La oleada de COVID-19 en el área de Duluth alcanza su punto máximo en septiembre pasado

DULUTH - Las infecciones por COVID-19 en el condado de St. Louis son ahora más altas que hace un año, ya que el regreso a la escuela, el uso de mascarillas con manchas y el rechazo persistente a la vacuna han permitido que el virus se arraigue nuevamente.

'Los hospitales de la zona han estado a su capacidad durante semanas y han tenido que desviar a los pacientes', escribió la directora de Salud Pública del condado, Amy Westbrook, en una carta abierta esta semana. 'Gran parte de lo que estamos viendo ahora, las muertes, las hospitalizaciones y el personal médico agotado, se puede prevenir'.

El aumento repentino del otoño e invierno del año pasado llevó a la ola más mortal de la pandemia aquí, lo que representa la mayoría de las 341 muertes reportadas hasta la fecha en el condado de St. Louis.

Menos personas han muerto a causa del virus desde que la vacunación estuvo ampliamente disponible esta primavera, pero las camas de hospital y el personal de enfermería ahora son escasos tanto para los nuevos pacientes de COVID como para cualquiera que busque atención de emergencia.

“Hay un montón de pacientes con alto nivel de oxígeno en el hospital. Se están acumulando porque se quedan mucho tiempo ”, dijo la Dra. Christina Bastin De Jong, especialista en cuidados intensivos de Essentia Health en Duluth. 'Ya estábamos muy, muy ocupados antes de que comenzara a ocurrir el aumento'.

En todo el estado, solo 53 de las 1,161 camas de la UCI estaban disponibles el miércoles, según el recuento más reciente del Departamento de Salud de Minnesota. Cinco camas de la UCI estaban abiertas en el noreste de Minnesota. Las camas que no son de UCI son igualmente difíciles de conseguir, con un 9% de la capacidad restante del noreste de Minnesota.

'Me preocupa que haya pacientes que terminarán sin recibir la atención que necesitan porque la capacidad en el estado está muy llena', dijo Bastin De Jong.



Aproximadamente el 60% de todos los residentes del condado de St. Louis están vacunados, lo que deja a 80.000 personas, incluidos los niños que aún no son elegibles para las vacunas, más vulnerables a la infección.

'Con un promedio de 20 a 30 casos nuevos en las escuelas que se informan todos los días, ya estamos viendo dos tendencias importantes', escribió Westbrook. 'En los entornos escolares donde las tasas de vacunación son más altas, las tasas de transmisión son más bajas. E incluso en entornos escolares donde las tasas de vacunación son bajas, las tasas de transmisión son más bajas si existen estrategias estratificadas como enmascaramiento, distanciamiento social y buena ventilación '.

Respuesta de la escuela

El distrito escolar de Hermantown no exigió que los estudiantes desde la primera infancia hasta el sexto grado usaran máscaras en las aulas hasta la tercera semana de clases de este mes. El superintendente Wayne Whitwam notificó a los padres el 16 de septiembre que la tasa de casos del área era lo suficientemente alta como para exigirla.

Hermantown High School no tiene mandato de máscara.

Pero el uso de mascarillas debe ser obligatorio para todos dentro de las escuelas, especialmente para los niños menores de 12 años que aún no pueden vacunarse, dijo la Dra. Brianne Brandt-Griffith, cuyos dos hijos están inscritos en las escuelas de Hermantown.

La variante delta afecta a los niños más que la versión original del SARS-CoV-2, y los posibles efectos a largo plazo del virus son preocupantes, dijo Brandt-Griffith, médico de Essentia Health.

'Si puedes proteger a otras personas, ¿por qué no lo harías?' ella preguntó.

Según los informes de los medios, varios distritos escolares del norte de Minnesota se enfrentaron a padres enojados cuando promulgaron mandatos de máscaras este mes, incluidos Ely, Hibbing y Rock Ridge, los distritos recién fusionados de Eveleth-Gilbert y Virginia.

El distrito escolar de Chisholm, que no requiere máscaras, cerró temporalmente su escuela primaria a poco más de una semana del año escolar debido a un brote.

'Es por eso que alentamos a todos los distritos a implementar enfoques de prevención de enfermedades en capas', escribió Westbrook. 'Es por eso que seguimos suplicando a las personas que se vacunen y por eso continuamos enfatizando que las vacunas son seguras y siguen siendo nuestra mejor defensa contra COVID-19'.

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