Médico de urgencias pone a trabajar sus habilidades como líder de la sala de urgencias en caso de pandemia

El director médico de Urgency Room, Dr. Craig Matticks, ha ayudado a liderar la recuperación del grupo de tres departamentos híbridos de atención de urgencia y emergencia, que se adaptaron para ofrecer pruebas de COVID-19 y visitas de telemedicina después de que el volumen de pacientes cayera drásticamente en medio del golpe de la pandemia.

Matticks, médico de la sala de emergencias durante 26 años, se unió a la Sala de Urgencias en abril, cuando las personas siguieron los consejos de posponer la atención a menos que estuvieran gravemente enfermos para reducir el riesgo de infección por coronavirus. Urgency Room, inaugurado en 2010, tiene sitios en Eagan, Woodbury y Vadnais Heights.

'Los primeros meses que estuve a cargo presidí una caída del 50% en el volumen de nuestros pacientes', dijo Matticks. 'Vimos caer el fondo de nuestro modelo de negocio'.

El volumen comenzó a repuntar en junio cuando Urgency Room se convirtió en el único sitio en el estado que ofrece acceso a una prueba rápida de COVID-19, dijo Matticks. Desde entonces, la Sala de Urgencias ha realizado unas 30.000 pruebas de COVID.

Esta prueba, una molecular de Abbott Laboratories, tenía una gran demanda porque produce resultados en 20 minutos en lugar de días, dijo Matticks. La Sala de Urgencias tenía una ventaja porque ya utilizaba el módulo Abbott necesario para procesar las pruebas de COVID para manejar las pruebas de enfermedades, incluida la faringitis estreptocócica.

Un gerente de laboratorio reconoció la oportunidad de ampliar las pruebas y Urgency Room compró más módulos de prueba y contrató kits de prueba.

Las pruebas de COVID se llevaron a cabo primero solo en Woodbury y se restringieron a una ubicación exterior, dijo Matticks. La siguiente fase implicó realizar adaptaciones para realizar pruebas de forma segura en interiores en los tres sitios.



Luego, la Sala de Urgencias pasó de probar a cualquiera que se presentara a visitas programadas. Para aumentar la capacidad, dijo Matticks, agregó una opción de telemedicina, en la que los proveedores entrevistan a los pacientes por video y los pacientes se someten a pruebas en un sitio y obtienen los resultados por video.

La Asociación Profesional de Médicos de Emergencia, cuyos miembros trabajan en las salas de emergencia de los hospitales en las Ciudades Gemelas, es propietaria y opera los sitios de la Sala de Urgencias.

P: ¿Cómo ha ayudado su experiencia en medicina de emergencia a adaptar la Sala de Urgencias a la pandemia?

R: Estamos acostumbrados a operar con información menos que ideal y tener que tomar decisiones en un período de tiempo relativamente corto. No sé si eso nos sirvió para manejar los cambios que habíamos hecho durante la pandemia, pero ciertamente no nos dolió.

P: ¿La Sala de Urgencias abrirá nuevos sitios en algún momento?

R: Muchas personas han descubierto lo que puede hacer la atención de urgencia. Lo que ha sido más difícil es averiguar qué puede hacer una sala de emergencias y atención de urgencia híbrida. Tener solo tres sitios en el metro hace que sea más difícil tener una campaña de marketing en todo el mercado para educar a la gente sobre eso. Hay decisiones financieras y políticas que influyen en cómo y cuándo nos expandimos y quién podría colaborar con nosotros. Estamos explorando todas esas opciones.

P: ¿Por qué eligió especializarse en medicina de emergencia?

R: Lo vi como una oportunidad para dedicarme tanto a la medicina clínica como a la medicina de procedimientos. Elegí practicar en North Memorial, en particular, después de terminar mi residencia porque quería estar en un hospital que sirviera a una comunidad empobrecida. Es importante formar parte de esa solución. Y no me gustaba llevar un buscapersonas. Cuando estás en la sala de emergencias, tienes un turno y cuando terminas, básicamente terminas. Puede que trabajes muy duro cuando estás allí, pero cuando estás fuera, estás fuera. Eso tenía su atractivo.

Todd Nelson es un escritor independiente en Lake Elmo. Su correo electrónico es todd_nelson@mac.com.