Un exfuncionario de la mina dice que le dijeron que hiciera trampas con las reglas del polvo de carbón

LOUISVILLE, Ky. - Los fiscales federales pusieron fin a su caso contra cuatro ex ejecutivos de compañías de carbón el lunes después de que un ex director de seguridad testificara sobre cómo intentó burlar las reglas de seguridad de las minas subterráneas.

Los cuatro hombres en juicio en un tribunal federal en Louisville están acusados ​​de ordenar a los trabajadores que eludan las regulaciones de muestreo de polvo en dos de las minas subterráneas de Armstrong Coal.

Ron Ivy, exdirector de seguridad en la mina Kronos de Armstrong, testificó el lunes que un alto funcionario de Armstrong, Glendal 'Buddy' Hardison, le dijo a él y a otros dos funcionarios de seguridad en 2013 que tenían que asegurarse de que las bombas de polvo de la mina estuvieran leyendo en el rango deseado. Las bombas son transportadas por trabajadores subterráneos y se toman muestras de ellas para determinar la cantidad de polvo en las minas.

Ivy dijo que Hardison le dijo que 'el polvo (la lectura) tiene que entrar y la producción (de la mía) debe mantenerse'. Ivy testificó anteriormente que la mina donde trabajaba estaba llena de aire polvoriento.

Las regulaciones federales sobre el polvo en las minas subterráneas están destinadas a proteger a los trabajadores contra niveles peligrosos de polvo respirable, que puede contribuir a una enfermedad mortal e incurable conocida como pulmón negro.

Ivy dijo que para eludir las reglas, él y otros trabajadores colocarían las bombas en partes más limpias de la mina para reducir las lecturas de polvo. Ivy dijo de Hardison, que estaba a cargo de todas las minas de Armstrong en el oeste de Kentucky, 'eran sus minas, las dirigía a su manera'.

Ivy fue acusada originalmente con otros ocho acusados, pero llegó a un acuerdo con los fiscales. Cada uno de ellos fue acusado de conspiración para defraudar al gobierno de los Estados Unidos, un delito grave. Ivy se declaró culpable de un delito menor.



El abogado de Hardison, Kent Wicker, le preguntó a Ivy si Hardison alguna vez le pidió explícitamente que infringiera las reglas. Ivy dijo que Hardison no lo hizo.

'Hacer entrar el polvo (bombas) no significa necesariamente hacer trampa, ¿verdad?' Dijo Wicker.

Ivy testificó que la mina no tenía suficiente personal para cumplir con las reglas de polvo y mantener niveles de producción deseables.

El juicio es un enjuiciamiento poco común de funcionarios de compañías de carbón por cargos criminales. Los reguladores federales generalmente emiten multas y cierran minas cuando encuentran violaciones de seguridad, pero en este caso los fiscales alegan que los hombres violaron la ley al conspirar para hacer trampas.

Los fiscales terminaron su caso el lunes después de que Ivy y otro testigo testificaran. Los acusados ​​tendrán la oportunidad de presentar testigos a partir del martes.

Armstrong quebró en 2017. Los fiscales dijeron que los incidentes ocurrieron en las minas Kronos y Parkway entre 2013 y 2015.

Los abogados de los ex funcionarios de la compañía de carbón han argumentado durante todo el juicio que ninguno de los hombres en el juicio estuvo directamente involucrado en la manipulación de lecturas en las bombas.