Enbridge no cumple con la fecha límite de limpieza del acuífero

Enbridge no cumplió con la fecha límite del 15 de octubre para limpiar el sitio de un acuífero que se rompió durante la construcción de su controvertido oleoducto de la Línea 3, informó el viernes el Departamento de Recursos Naturales de Minnesota (DNR).

Mientras tanto, el DNR está investigando otros dos sitios donde la compañía pudo haber causado daños adicionales al agua subterránea, dijo la agencia en un comunicado. El DNR no identificó las ubicaciones de los otros sitios.

Los reguladores estatales requerirán una compensación por la pérdida de agua subterránea durante el tiempo adicional que se necesita para detener el flujo de agua subterránea, dijo el DNR. Y Enbridge también será responsable de cualquier otra infracción.

Mientras trabajaban en el oleoducto en enero, los equipos de Enbridge, con sede en Calgary, Alberta, cavaron demasiado profundo y perforaron un acuífero artesiano cerca de Clearbrook, Minnesota. El daño provocó que el acuífero goteara al menos 24 millones de galones de agua subterránea, lo que amenazaba con secar un cercana zona húmeda rara y delicada llamada pantano calcáreo.

El DNR se enteró de la fuga en junio después de que los monitores de construcción independientes informaron que el agua se acumulaba en la zanja de la tubería. El 16 de septiembre, el departamento ordenó a Enbridge pagar $ 3.32 millones por no seguir las leyes ambientales.

'Enbridge está cooperando plenamente con el DNR de Minnesota para corregir los flujos de agua subterránea no controlados en Clearbrook, y está trabajando con el DNR mientras se están evaluando otras dos ubicaciones', dijo la portavoz de la compañía Juli Kellner por correo electrónico el sábado.

Kellner no dio la ubicación de los otros dos sitios, pero enfatizó que no están en Clearbrook.



Winona LaDuke, quien encabeza el grupo ambientalista Honra la Tierra Indígena, calificó de alarmante el incumplimiento de la fecha límite por parte de la compañía.

'Si Enbridge no puede cumplir con los requisitos básicos de seguridad, no se les debería permitir operar una tubería', dijo. 'Esta es una gran preocupación, que no pueden solucionar un problema que crearon. No es un buen augurio para el futuro '.

El petróleo comenzó a fluir a través del oleoducto el 1 de octubre. Con la fuerte oposición de los grupos ambientalistas y algunas bandas de Ojibwe, la línea transporta un grueso crudo canadiense a través del norte de Minnesota hasta la terminal de la compañía en Superior, Wisconsin.

Según la orden del DNR, Enbridge puso $ 2,75 millones en depósito para restauración y daños al pantano. Enbridge podría recuperar parte del depósito en garantía si la remediación cuesta menos, o pagar más si los costos aumentan.

Enbridge pagó $ 40,000 adicionales como compensación al estado por los últimos 30 días de recursos de agua subterránea perdidos como resultado de la fuga descontrolada del acuífero y acordó pagar por pérdidas futuras adicionales, dijo el DNR.

El estado también multó a Enbridge con $ 20,000, el máximo permitido por la ley estatal. La multa no se habría aplicado si Enbridge hubiera solucionado el problema antes de la fecha límite del viernes.

El DNR ha remitido el asunto al abogado del condado de Clearwater para un posible enjuiciamiento penal.

Enbridge no disputará los requisitos establecidos en la orden del DNR, dijo Kellner. Dijo que la compañía proporcionó toda la información y pagó las multas y los montos de mitigación según lo requerido.

La brecha del acuífero es un error significativo en uno de los proyectos de construcción más grandes en la historia reciente del estado. Durante meses, estuvo en gran parte fuera de la vista del público debido a su ubicación rural y a que la empresa no notificó a los reguladores.

Los grupos ambientalistas indignados, los científicos y las bandas de Ojibwe que se opusieron al oleoducto calificaron la acción de aplicación del estado en septiembre como demasiado poco, demasiado tarde. Dijeron que la ruptura era exactamente el tipo de problema que esperaban que ocurriera en el paisaje acuático de Minnesota.

Frank Bibeau, un abogado que representa a la Banda de la Tierra Blanca de Ojibwe, dijo el sábado que la banda quiere examinar la longitud de la tubería desde el aire utilizando imágenes térmicas para buscar otras posibles fugas. El agua de un acuífero estaría más caliente que el suelo circundante, dijo.

Los miembros de la banda han especulado que el terreno que rodea la ruptura está demasiado saturado para que Enbridge pueda repararlo.

'Eso es lo que creemos que está sucediendo y es por eso que no han cumplido con la fecha límite de limpieza', dijo Bibeau. Nadie le dice nada a nadie. Por eso estamos montando un paso elevado '.

El redactor jefe Mike Hughlett contribuyó a este informe.

Katy Read • 612-673-4583