El primer ministro de Etiopía dice que liderará el ejército 'desde el frente de batalla'

NAIROBI, Kenia - El primer ministro de Etiopía, ganador del Premio Nobel de la Paz, dice que dirigirá el ejército de su país 'desde el frente de batalla' a partir del martes, un nuevo paso dramático en una devastadora guerra de un año.

'Este es un momento en el que se necesita liderar un país con martirio', dijo el primer ministro Abiy Ahmed en un comunicado publicado en las redes sociales el lunes por la noche. Con las fuerzas rivales de Tigray acercándose a la capital de Addis Abeba, su gobierno declaró el estado de emergencia a principios de este mes.

Se estima que decenas de miles de personas han muerto en la guerra entre las fuerzas etíopes y aliadas y los combatientes de la región norteña de Tigray del país, que durante mucho tiempo dominaron el gobierno nacional antes de que Abiy asumiera el cargo. Estados Unidos y otros han advertido que el segundo país más poblado de África podría fracturar y desestabilizar el Cuerno de África.

El comunicado del primer ministro, un exsoldado, no indicó adónde irá exactamente el martes. Su portavoz, Billene Seyoum, no respondió a una solicitud de comentarios.

'Reunámonos en el frente de batalla', dijo el primer ministro de 45 años.

En respuesta, el portavoz de las fuerzas de Tigray, Getachew Reda, tuiteó que 'nuestras fuerzas no cejarán en su inexorable avance para poner fin al estrangulamiento (de Abiy) sobre nuestro pueblo'. Las fuerzas de Tigray dicen que están presionando al gobierno de Etiopía para que levante un bloqueo de meses de duración de la región de Tigray de unos 6 millones de personas, pero también quieren a Abiy fuera del poder.

La declaración del primer ministro también afirmó que Occidente está tratando de derrotar a Etiopía, el último retroceso contra lo que su gobierno ha descrito como una intromisión de la comunidad internacional. Los enviados de la Unión Africana y Estados Unidos han continuado los esfuerzos diplomáticos en pos de un alto el fuego a los combates y conversaciones sin condiciones previas sobre una solución política.



Poco después del anuncio de Abiy, un alto funcionario del Departamento de Estado dijo a los periodistas que Estados Unidos todavía cree que 'existe una pequeña ventana de oportunidad' en los esfuerzos de mediación.

En un año, el gobierno de Abiy ha pasado de describir el conflicto de Tigray como una 'operación policial' a una 'guerra existencial'. Con el ejército de Etiopía debilitado en los últimos meses, y con su retirada de Tigray en junio, las fuerzas regionales de base étnica se han intensificado y el gobierno de Abiy ha pedido a todos los ciudadanos capaces que se unan a la lucha.

El primer ministro presidió una reunión ejecutiva el lunes del gobernante Partido de la Prosperidad, y el ministro de Defensa, Abraham Belay, dijo a los medios estatales que 'todas las fuerzas de seguridad comenzarán a tomar medidas y tácticas especiales a partir de mañana'. Se negó a dar más detalles.

El anuncio de Abiy sorprendió al hombre que lo nominó al Nobel, Awol Allo, profesor titular de derecho en la Universidad de Keele en Gran Bretaña. 'El anuncio está repleto de lenguajes de martirio y sacrificio', dijo en un tuit. 'Esto es tan extraordinario y sin precedentes, muestra cuán desesperada es la situación'.

El primer ministro, en su discurso de aceptación del Nobel de 2019, habló apasionadamente sobre la guerra: `` Hace años me arrastré hacia la paz a través de las polvorientas trincheras de la guerra. ... Fui testigo de primera mano de la fealdad de la guerra en las batallas de primera línea. ... La guerra es el epítome del infierno para todos los involucrados. Lo sé porque he estado allí y he vuelto '.

Abiy fue galardonado con el Nobel por hacer las paces con la vecina Eritrea, en cuya frontera luchó mientras estaba destinado en la región de Tigray.

Los términos de ese acuerdo de paz nunca se han hecho públicos. Los críticos del conflicto actual alegan que el acuerdo fue en cambio un acuerdo para que los dos países hicieran la guerra contra los líderes de Tigray, que eran impopulares entre muchos etíopes por su represivo gobierno de 27 años a pesar de los importantes avances en el desarrollo.

Se ha culpado a los soldados eritreos de algunas de las peores atrocidades de la guerra, incluso cuando Abiy negó durante meses que estuvieran dentro de Tigray.