El ex entrenador de los Vikings Dennis Green, muerto a los 67 años, deja un legado dentro y fuera del campo

Dennis Green, cuyo mandato de 10 temporadas como entrenador de los Vikings fue una mezcla notable de éxito en la temporada regular, angustiantes derrotas en los playoffs y controversia fuera del campo, murió de un ataque al corazón. Tenía 67 años.

Una declaración de la familia de Green a un reportero de NFL.com dijo que Green murió el jueves por la noche. Green había estado viviendo en el área de San Diego, pero la declaración no indicaba su lugar de muerte.

Green, quien pronunció la famosa frase de que había 'un nuevo sheriff en la ciudad' cuando fue contratado por los Vikings en 1992, ganó más partidos que cualquier entrenador en la historia de la franquicia, excepto Bud Grant. Sus equipos de los Vikings llegaron a los playoffs ocho veces en sus primeras nueve temporadas y avanzaron a los Juegos de Campeonato de la NFC después de las temporadas 1998 y 2000, aunque nunca al Super Bowl.

El segundo entrenador en jefe negro de la NFL, Green, se peleó con frecuencia con los medios y, durante su última temporada, y la primera perdedora, con los Vikings en 2001, se involucró en una lucha de poder con el entonces propietario Red McCombs. Un hombre de ego considerable, Green se negó a renunciar a su autoridad exclusiva en las decisiones de personal y, con un juego por jugar en la temporada 2001, aceptó una compra de $ 5 millones.

Green calificó su salida de los Vikings como una renuncia, aunque estaba claro que McCombs estaba haciendo demandas que anticipaba obligarían a Green a irse.

Posteriormente, Green tuvo un trabajo más como entrenador de la NFL con los Arizona Cardinals, donde tuvo marca de 16-32 desde 2004 hasta el 2006. Los Vikings han alcanzado solo un juego de campeonato de la NFC desde la partida de Green. También fue entrenador en jefe en Northwestern, donde fue el primer entrenador de fútbol americano negro de los Diez Grandes, y en Stanford antes de mudarse a Minnesota. ., Star Tribune Dennis Green, ex entrenador de los Minnesota Vikings, falleció a los 67 años.

En un comunicado el viernes, los Vikings dijeron: “Estamos increíblemente tristes por el repentino fallecimiento del ex entrenador en jefe de los Vikings, Dennis Green. Denny dejó su huella en formas mucho más allá de ser un excelente entrenador de fútbol. Fue mentor de innumerables jugadores y sirvió como una figura paterna para los hombres a los que entrenó '.



Los Vikings elogiaron a Green por fundar el programa Vikings Community Tuesday, que el equipo describió como 'una iniciativa fundamental que ahora se implementa en toda la NFL'. La declaración calificó a Green como una figura 'transformadora' que ayuda a abrir oportunidades de entrenamiento en jefe para los negros entre las principales universidades y en la NFL.

El actual entrenador de los Vikings, Mike Zimmer, estuvo en la ceremonia de apertura del U.S. Bank Stadium el viernes y recordó a Green como un entrenador 'tremendamente preparado' y 'una persona sobresaliente'. Conoció a Green después de que Zimmer consiguiera el trabajo de los Vikings en 2014, y Zimmer dijo que Green 'era muy positivo sobre cómo iban las cosas con los Vikings'.

Grant, quien entrenó a los Vikings durante 18 temporadas, calificó a Green como “un buen entrenador. Su historial lo demostró '.

'Es una parte importante de la historia de los vikingos', agregó Grant.

Quizás la mayor fortaleza de Green como entrenador en jefe fue su ojo para el talento, tanto entre jugadores como entrenadores. Después de que los Vikings lo contrataran, Green reunió a un equipo que incluía a Tony Dungy, Brian Billick y Tyrone Willingham. Dungy y Billick ganarían Super Bowls como entrenadores y Willingham fue entrenador universitario en Stanford, Notre Dame y Washington.

Quizás la decisión personal de Green con los Vikings fue su voluntad de seleccionar a Randy Moss en 1998 con la 21ª selección general, luego de que otros equipos de la NFL se retiraran debido al accidentado pasado del receptor. También contrató al envejecido Randall Cunningham como agente libre, y Cunningham y Moss ayudaron a llevar al equipo de 1998 a un récord de 15-1.

“Por mi dinero, Denny Green es el mejor evaluador de talentos de cualquier entrenador en jefe en el juego. Nunca ”, dijo Billick. “Ya sea en el draft o en la agencia libre, o el jugador que tenía en su equipo en ese momento. Recuerdo que dijo: 'No me digas lo que no puede hacer, dime qué puede hacer para ayudarnos' '.

En Arizona, Green seleccionó a Larry Fitzgerald Jr., quien una vez fue un recogepelotas de los Vikings durante el mandato de Green.

