Jóvenes talentos explosivos alimentan un boom de big-band en las Ciudades Gemelas

Aquí vienen los trompistas. Todos los martes por la noche, recorren los laberínticos pasillos que conducen a Jazz Central en el funky sótano de un edificio de oficinas de Minneapolis, cargando sus instrumentos enfundados y grandes montones de listas de música con anotaciones.

Las big bands han sido un componente firme de la escena de Twin Cities durante décadas. Los fanáticos que son esclavos de los sonidos clásicos de los años 30 y 40 pueden obtener su dosis en lugares como el Salón de baile de cine en San Pablo y el Centro de eventos de Bloomington , donde los principiantes pueden recibir una lección de baile swing antes de compartir la pista con pivotadores veteranos.

Pero al mismo tiempo, ha habido un aumento dramático en la música original para grandes bandas que ha fortalecido a los músicos y oyentes.

'La escena es mejor ahora que antes, tal vez mejor que nunca', dijo el veterano trombonista Pete En & shy; blom.

El área de Twin Cities se encuentra entre una plétora de escuelas de música con prósperos programas para becas de grandes bandas, especialmente la Universidad de Minnesota y la Universidad de Wisconsin-Eau Claire. La afluencia de talentos jóvenes, que prefieren perfeccionar sus habilidades en las nuevas listas difíciles que en los clásicos de una época pasada, ha inspirado a los músicos de mayor edad.

“No todo el mundo está ganando un montón de dinero”, dijo Enblom, “pero hay mucha energía proveniente de estos gatos más jóvenes. Puedo bajar, desarrollar un poco de camaradería y aprender algunas cosas. Y nadie te hace ponerte un sombrero divertido y jugar 'De humor.'

Jerry Swanberg, que ha rastreado la música durante dos décadas como presentador de la radio KBEM 'Escena de Big Band', cuenta con 47 grandes bandas que son relativamente activas en el área, incluidos conjuntos universitarios. En un mes promedio, hay 32 eventos en 19 lugares, realizados por 27 grupos.



Un apetito por nuevos trabajos

Un catalizador clave es Jazz Central , cofundada hace nueve años por el músico Mac Santiago como un rincón no comercial (y ahora oficialmente sin fines de lucro) para la interpretación aventurera y la educación musical.

Unos meses después de su apertura, un joven trompetista y compositor llamado Adam Meckler se acercó a Santiago para traer su big band el último martes de cada mes. Meckler acababa de completar su maestría en música en la U y necesitaba un lugar para perfeccionar su libro en expansión de material original idiosincrásico.

'No era un compositor principal', dijo, 'así que surgí en un mundo separado, creando lo mío', influenciado por 'elementos del caos y la improvisación colectiva' junto con el rock y el hip-hop.

los Orquesta Adam Meckler La estadía en Jazz Central duró aproximadamente un año y medio antes de que las multitudes desbordadas en la sala con capacidad para 50 personas llamaran la atención del jefe de bomberos. Pero demostró que había una audiencia ansiosa por la música desafiante.

Unos meses después de que él comenzara, el Big Band de Cedar Avenue , que comenzó hace más de 20 años, reservó una noche de martes diferente cada mes en Jazz Central. Otro fue agarrado por el recién acuñado Orquesta Bill Simenson , con música totalmente original de un alumno de Cedar Big Band. Después de que Meckler se vio obligado a seguir adelante, Santiago se entregó a su pasión por la música latina de big-band al cofundar la Orquesta de Jazz Latino de Twin Cities para jugar en su lugar. El aventurero pero más clásico Explosion Big Band asegurado el martes restante.

Si bien hay un amplio cruce entre los jugadores en estos conjuntos de 17 y 18 piezas, la competencia por las tragamonedas es feroz y saludable.

'Aquí puedes sentir el hambre y la energía', dijo el trombonista Enblom entre sets de Explosion el mes pasado.

Después de graduarse de la universidad en la década de 1970, tocó en la big band de Buddy Rich y en la Glenn Miller Orchestra. Ahora es miembro de Explosion, Simenson y Latin Jazz Orchestra, además de otros dos que actúan regularmente en Crooners Supper Club en Fridley: el Compañía Acme Jazz y una banda orientada a Sinatra dirigida por el vocalista Andrew Walesch .

Los compositores son un catalizador

Otra razón del boom local de las big bands es la Taller de compositores de jazz de Twin Cities , catalizada por la llegada de compositores marido y mujer JC Sanford y Asuka Kakitani de la ciudad de Nueva York.

Después de reunir impresionantes credenciales en esa meca del jazz, la pareja llegó a Minnesota porque habían formado una familia y querían el apoyo de la madre de Sanford en Northfield.

Preocupados por la relativa falta de recursos y oportunidades en el área de Twin Cities, llevaron a cabo algunas sesiones informales para discernir, como dijo Sanford, “si los músicos aquí estaban interesados ​​en nuestra música y si podían tocar.

