que no se menciona a Niemi o Bobbi en los recortes de periódicos de 1934.

'No hay duda de que [el libro] contiene alguna información fáctica', escribió Whittington. 'La pregunta es, ¿qué partes son ficticias y cuál es el impacto de esas partes en la veracidad general de la historia de Matt?'

Whittington concluye que 'sólo en un sentido vago' podemos creer la historia de Niemi de que Bobbi, el huérfano del accidente de tren, fue el Adán de la población de cola blanca de Finlandia. Después de todo, hubo ese segundo envío en 1948, que comenzó con una sesión fotográfica con el gobernador de Minnesota, Luther Youngdahl, y un asistente de vuelo de Northwest Airlines, revisando un cervatillo en una jaula a punto de volar.

`` Es completamente posible, pero no se puede descartar que algunos de los genes provengan del segundo grupo trasplantado '', dijo el profesor de biología finlandés Jon Brommer en 2018.

Ambos viajes en 1934 y 1948 fueron arduos. Los primeros cervatillos viajaron en tren desde Minnesota a la ciudad de Nueva York antes de abordar un barco de vapor para navegar a través del Atlántico Norte. En el camino, dijo Dettmer, 'el tren haría paradas para que la gente pudiera bajarse y recoger verduras para los ciervos'.

El cervatillo macho que sobrevivió a ese primer viaje estaba tan débil al llegar a Finlandia que no podía moverse. Ketola tuvo que llevarlo a un campo de tréboles de camino a una finca que accedió a albergar al joven ciervo de Minnesota. Pero se recuperó y los primeros cervatillos finlandeses llegaron en 1937.

El miedo a la endogamia provocó el segundo envío en 1948. 'El hecho de que la manada se expandiera con un solo macho preocupaba a muchos expertos en vida silvestre', según una agencia de noticias finlandesa. Dos de los tres machos que volaron en la Segunda Ronda murieron un año después de su llegada, dejando un macho y tres hembras para ser liberados en la naturaleza.

'Un hecho es claro: Arrowhead of Minnesota proporcionó suficientes colas blancas para que la población finlandesa comenzara', escribió Whittington.

¿Y qué pasó con los dos hijos de finlandeses nacidos en Minnesota que acompañaron al ciervo a su tierra ancestral en 1934?

Eino Saranen estudió negocios en la Universidad de Minnesota antes de hacerse cargo del taller de autopartes que su padre abrió en Virginia. Padre de cuatro hijas, murió en 1994 a los 84 años.

Lester Ketola se hizo cargo de la tienda de muebles de su familia en Virginia, murió a los 51 años en 1961 y dejó atrás a su esposa y tres hijos. Está enterrado en el cementerio de Greenwood.

El libro de Niemi concluye: 'En cuanto a la generosidad de los finlandeses de Minnesota, la suya fue un regalo que sigue dando'.

Los cuentos de Curt Brown sobre la historia de Minnesota aparecen todos los domingos. Los lectores pueden enviarle ideas y sugerencias a mnhistory@startribune.com. Su último libro analiza el Minnesota de 1918, cuando la gripe, la guerra y los incendios convergieron: strib.mn/MN1918 .

Corrección: Las versiones anteriores de esta historia tenían un recuento incorrecto de los sobrevivientes de Lester Ketola.