Las consecuencias de la pandemia hacen que los baby boomers de Minnesota reconsideren la jubilación

En este momento, Dana Woods esperaba estar atravesando viñedos en el valle del Ródano en una gira vinícola por Francia.

En cambio, está cavando en su jardín en Victoria.

“Esta es una situación sorpresa para mí”, dijo. 'Tuve que poner mi línea de tiempo en un estacionamiento por un tiempo'.

Woods, de 63 años, se retiró de su trabajo en comunicaciones de marketing a principios de año. Ya inscrita en un programa en la Universidad de Minnesota para orientar a los trabajadores en transición fuera de sus carreras, había planeado dedicarse a la consultoría, visitar a un nuevo nieto en Colorado y explorar el suroeste en busca de futuros lugares para el aterrizaje de aves de nieve.

Pero ahora Woods se encuentra entre la innumerable cantidad de jubilados recientes y aquellos que se acercan al final de sus años laborales y que se topan con un obstáculo que ninguno de ellos vio venir durante sus años de cuidadosos preparativos.

Después de décadas de trabajar en la oficina, la fábrica o el aula y hacer sacrificios para cargar sus cuentas IRA y 401 (k), la vida que habían imaginado de repente parece amenazada o indisponible. Sus planes de viajar, ser voluntarios, conseguir un trabajo a tiempo parcial o simplemente relajarse con amigos y familiares se han visto interrumpidos por la pandemia.

“Con nuestra esperanza de vida más larga, muchas personas viven tantos años jubiladas como trabajando”, dijo Phyllis Moen, quien tiene una cátedra de sociología en la Universidad de Minnesota. “Con este bono de longevidad y años de participación activa, han reescrito el guión. Ahora hay una sensación de pérdida al reconocer que sus opciones y oportunidades están cambiando '.



Según Moen, autor de “Encore Adulthood: Boomers al borde del riesgo, la renovación y el propósito”, los adultos mayores quieren más de la jubilación que del ocio.

La jubilación 'se ha convertido en un momento para experimentar y probar cosas, iniciar un negocio, tomar clases', dijo. “Ahora el coronavirus les está haciendo más conscientes de que el tiempo es corto. Esto obligará a las personas a pensar más en cómo quieren pasar estos años '.

Y sin el manual de estrategias cuidadosamente elaborado que muchos habían compilado, 'tendrán que improvisar'.

Aplazar y retrasar

Antes de la pandemia, los estadounidenses de 55 años o más constituían una cuarta parte de la fuerza laboral, según el Departamento de Trabajo de EE. UU.

Un gran número de ellos sintió el cuchillo con los despidos o las licencias cuando el país cerró. La tasa de desempleo de abril para los trabajadores de 55 años o más fue del 13,6%, un salto espectacular con respecto a la tasa de enero del 2,6%.

Al analizar los datos de desempleo compilados por la Oficina de Estadísticas Laborales, tres profesores universitarios de economía concluyeron que el número de trabajadores mayores desempleados era significativamente más alto de lo que indicaban las estadísticas porque un gran número había abandonado la fuerza laboral, lo que llevó a '... una ola de jubilaciones de las previstas '.

Los adultos mayores también son más susceptibles al virus, para el que actualmente no existe cura. Es por eso que se espera ampliamente que muchos adultos mayores, especialmente aquellos con condiciones de salud comprometidas, puedan optar por no regresar al trabajo.

Es posible que otras personas que esperan una devolución de llamada hayan tenido que aprovechar prematuramente sus ahorros o dejar de gastar dinero, lo que podría afectar negativamente su jubilación.

“Escucho mucho miedo”, dijo Ruth Hayden, autora, consultora financiera y educadora de St. Paul. “La gente llama y pregunta: 'Los ahorros de emergencia de los que habla, ¿para eso es?' Y yo respondo, 'Sí'. Tienen que tener flujo de caja”.

Incluso antes de la pandemia, los trabajadores a menudo se jubilaban a medida que envejecían.

Un estudio de enero realizado por Allianz Life, con sede en Minneapolis, encontró que más de la mitad de los trabajadores mayores se verán obligados a abandonar el lugar de trabajo antes de lo esperado y por razones fuera de su control.

