El acuerdo de Enbridge sobre la Línea 3 divide las bandas de Ojibwe en Minnesota

El otoño pasado, Enbridge ofreció a Red Lake Band of Chippewa un trato lucrativo si la tribu abandonaba los esfuerzos legales para anular el nuevo oleoducto de la compañía en el norte de Minnesota. Red Lake dijo que no.

En 2018, Enbridge hizo una oferta atractiva a la banda Fond du Lac del lago Superior Chippewa para ejecutar parte del gasoducto, un reemplazo de su actual Línea 3, envejecida y corroída, a través de su reserva.

Ante la alternativa de tener la nueva Línea 3 de al lado sin control sobre ella, la tribu aceptó el trato. Pero ha causado persistentes malos sentimientos con otros Ojibwe.

Las dos ofertas subrayan los intentos de Enbridge de ganarse a las bandas de Ojibwe en Minnesota, y las tensiones que esos esfuerzos han causado a medida que la construcción del controvertido oleoducto entra en su cuarto mes.

'Ha habido un intento [de Enbridge] de dividirnos, y hasta cierto punto lo ha hecho', dijo Sam Strong, secretario tribal de Red Lake. 'Es muy negativo, y es su libro de jugadas'.

Paul Eberth, director de participación tribal de Enbridge en Estados Unidos, rechazó esa idea.

'Nuestro objetivo es comprometernos con las tribus para comprender cuáles son sus necesidades y buscar soluciones para ambas partes', dijo. 'Esas soluciones son diferentes para diferentes tribus'.



Enbridge está gastando más de $ 3 mil millones en la nueva Línea 3, uno de los proyectos de construcción más grandes de Minnesota en los últimos años. La línea 3 es una de las seis tuberías de Enbridge a lo largo de un corredor similar, que transporta crudo grueso desde Alberta, Canadá, a Superior, Wisconsin. El corredor cruza las reservas de Leech Lake y Fond du Lac.

Enbridge planeó la nueva Línea 3 en parte a lo largo de una nueva ruta, en gran parte para evitar cruzar las reservas, pero aún atravesando una vasta franja de tierra donde las tribus tienen derechos de cazar, recolectar y pescar en virtud de tratados.

La Leech Lake Band de Ojibwe no solo estaba en contra de un nuevo oleoducto en su reserva, sino que quería que la antigua Línea 3 desapareciera. Entonces, cuando Enbridge acordó retirar la tubería vieja, Leech Lake no se opuso a la nueva tubería cuando fue aprobada por la Comisión de Servicios Públicos de Minnesota (PUC).

Las otras cuatro tribus, Red Lake, Fond du Lac, White Earth Band de Ojibwe y Mille Lacs Band de Ojibwe, lucharon duramente contra el oleoducto. Lo vieron como un profanador de lagos, ríos y arrozales silvestres, una cosecha que los ojibwe consideran sagrada.

'Realmente creemos en la reciprocidad de nuestra gente y la naturaleza que nos rodea', dijo Strong. 'La compensación financiera podría beneficiarnos, pero si esta tubería estalla y hay un evento catastrófico, ¿seríamos cómplices?'

Enbridge, con sede en Calgary, dice que el oleoducto es necesario para mejorar la seguridad y restaurar el flujo total de petróleo.

Diferencias tribales

White Earth, la banda Ojibwe más grande del estado, y Red Lake continúan luchando contra la Línea 3 tanto en la corte federal como en la Corte de Apelaciones de Minnesota. La Mille Lacs Band también es parte de la apelación estatal, que tiene como objetivo rescindir la aprobación de la Línea 3 por parte de la PUC.

Fond du Lac, después de su trato con Enbridge, se retiró de la pelea en la corte y Leech Lake nunca se unió.

En octubre, antes de que Enbridge obtuviera sus permisos ambientales finales para el proyecto, la compañía ofreció a Red Lake un paquete de incentivos económicos, según documentos obtenidos por Star Tribune.

La propuesta incluyó la asignación de $ 30 millones en mano de obra de la Línea 3 y la contratación de ciudadanos y empresas de Red Lake.

Enbridge también se ofreció a organizar un proyecto de energía solar de $ 25 millones que sería propiedad en parte de Red Lake. Y la compañía propuso más de $ 1 millón para proyectos comunitarios, incluidos $ 500,000 para reconstruir los terrenos de Ponemah Pow Wow de la tribu.

A cambio, Red Lake se retiraría de la acción del Tribunal de Apelaciones de Minnesota y 'comunicaría públicamente' su oposición a las protestas 'ilegales' y la resistencia contra la Línea 3, según los documentos.

Red Lake rechazó la oferta, ya que tiene una resolución de larga data que se opone a la Línea 3, dijo Strong. Aun así, reconoció que la oferta de Enbridge provocó cierta disidencia dentro de la tribu.

'Nuestra tribu y otras tribus tienen inmensos conflictos presupuestarios porque dependemos de los juegos de casino y, con la pandemia, nuestra financiación ha disminuido enormemente', dijo.

