Afronte los hechos: el campus de la U ya no es seguro por la noche

El 29 de marzo, alrededor de las 10:30 p.m., el sonido de los disparos resonó entre los edificios que albergan a miles de estudiantes de la Universidad de Minnesota que consideran a Dinkytown como su hogar lejos del hogar. El tiroteo mortal ocurrió directamente afuera de un edificio de apartamentos en el que viví durante un año. Si bien la víctima, que en paz descanse, no era estudiante, esta violencia es otro motivo de preocupación para quienes viven cerca de la zona.

El año pasado, Minneapolis y el área metropolitana circundante han sufrido lo que se siente como un ataque. Desde marzo pasado, el liderazgo de nuestro campus ha trabajado incansablemente para mitigar el riesgo que la pandemia de COVID-19 presentaba a los estudiantes, el profesorado y la comunidad circundante. Es muy evidente para los estudiantes que la universidad hizo de su respuesta al COVID-19 una prioridad desde que comenzó el año pasado.

Estos esfuerzos, esta preocupación por nuestra seguridad, no han pasado desapercibidos ni despreciados. Desafortunadamente, como los líderes universitarios han invertido innumerables recursos en su respuesta al COVID-19, no se dieron cuenta del creciente sentimiento de los estudiantes de que nuestro campus ya no es seguro por la noche.

Quizás el clímax de este fracaso sería la violencia ocurrida la noche del 29. Pero a pesar de lo triste y preocupante que fue este crimen, también es desalentador que no pueda describirse como una anomalía. Si bien la magnitud de este crimen fue mayor de lo que los estudiantes se han acostumbrado en el último año, enfatiza la amenaza ahora potencialmente mortal que enfrentan los estudiantes que viven en o cerca del campus.

Sería difícil identificar un jueves, viernes o sábado por la noche en los últimos seis meses en el que no ha habido un estudiante que haya sido robado, detenido a punta de pistola o golpeado sin ninguna razón aparente mientras simplemente intentaba llegar a casa. Es cierto que estoy muy enojado de que esto les haya sucedido a más de mis amigos cercanos de los que puedo contar con una mano, pero lo que es casi más frustrante es el desprecio por la seguridad de los estudiantes que muestra el liderazgo universitario.

No se me escapa que COVID-19 ha hecho que este año académico sea más difícil de atravesar por nuestros líderes. Todo lo que pido es que nosotros, los estudiantes de la Universidad de Minnesota, veamos mejoras en la seguridad de nuestro campus y que lo veamos pronto.

Un paso positivo sería abordar la escasa y obsoleta iluminación en las áreas de Dinkytown y Stadium Village, donde se han cometido muchos de estos delitos. Esto podría proporcionar un alivio a largo plazo, pero tomará tiempo y trabajará con el Ayuntamiento para promulgarlo.



También entiendo que la muerte de George Floyd cambió la forma en que nuestro campus y la ciudad funcionarán en el futuro. Pero quizás un compromiso para mantener a los estudiantes a salvo de los delitos de atropello y fuga que se han vuelto mucho más frecuentes es aumentar la presencia del Departamento de Policía de la Universidad de Minnesota (UMPD). Esto podría lograrse colocando más cámaras de vigilancia en áreas que han visto un aumento en la delincuencia o mediante una presencia física con patrullaje de rutina.

El objetivo de la UMPD no debería ser impedir la privacidad de los estudiantes, sino más bien mantenerlos seguros.

Las alertas de Safe-U no son suficientes para proteger a los estudiantes de nuestro campus cada vez más peligroso. Reconozco que ninguno de los dos es un comentario en el Star Tribune, pero es imperativo que se haga algo para mantener seguros a los estudiantes. Habiendo dicho todo esto, creo que comparto un sentimiento común con casi todos mis compañeros de estudios al desafiar a la presidenta Joan Gabel y a otros líderes universitarios a tomar medidas inmediatas para restaurar la seguridad y el orden en nuestro querido campus.

Mason Thimjon es un estudiante en Minneapolis.