“En ambos aspectos, nos sorprendió gratamente”, dijo. 'Hay buenos lectores e improvisadores de mente abierta y personas que pueden doblar [en varios instrumentos], lo cual es especialmente importante para el trabajo de Asuka'.

Sanford buscó replicar la red de compositores conocida como BMI Workshop en Nueva York. Él y Kakitani conocían a Meckler antes de llegar a la ciudad, y Meckler, a su vez, recomendó al saxofonista / compositor. Aaron Hedenstrom , un ex graduado de St. Paul Central High School que estudió en Eau Claire, luego obtuvo una maestría y un doctorado en el reconocido programa de música del Estado del Norte de Texas.

Ese cuarteto fundó el Taller de Compositores de Jazz de Twin Cities en 2017, con los compositores Dave Stamps, Kari Musil y John Baumgartner agregados desde entonces. Se reúnen con regularidad y cada miembro trae al menos una pieza original para que el grupo la critique.

Este año, Meckler aceptó un trabajo como director de estudios de jazz en Michigan Tech University , saliendo con una explosión a través de un espectáculo con entradas agotadas para 300 personas en el Parkway Theatre en el sur de Minneapolis para celebrar su segundo disco de la Adam Meckler Orchestra. Planea hacer un par de shows al año en Twin Cities, así como iniciar bandas para su música en Chicago y Nueva York.

'No puedo exagerar la importancia de Jazz Central al permitirme el tiempo y el espacio para desarrollar mi música en mis propios términos artísticos', dijo.

Sanford y Kakitani continúan expandiendo su influencia en la escena. Al igual que Meckler, su proyecto conjunto, la Orquesta Inatnas, se ha presentado ante un buen público en Crooners en Fridley y Black Dog Cafe en St. Paul. Sanford se hizo cargo recientemente de la JazzMN Orchestra, la big band más prestigiosa de la zona, después de que el fundador Doug Snapp renunciara.

Mientras tanto, los trompetistas elevan el techo bajo en Jazz Central un poco con su pasión todos los martes por la noche.

“Me gusta el aspecto del taller de los martes en Jazz Central”, dijo Hedenstrom, cuya propia big band toca en el lugar cada vez que ocurre un quinto martes en el calendario. 'La mayoría de la música original no es fácil de tocar bien la primera vez que la lees; se necesita tiempo y voluntad para aprenderla'.

Un verdadero trabajo de amor, Explosion Big Band destina todo el dinero que trae a la puerta para comprar arreglos nuevos. En un martes reciente, los miembros lucharon con una nueva lista del arreglista progresivo Bob Mintzer de una canción de Weather Report.

Cuando la banda clavó la pieza por segunda vez, Enblom soltó el trombón de sus labios y sonrió satisfecho.

Agenda de grandes bandas: dónde escuchar (y bailar) en las ciudades gemelas

En Jazz Central

10 de septiembre: Cedar Avenue Big Band.

17 de septiembre: Explosion Big Band.

24 de septiembre: Twin Cities Latin Jazz Orchestra.

1 de octubre: Bill Simenson Orchestra.

(Todos los espectáculos a las 8:30 p.m., $ 5- $ 10, 407 Central Av. SE., Mpls.)

Otros espectáculos notables

10 de septiembre: Nova Contemporary Jazz Orchestra. 7 p.m., Minne & shy; sota Music Cafe, 449 Payne Av., St. Paul.

14 de septiembre: Brio Brass en Selby Jazz Festival. 11 a.m.-8 p.m., Selby & Milton Avs., St. Paul.

22 de septiembre: Capri Big Band en Annunciation Catholic Church. Mediodía, 509 W. 54th St., Mpls.

29 de septiembre: Acme Jazz Company con Arne Fogel en Crooners Lounge. 5 p.m., $ 10, 6161 Hwy. 65 NE., Fridley.

7 de octubre: JazzMN Orchestra con Debbie Duncan. 7:30 p.m., $ 38- $ 53, Teatros Cena Chanhassen, 501 W.78th St., Chanhassen.

Para bailarines de swing

8 de septiembre: Orquesta Jerry O'Hagan con Charmin Michelle. Lección a las 6:15 p.m., música a las 7, Cinema Ballroom, 1560 St. Clair Av., St. Paul.

12 de septiembre: Minnesota Jazz Orches & shy; tra. Lección a las 6:15 p.m., música en 7, $ 8, Wabasha Street Caves, 215 S. Wabasha St., St. Paul.

14 de septiembre: Roseville Swing Band en Bombers Moon Ball. Lección a las 7, música a las 8, $ 14.50- $ 17, Fleming Field, 310 Airport Road, South St. Paul.

17 de septiembre: River City Jazz Orchestra. 7 p.m., Minnesota Music Cafe.

11 de octubre: Classic Big Band & The Nostalgics Vocal Quartet. Lección a las 7:15 p.m., música en 8, Bloomington Event Center, 1114 American Blvd. W.

Britt Robson es periodista y crítica de Minneapolis.