Agricultores, Syngenta llegan a un acuerdo sobre la semilla de maíz Agrisure Viptera

Decenas de miles de agricultores, incluidos unos 22.000 en Minnesota que presentaron una demanda colectiva, han llegado a un acuerdo pendiente con Syngenta Seeds LLC por una disputa sobre ventas perdidas y precios más bajos del maíz.

El acuerdo también afectaría a un estimado de 60,000 a 70,000 agricultores de Minnesota que presentaron demandas individuales y agricultores en media docena de otros estados, incluidos Kansas, Iowa, Nebraska e Illinois. No se entregó un monto en dólares para el acuerdo.

“Es un acuerdo global”, dijo Lewis Remele, abogado de Minneapolis y codirector de los agricultores de Minnesota. 'Se pretende resolver el litigio en varios estados para todos los agricultores y los no productores, que son los elevadores y las plantas de etanol'.

La cuestión es si la compañía, una subsidiaria del gigante agrícola Syngenta AG con sede en Minnetonka, fue negligente al poner en el mercado una semilla de maíz genéticamente modificada llamada Agrisure Viptera demasiado pronto, antes de que fuera aprobada por los reguladores chinos. Syngenta lanzó el producto en 2010 para plantar en 2011 después de su aprobación por las agencias estadounidenses. La semilla fue modificada genéticamente para matar el gusano espátula del maíz, el gusano cortador y otros insectos.

China rechazó los envíos estadounidenses que tenían rastros de Viptera a partir de fines de 2013. Los agricultores de Minnesota en la demanda alegaron que perdieron $ 450 millones en ventas y vieron precios más bajos del maíz. El acuerdo también se aplica a otra semilla de maíz de Syngenta llamada Agrisure Duracade, aprobada por los reguladores de EE. UU. En 2013 y plantada por primera vez en 2014.

Fondo de liquidación

China aprobó la importación de Viptera en 2014 y Duracade en 2017 y recientemente ha comenzado a aumentar sus compras de maíz estadounidense.



Según el acuerdo pendiente, sujeto a la aprobación de la corte, Syngenta establecería un fondo para aquellos que afirmen haber perdido dinero en la venta de maíz o subproductos de maíz después del 15 de septiembre de 2013. Más detalles sobre el fondo y el proceso de reclamos estarán disponibles después de que ambas partes ejecutar el acuerdo y presentarlo junto con otros documentos al tribunal a finales de este año. Algunas de las demandas también incluyen a la empresa matriz de Syngenta y otras subsidiarias.

El acuerdo se anunció el martes por la mañana en un tribunal de Minneapolis, donde un jurado en su tercera semana de audiencia de testimonios en el caso de demanda colectiva de Minnesota fue desestimado. Un jurado federal en Kansas ordenó en junio a Syngenta pagar casi $ 218 millones a más de 7.300 agricultores de Kansas en una demanda similar. También en junio, un juez de Ohio desestimó un caso contra Syngenta presentado por una empresa de etanol en un tribunal estatal.

El acuerdo global no incluye a Canadá. Tampoco incluye exportadores, incluidos Archer Daniels Midland y Cargill, que también han presentado demandas por separado que están pendientes.

'Las acciones fueron apropiadas'

'Syngenta continuará defendiendo enérgicamente esos casos', dijo el portavoz de la compañía Paul Minehart en un comunicado. 'Syngenta sostiene firmemente que sus acciones fueron apropiadas y sigue creyendo que los agricultores estadounidenses deberían tener acceso a las últimas tecnologías aprobadas por los EE. UU. Para ayudarlos a aumentar su productividad y rendimiento de los cultivos'.

La empresa matriz de Syngenta, Syngenta AG, tiene su sede en Suiza y ha sido adquirida en un acuerdo de 43.000 millones de dólares por China National Chemical Corp., una empresa de propiedad estatal. La adquisición se anunció el año pasado y se completó en mayo de 2017. La aprobación regulatoria aún está pendiente en Argentina y Costa Rica, dijo la compañía.