Los federales proponen límites para los animales en las cabinas de los aviones; Delta ofrece una nueva caja para mascotas en carga

El gobierno federal quiere poner fin al zoológico de mascotas en el cielo.

Los reguladores del Departamento de Transporte de EE. UU. Propusieron el miércoles una nueva regla que permitiría a las aerolíneas prohibir la entrada de animales de apoyo emocional no entrenados en las cabinas de los aviones, reservando ese privilegio para los perros de servicio completamente entrenados que ayudan a las personas con discapacidades psicológicas o físicas.

El mismo día, Delta Air Lines anunció que ahora ofrece una jaula para animales de lujo que se puede rastrear como equipaje, una opción que los ejecutivos de la aerolínea esperan que lleve a más pasajeros a dejar a sus mascotas en la bodega de carga en lugar de llevarlas a bordo.

La perrera de Delta, desarrollada y producida por CarePod, con sede en Singapur, también está diseñada para reducir las lesiones y muertes de las mascotas transportadas como carga.

La acción del DOT sigue a años de debate sobre si un animal de apoyo emocional debe tener el mismo acceso de viaje que un animal de servicio completamente entrenado. Según la regla propuesta, solo los perros con adiestramiento especial calificarían como animales de servicio aprobados. Los pavos reales, cabras y otros animales tendrían que viajar por debajo.

La regla propuesta tiene un período de comentarios de 60 días y podría entrar en vigencia en cualquier momento posterior.

Los ejecutivos de las aerolíneas han argumentado que el creciente número de animales de confort sin entrenamiento, y en ocasiones con mal comportamiento, ha causado problemas a las personas con afecciones físicas y psiquiátricas que dependen de animales de servicio entrenados.



Los grupos de veteranos y discapacitados, cuyas membresías incluyen personas que dependen de animales de servicio entrenados, también dicen que la creciente cantidad de animales de confort está creando una reacción pública contra todos los animales en los aviones. Apoyan mejores definiciones y restricciones para los animales aprobados para volar con sus humanos.

'Las aerolíneas quieren que todos los pasajeros y la tripulación tengan una experiencia de vuelo segura y cómoda, y confiamos en que la regla propuesta contribuirá en gran medida a garantizar una experiencia más segura y saludable para todos', dijo Nicholas Calio, director ejecutivo de Airlines for America. la principal asociación de cabildeo de la industria de las aerolíneas de EE. UU., de la que Delta es miembro.

La regla propuesta define a los animales de servicio como 'un perro que está entrenado individualmente para trabajar o realizar tareas en beneficio de una persona calificada con una discapacidad, incluida una discapacidad física, sensorial, psiquiátrica, intelectual u otra discapacidad mental'. Sin embargo, la regla también prohíbe a las aerolíneas prohibir razas de perros específicas, aunque los empleados de la aerolínea pueden negarse a abordar cualquier animal que consideren una amenaza para otras personas. Delta actualmente prohíbe los pit bulls.

Algunos viajeros han buscado certificaciones para animales de apoyo emocional para evitar pagar las tarifas de las mascotas. Otros lo han hecho porque temen que una mascota muera o se lesione en la carga. En 2018, 10 mascotas murieron mientras eran transportadas en aerolíneas estadounidenses, incluidas cuatro en Delta, según los datos anuales más recientes del DOT.

En algunos casos, los animales en vuelo mordieron las paredes de las perreras, lo que resultó en lesiones o muertes por variedad de causas .

CarePod dice que pasó cinco años refinando el diseño de su perrera y otros dos meses probándolo en los mercados de lanzamiento de Delta. CarePods ahora estará disponible por $ 800 más impuestos en los vuelos de Delta que comienzan y terminan en ocho aeropuertos diferentes, incluido Minneapolis-St. Paul International Airport, el segundo centro más grande de la aerolínea.

Las empresas anuncian las cajas rosas y blancas como 'lo último en tecnología'. Cuentan con cuencos de agua incorporados que se rellenan automáticamente y paredes gruesas que los animales no pueden masticar.

'Tiene orificios de ventilación, pero no hay forma de que un animal lo muerda', dijo Debbie Egerton, portavoz de Delta.

Los dueños de mascotas pueden ver la ubicación de sus animales a través de actualizaciones en sus teléfonos inteligentes, mientras que el centro de carga de Delta rastrea digitalmente el viaje de la mascota.

En 2018, Delta transportó más de 75,600 animales como carga, solo superada por Alaska Airlines entre las aerolíneas estadounidenses.

Si bien la regla propuesta por el DOT pasa por su período de retroalimentación, las políticas de servicio y animales de apoyo de Delta no han cambiado. La aerolínea dijo que está trabajando con la agencia para 'apoyar los derechos de los clientes que tienen necesidades legítimas de viajar con animales entrenados'.

Los CarePods están disponibles para vuelos entre los ocho aeropuertos de lanzamiento: Atlanta, Boston, Los Ángeles, Minneapolis-St. Paul, Nueva York (ambos aeropuertos JFK y LaGuardia), San Francisco y West Palm Beach, con reserva de tres a 13 días antes del vuelo. En los próximos meses, Delta ampliará el servicio a cuatro aeropuertos más: Detroit, Seattle, Salt Lake City y Kansas City, con un eventual despliegue en todo el país.