Duluth elige un Ayuntamiento histórico, incluido el primer concejal musulmán

DULUTH - Los habitantes de Duluth hicieron historia de varias maneras el martes con la elección de Azrin Awal para el Concejo Municipal: ella es la primera musulmana asiáticoamericana electa. Su inclusión significa que Duluth tendrá su consejo más diverso racialmente para supervisar una ciudad mayoritariamente blanca, y es solo la segunda vez que tiene una mayoría femenina.

Awal, de 25 años, se une a Renee Van Nett y Terese Tomanek, ambas reelectas el martes, Janet Kennedy y Roz Randorf en el consejo de nueve miembros.

'Soy muy consciente de lo que significa mi victoria, lo que significa ser el primer asiático-estadounidense musulmán en el Concejo Municipal', dijo Awal el miércoles. 'Es un honor y un privilegio.

'Significa que Duluth se está volviendo más consciente de las diferentes historias que encierra'.

La última vez que cinco mujeres se sentaron en el Ayuntamiento de Duluth fue en 1998, un grupo que incluía a la ex vicegobernadora Yvonne Prettner Solon.

'Estamos aquí de nuevo en parte debido a los caminos que han construido las mujeres y los líderes que nos han precedido', dijo la alcaldesa Emily Larson, quien fue la primera alcaldesa elegida en Duluth en 2015. 'Estoy encantada de que tienen una representación que es amplia y creo que representa completamente a diferentes sectores de nuestra comunidad que durante mucho tiempo han sentido o experimentado marginación. Tener esa voz en la formulación de políticas es realmente importante ”. Azrin Awal

Si bien Duluth es más progresista que muchas ciudades, 'le tomó mucho tiempo incluso a esta ciudad llegar allí', dijo Cynthia Rugeley, profesora asociada de ciencias políticas en la Universidad de Minnesota Duluth.



'No quiero menospreciar lo que Duluth está haciendo aquí porque es muy importante, pero está atrasado', dijo, y señaló que el consejo actual de Duluth es inusual porque trabaja respetuosamente en conjunto a pesar de los diferentes antecedentes y puntos de vista.

El presidente del consejo, Van Nett, es miembro de las bandas de Leech Lake y Red Lake de Ojibwe. La diversidad del consejo es algo bueno, dijo, pero está atenuada por la realidad de lo que eso significa.

Es difícil para las personas de color ser elegidas en una población predominantemente blanca, dijo, y ganar conlleva una carga.

'Allanar el camino para los demás es difícil ... es un camino difícil', dijo.

Awal, cuya familia emigró de Bangladesh cuando ella tenía 3 años, vino a Duluth para asistir a la UMD y estudiar salud pública, y ahora trabaja con jóvenes sin hogar y en riesgo en Life House. Ha estado pensando en el peso adicional que siente al defender voces que no se escuchan con frecuencia.

'A veces puede haber expectativas que las personas depositen en ti debido a eso, o expectativas que tú te pongas a ti misma', dijo, y agregó que es muy enriquecedor para las jóvenes ver a los funcionarios electos a su imagen. 'Estoy reconociendo cómo puedo ser un modelo a seguir para las generaciones futuras, cómo mantenerme firme y aprender de quienes vinieron antes que yo'.

Kennedy fue el primer afroamericano elegido al consejo en 2019.

La composición del nuevo consejo es histórica e importante, dijo, y es una historia que contará a las jóvenes afroamericanas en el entorno adecuado, por ejemplo.

'Pero todos somos concejales que venimos con nuestra herencia y culturas, y todos estamos entrando en ese espacio para mejorar nuestra ciudad', dijo.

Jana Hollingsworth • 218-508-2450