Emprendedor que subió el precio de un medicamento que salvó vidas es arrestado por cargos de fraude de valores

NUEVA YORK - Un empresario de aspecto juvenil que se convirtió en el nuevo rostro de la codicia corporativa cuando elevó cincuenta veces el precio de una droga que salvó vidas fue llevado esposado por el FBI por cargos de fraude no relacionados el jueves en una escena que dejó a más de unos pocos estadounidenses positivamente alegre.

Martin Shkreli, un exgerente de fondos de cobertura de 32 años e incansable autopromotor que se ha llamado a sí mismo 'el soltero más elegible del mundo' en Twitter, fue arrestado con una sudadera con capucha gris y llevado a un tribunal federal en Brooklyn, donde suplicó que no culpable. Fue puesto en libertad con una fianza de $ 5 millones.

Si es declarado culpable, podría recibir hasta 20 años de prisión. Salió de la corte sin hablar con los periodistas. Sus abogados no hicieron comentarios de inmediato.

Horas más tarde, Shkreli tuiteó: 'Me alegro de estar en casa. Gracias por el apoyo.'

En línea, muchas personas se deleitaron con su arresto, llamándolo un 'punk' codicioso y arrogante que le dio mala fama al capitalismo y obtuvo lo que le esperaba. Algunos bromearon sobre los abogados que aumentaron sus honorarios por hora un 5.000 por ciento para defenderlo en su hora de necesidad.

Los fiscales dijeron que entre 2009 y 2014, Shkreli perdió parte del dinero de los inversores de sus fondos de cobertura a través de malas operaciones, luego saqueó Retrophin, una compañía farmacéutica de la que era director ejecutivo, por $ 11 millones para pagar a sus descontentos clientes. Richard Perry, del New York Times Martin Shkreli 'participó en múltiples esquemas para atrapar a los inversores a través de una red de mentiras y engaños', dijo el fiscal federal Robert Capers en un comunicado.

Shkreli 'participó en múltiples esquemas para atrapar a los inversores a través de una red de mentiras y engaños', dijo el fiscal federal Robert Capers en un comunicado.



Shkreli fue acusado de conspiración y fraude de valores. Un segundo acusado, el abogado Evan Greebel, de Scarsdale, Nueva York, fue acusado de conspiración y también se declaró inocente.

Un portavoz de Shkreli emitió un comunicado diciendo que niega los cargos y 'espera ser plenamente justificado'.

'No es una coincidencia que estos cargos, resultado de investigaciones que han estado languideciendo durante un tiempo considerable, se hayan presentado al mismo tiempo que las actividades de alto perfil, controvertidas y aún no relacionadas de Shkreli', dijo el portavoz Craig Stevens.

En septiembre, Shkreli fue ampliamente vilipendiado después de que una compañía farmacéutica que fundó, Turing Pharmaceuticals, gastara $ 55 millones por los derechos estadounidenses para vender un medicamento llamado Daraprim y rápidamente subió el precio de $ 13.50 a $ 750 por pastilla.

El fármaco de 62 años es el único tratamiento aprobado para la toxoplasmosis, una enfermedad parasitaria rara que ataca principalmente a mujeres embarazadas, pacientes con cáncer y pacientes con sida.

La medida provocó indignación en la campaña presidencial y ayudó a provocar una audiencia en el Capitolio sobre los precios de los medicamentos. Los titulares llamaron a Shkreli, nacido en Brooklyn, como 'el hombre más odiado de Estados Unidos', el 'villano de la industria farmacéutica' y el 'chico malo de la biotecnología', y esos eran solo algunos de los nombres más imprimibles.

Hillary Clinton lo calificó de aumento excesivo de precios y dijo que el comportamiento de la empresa era 'escandaloso'. Donald Trump llamó a Shkreli 'un mocoso mimado'. Bernie Sanders devolvió una donación de Shkreli.

Los fiscales dijeron que la investigación que condujo al arresto de Shkreli se remonta al año pasado, antes del furor por el aumento del precio de las drogas.

Shkreli defendió el aumento diciendo que los seguros y otros programas permitirían a los pacientes obtener el medicamento y que las ganancias ayudarían a financiar la investigación de nuevos tratamientos.

Pero también hizo un argumento sin complejos de negocio-es-negocio para el salto de precios. De hecho, recientemente dijo que probablemente debería haberlo planteado más.

'Nadie quiere decirlo, nadie está orgulloso de ello, pero esta es una sociedad capitalista, un sistema capitalista y reglas capitalistas', dijo en una entrevista en la Cumbre de Salud de Forbes este mes. 'Y mis inversores esperan que yo maximice los beneficios, no que los minimice o que vaya a la mitad o al 70 por ciento, sino al 100 por ciento de la curva de beneficios'.

En medio del alboroto, Shkreli dijo que Turing reduciría el precio de Daraprim. El mes pasado, sin embargo, Turing renegó. En cambio, la compañía está reduciendo lo que cobra a los hospitales por Daraprim hasta en un 50 por ciento.

Si bien los copagos de la mayoría de los pacientes serán de $ 10 o menos al mes, las compañías de seguros se quedarán con la mayor parte de la cuenta, lo que podría aumentar los costos de seguros y tratamientos futuros.

El jueves, Robert Weissman, presidente del grupo de vigilancia Public Citizen, dijo que Shkreli recibió 'un merecido merecido pago'.

'Al Capone fue detenido por evasión de impuestos, pero cometió muchos delitos peores', dijo Weissman. 'Entonces, si Shkreli es arrestado por violaciones de valores, es un juez comparable'. Craig Ruttle, Associated Press Activistas sostienen carteles que contienen la imagen del director ejecutivo de Turing Pharmaceuticals, Martin Shkreli, frente al edificio que alberga las oficinas de Turing, en Nueva York, el jueves 1 de octubre de 2015, durante una protesta que destaca el precio de los medicamentos farmacéuticos.

Shkreli es conocido como un usuario prolífico de Twitter y, a menudo, transmite en vivo su día de trabajo a través de Internet, invitando a la gente a conversar con él en su escritorio. Se refiere a quienes lo siguen en línea como sus 'fanáticos'.

Recientemente se supo que compró la única copia de un álbum de Wu-Tang Clan titulado 'Once Upon a Time in Shaolin', que el grupo de hip-hop vendió con la condición de que no se publicara. Dijo que pagó $ 2 millones.

La oficina del FBI en Nueva York dijo en Twitter que los agentes no confiscaron el álbum de Shkreli. Dijo Capers, el fiscal federal en jefe: 'No sabemos cómo recaudó los fondos para comprar el álbum de Wu-Tang'.

El mes pasado, Shkreli fue nombrado presidente y director ejecutivo de KaloBios Pharmaceuticals después de comprar una participación mayoritaria en el desarrollador de medicamentos contra el cáncer. Después de su arresto, sus acciones cayeron más de la mitad el jueves antes de que se suspendiera la negociación de la empresa.