'Simplemente tenía una habilidad increíble para conocer el talento y poder evaluar el talento', dijo Fitzgerald, ahora en su 13ª temporada con los Cardinals. “Su personalidad como entrenador era bastante tranquila. No era un gritón. Entonces, cuando hablaba y decía algo, siempre tenía mucho peso '.

Los Vikings tenían marca de 14-18 y no lograron llegar a los playoffs en las dos temporadas antes de que Green fuera contratado para reemplazar al retirado Jerry Burns. Green creía que el equipo necesitaba un cambio de cultura, y el nuevo entrenador rápidamente cumplió con su afirmación de 'nuevo alguacil en la ciudad'.

Rápidamente despachó a las ex estrellas defensivas All-Pro Keith Millard y Joey Browner. Después de su primera temporada, se deshizo de los abridores de la línea ofensiva Kirk Lowdermilk y Gary Zimmerman más el mariscal de campo Rich Gannon. La siguiente temporada fue el ala defensiva estrella Chris Doleman.

Los primeros tres equipos de Green llegaron a los playoffs, solo para perder en la ronda de comodines cada vez.

'Denny tenía una enorme, enorme pasión por el juego', dijo Billick. “Solo un gran competidor. Pero, una vez que terminó el juego, seguiste adelante. Ese fue uno de los puntos fuertes de Denny Green que recuerdo '.

Green dejó un legado complicado en Minnesota. Hubo un gran éxito en la temporada regular: 97 victorias contra 62 derrotas, un porcentaje de victorias de .610, pero sus equipos estaban 4-8 en los playoffs. Fue elogiado por su trabajo comunitario fuera del campo, pero fue objeto de una acusación de acoso sexual por parte de una empleada de Stanford que salió a la luz en 1995; el caso se resolvió antes de ir a juicio. También se supo en ese momento que los Vikings pagaron a una ex practicante $ 150,000 en un reclamo de acoso sexual contra el entrenador asistente Richard Solomon, el confidente de Green desde hace mucho tiempo.

Aunque Green negó la acusación de Stanford y cualquier conocimiento directo de las acciones de Solomon, esas historias, combinadas con una vergonzosa derrota en los playoffs ante los Chicago Bears después de la temporada 1994, esencialmente terminaron la luna de miel de Green en Minnesota después de tres temporadas. La controversia a menudo marcó el resto de su mandato. CARLOS GONZALEZ • cgonzalez@startribune.com Dennis Green le dio algunas órdenes a Cris Carter durante el juego de campeonato de la NFC en 1999.

En 1996, cuando los Vikings se perdieron los playoffs por primera vez con Green, algunos miembros de la junta directiva del equipo intentaron reemplazarlo por el ex entrenador de los Gophers y Notre Dame, Lou Holtz. El intento de golpe fracasó, aunque inició una época de discordia entre el técnico y la organización.

Green escribió su autobiografía 'No Room for Crybabies' en 1997, en la que reveló su plan de demandar a la junta del equipo a menos que le permitieran comprar un 30 por ciento de participación en el equipo por más de $ 28 millones.

Dos meses después, le dijo a una audiencia de televisión nacional que había una conspiración por parte de un trío de columnistas deportivos de Twin Cities y al menos un miembro de la junta de los Vikings para que lo despidieran.

La relación de Green con la propiedad mejoró inicialmente después de que el empresario de San Antonio, McCombs, comprara el equipo en julio de 1998. Ayudó, por supuesto, que el equipo de Green en 1998 tuviera un récord de 15-1, anotando un récord de la NFL de 556 puntos. Sin embargo, el equipo perdió ante Atlanta en el juego por el título de la NFC 30-27 en tiempo extra en el Metrodome.

Después de esa temporada, McCombs le dio a Green poder sobre las decisiones de personal. Enero de 2001 trajo el comienzo del fin en Minnesota cuando los Vikings perdieron el juego por el título de la NFC 41-0 ante los New York Giants. El campo de entrenamiento de 2001 en Mankato trajo consigo una tragedia cuando el tackle Korey Stringer murió de un golpe de calor. Los Vikings se fueron 5-10 antes de que Green terminara su mandato con un juego restante en la temporada.

La salida de Green sorprendió a sus jugadores, algunos de los cuales se quedaron llorando en el vestuario.

Harold Morrow, un corredor de reserva en 2001, dijo en ese momento: “No solo era un buen entrenador, creo que fue un mentor para muchos muchachos del equipo. Los chicos lo miraban. Le dio una oportunidad a muchos muchachos '.

Billick dijo que recordará a Green como un entrenador “que realmente se preocupaba por sus jugadores y sus entrenadores. Sabía lo que estaba pasando en sus vidas. No se limitó a hablar de labios para afuera. Dennis Green, 1992.

“Tuvo un impacto enorme, enorme en mi vida. Y en el juego '.

Los redactores del personal Kent Youngblood, Rochelle Olson y Chip Scoggins contribuyeron a este informe.