Eberth, de Enbridge, se negó a comentar sobre la propuesta de Red Lake, pero dijo: 'Continuaremos buscando soluciones con las tribus que litigan por el proyecto'.

Enbridge dice que ha invertido $ 180 millones, $ 80 millones más de lo que se había comprometido frente a la PUC, en negocios de propiedad indígena u otras entidades que trabajan directa o indirectamente en la Línea 3. Eso incluye $ 18.5 millones en salarios para trabajadores indígenas.

Al 30 de diciembre, alrededor de 390 de los 4.642 trabajadores del proyecto de construcción de la Línea 3, o el 8,4%, se identifican como nativos americanos, según Enbridge.

Rob Abramowski, un contratista del proyecto, dijo que la Línea 3 les ha brindado a los miembros tribales más jóvenes una buena oportunidad de ingresar a la industria de la construcción.

'No solo en las tuberías, sino también en la construcción en general', dijo. “La gente dice que los trabajos son temporales, pero la experiencia no lo es. Es un pie en la puerta '.

Abramowski, miembro de la banda de Fond du Lac, dijo que su experiencia con Enbridge “no ha sido más que buena. La forma en que manejan su negocio, es todo con un estándar más alto que en cualquier otro lugar en el que haya trabajado ''.

Incidente de protesta

El acuerdo de Fond du Lac en 2018 con Enbridge ha tenido repercusiones duraderas, como atestigua un incidente reciente en una protesta de la Línea 3.

El 19 de febrero, un área rural de media milla cerca de Cloquet fue evacuada durante varias horas luego de los informes de que un paquete fue arrojado al sitio de trabajo de una tubería mientras los manifestantes se dispersaban. Se llamó a un escuadrón de bombas; no se encontraron explosivos.

Los manifestantes, que se hacen llamar protectores del agua, incluían miembros de Fond du Lac y otros nativos americanos. El Comité de Negocios de Reservas de Fond du Lac Band adoptó una línea dura.

Aunque nosotros, como gente de FDL, tenemos una larga tradición de brindar hospitalidad a visitantes respetuosos, familiares y amigos, el incidente de la semana pasada fue una traición a nuestra franqueza y nos obligó a recordar a los miembros y no miembros de la Banda de FDL, por igual, que el liderazgo de las FDL no tolerará violencia o amenazas de violencia dentro de nuestra comunidad ”, dijo el presidente Kevin Dupuis Sr. en un comunicado de prensa la semana pasada.

Abramowski dijo que el susto de la bomba ha provocado que más miembros de la banda Fond du Lac se vuelvan críticos con las protestas. Un grupo de Facebook, FDL Truth Protect Our Rez, apareció recientemente con sus comentarios.

Pero las acciones de la banda no le sentaron bien a los miembros de la tribu que se enfrentan a la Línea 3, incluido Taysha Martineau del grupo Camp Migizi que organizó la protesta del 19 de febrero.

'Este traspaso de los derechos constitucionales es aterrador', dijo Martineau, miembro de Fond du Lac. 'Quieren luchar por una forma de asimilación que se nos impuso'.

Dupuis no respondió a las solicitudes de comentarios. El lunes pasado, el comité de negocios de Fond du Lac publicó comentarios sobre el incidente en el sitio web de la banda, haciendo referencia a su acuerdo de la Línea 3: 'El Comité de Negocios de Reservas, como órgano rector de Fond du Lac Band de Lake Superior Chippewa, reconoce que no todos están de acuerdo con su decisión de celebrar un acuerdo de derecho de paso con Enbridge por 13,2 millas dentro de las fronteras de Fond du Lac. ' La decisión 'fue considerada cuidadosamente'.

Servidumbre controvertida

Cuando la PUC aprobó por primera vez el nuevo gasoducto en junio de 2018, hizo una pequeña alteración en la nueva ruta de Enbridge, moviendo la Línea 3 más lejos de Big Sandy Lake, un hito cultural para Ojibwe.

Pero el cambio implicó ejecutar un tramo de tubería nueva aún más cerca de la reserva de Fond du Lac. Así que la banda y Enbridge cerraron el trato para permitir que la nueva Línea 3 pasara por parte de la reserva si eliminaba la antigua Línea 3 y compensaba a la banda.

Ni Fond du Lac ni Enbridge darán a conocer los detalles financieros del acuerdo.

Pero en 2017, Lac Courte Oreilles Band del lago Superior Chippewa acordó una nueva servidumbre a largo plazo para dos oleoductos Enbridge que atraviesan su reserva en el noroeste de Wisconsin y están recibiendo pagos anuales de alrededor de $ 60 millones.

El dinero de Enbridge parece haber ayudado a Fond du Lac a realizar pagos generalmente asociados con los ingresos de los casinos tribales. En enero, la banda envió una carta a los miembros diciendo que los pagos mensuales de $ 400 per cápita de este año se harían 'usando fondos de Enbridge'.

Winona LaDuke, miembro de la banda White Earth y directora del grupo ambientalista indígena Honor the Earth, dijo que entiende el enigma de la banda Fond du Lac.

'Pero hay amargura y decepción contra Fond du Lac', dijo.