Es por eso que Hayden insta a los trabajadores mayores que todavía tienen trabajo a seguir marcando ese reloj.

“Algunas personas eligen un número y dicen: 'Me jubilaré a los 62 o 65 años'. Les digo que no sigan adelante porque usted dijo que lo haría. Aplazar y retrasar ”, dijo. “Diga a propósito, intencional y estratégicamente: 'Ahora no'. El estancamiento es un buen plan. Detengan y sean felices estancando '.

'Un año más'

La pandemia ha hecho que Don Nielsen se dé cuenta de que, después de todo, no está listo para dejar el horario de 9 a 5.

Nielsen, de 67 años, técnico de soporte de TI para las escuelas públicas de Minneapolis, pensó que se retiraría a finales de este año para pasar más tiempo con su esposa, sus hijos y nietos.

Habían comenzado a preparar su casa de Plymouth para la venta en preparación para la reducción de personal y esperaban más noches en el teatro y derrochar en un viaje en automóvil a Alaska en una búsqueda para ver la aurora boreal.

Pero con sus ahorros para la jubilación recibiendo un golpe, los nietos fuera de los límites, las transacciones inmobiliarias que se sienten dudosas y las vacaciones en pausa, Nielsen está reconsiderando su salida.

“Me siento mejor poniendo más en la pensión y dejando que el dinero regrese mientras estoy trabajando”, dijo. 'Tal vez vaya un año más'.

Ahora, resolviendo los problemas técnicos de la computadora de la escuela desde la mesa de la cocina, el deseo de Nielsen de pasar sus días con su esposa se ha materializado, pero no de la manera que ninguno de los dos esperaba.

“Tener a Don en casa todo el tiempo es diferente para nosotros”, dijo Ava Nielsen, una administradora escolar jubilada. “En este momento no podemos alejarnos el uno del otro. Las cosas que queríamos hacer no están disponibles debido a lo que está sucediendo en nuestro mundo. Nos preguntamos cuántos años tendremos cuando esto se alivie y sea seguro hacer planes '.

Ni un sueño ni una pesadilla

Para los baby boomers, que ahora tienen entre 56 y 74 años, el dilema de la jubilación no se trata solo de dinero.

“Este es un período de rudo despertar para ellos. Es difícil para la psique de una generación que ama a la juventud y quiere ser joven durante el mayor tiempo posible ”, dijo Ann Fishman, presidenta de Generational Targeted Marketing, una firma de investigación y consultoría. 'Debido al coronavirus, se les considera parte de los ancianos y vulnerables y eso no les importa'.

Fishman predice que los boomers que pensaron que podrían complementar sus ingresos de jubilación con trabajos que alimentaran sus pasiones tendrán que tomar lo que puedan obtener en su lugar. Ella predice que muchos reducirán sus planes y vivirán un estilo de vida más modesto.

'La realidad no les dará la lista de deseos a la que pensaban que tenían derecho', dijo. “Pero tienen habilidades, inteligencia, mucho en lo que basarse. El pensamiento racional entrará en acción. Puede que no vivan el sueño que imaginaron, pero no tendrá que ser una pesadilla '.

Woods, que se describe a sí misma como una impulsada Tipo A, reexaminó sus prioridades posteriores a la jubilación cuando el mundo se detuvo durante la orden de refugio en el lugar.

“Necesito una hoja de ruta, metas y una lista de tareas pendientes, de lo contrario, el día se escapará”, dijo. “No soy una persona aficionada, eso no me satisface. Sé que las organizaciones sin fines de lucro están luchando ahora. Tal vez pueda retribuir a la comunidad de allí '.

Esta primavera completó un programa de certificación en liderazgo sin fines de lucro y ahora se está abriendo camino a través de cursos adicionales en línea, incluido uno sobre la felicidad ofrecido por la Universidad de Yale.

“Este es un período de exploración. Trabajé 60 horas a la semana a lo largo de mi carrera y ahora tengo tiempo para relajarme y pensar ”, dijo.

“Mi mamá murió a los 47 años. No recibió estos 20 años adicionales que espero tener. Quiero usarlos sabiamente. Tengo que reconsiderar cómo lo voy a hacer '.

Kevyn Burger es un locutor y escritor independiente de Minneapolis.