No se requiere capacitación para conductores en Uber, Lyft

Alex Carmein se dirigía a casa por la noche cuando Uber le envió una última tarifa.

Eran las 2:30 a.m. y dos mujeres querían que las llevaran a casa después de una fiesta en el norte de Minneapolis. Sin embargo, cuando apareció Carmein, un grupo de cuatro o cinco hombres rodearon su automóvil y exigieron dinero.

Cuando les dijo que no tenía ninguno, uno de ellos lo estranguló y otro agarró su billetera.

No había recibido ningún entrenamiento sobre cómo evitar una emboscada o cualquier otra situación potencialmente peligrosa. 'Creo que habría ayudado', dijo Carmein, de 25 años, quien dejó de conducir para Uber poco después del robo del año pasado. 'Pero Uber realmente no tiene ningún entrenamiento'.

A diferencia de las compañías de taxis tradicionales, la capacitación es opcional en los servicios de viajes compartidos cada vez más populares Uber y Lyft en las Ciudades Gemelas. Minneapolis y St. Paul no requieren que los conductores pasen un examen o demuestren su competencia, y tampoco lo hace ninguna de las dos compañías.

Aunque Uber y Lyft deben hacer que la información educativa esté disponible, muchos conductores dicen que nunca la miran. Las sesiones informativas que Uber comenzó a ofrecer el año pasado son voluntarias. David Joles, entrenador de Star Tribune Mark Shields, a la derecha, muestra al taxista Mohamed Abdi cómo usar una tableta para trabajar en las oficinas centrales de Blue and White, Rainbow y ABC Taxis, donde la capacitación de taxistas se estaba llevando a cabo en el interior el jueves 22 de diciembre de 2016, en St. Louis Park, MN.] (DAVID JOLES STARTRIBUNE) djoles@startribune.com La falta de capacitación para los conductores de Uber / Lyft crea problemas. ** Mark Shields, Mohamed Abdi, cq

“La única cosa de seguridad que nos dicen es que tengamos un soporte para el teléfono manos libres y que mantengamos la vista en la carretera”, dijo Rachel Lemay, quien ha conducido tanto para Uber como para Lyft en Minnesota. 'Es una amenaza muy real tanto para los pasajeros como para los conductores'.



Las reglas son más exigentes en varias otras ciudades, según una revisión de Star Tribune de las leyes y ordenanzas locales en las 25 principales áreas metropolitanas. En cinco ciudades, los nuevos conductores deben aprobar una prueba para demostrar que dominan temas como la conducción defensiva, la geografía local y los riesgos que enfrentan los conductores.

Pero los representantes de Uber se han resistido a los pedidos de capacitación más intensiva, diciendo que sería demasiado difícil reclutar suficientes conductores. La portavoz Kayla Whaling dijo que la compañía está tomando medidas para mejorar la seguridad de sus pasajeros y pasajeros.

'Estamos enfocados en continuar equipando a nuestros socios conductores con los recursos que necesitan para ayudar a garantizar que estamos brindando una opción de transporte segura y confiable', dijo Whaling.

Grant Wilson, el principal regulador de viajes compartidos en Minneapolis, dijo que los requisitos de capacitación para los taxistas son más estrictos porque los taxistas 'operan en un clima diferente' que los conductores de Uber y Lyft.

'Deben aceptar clientes recibidos o enviados sin saber nunca la identidad del pasajero, además de que deben aceptar tarifas en efectivo y tener cambio en efectivo', dijo Wilson. 'He visto la capacitación en línea de Uber y Lyft y me impresionó la información que brindan'.

Los funcionarios de Lyft se negaron a responder preguntas sobre la capacitación.

Algunos miembros del consejo piensan que las empresas deberían hacer más. Ninguno defendió las reglas actuales.

“Es posible que estén actuando más como compañías de taxis de lo que pensamos al principio”, dijo Cam Gordon, concejal de la ciudad de Minneapolis. 'Quizás también tengamos que considerar la posibilidad de regularlos de manera más similar'.

El miembro del consejo de St. Paul, Dan Bostrom, un ex oficial de policía, dijo que Uber y Lyft deberían hacer el mismo tipo de capacitación que hacen las compañías de taxis. 'Usted está tomando la vida de las personas en sus manos cuando las lleva en un automóvil, por lo que esos conductores deben poder demostrar que conocen las reglas de la carretera y saben cómo manejar un automóvil de manera adecuada y segura'.

Trabajo peligroso

Los conductores se enfrentan a muchos riesgos una vez que están en la carretera.

En los últimos dos años, al menos cinco personas que conducían para Uber o Lyft fueron asaltadas por sus pasajeros y cuatro más fueron atacadas. El automóvil de otro conductor fue robado después de que rompió las reglas y recogió a dos pasajeros desconocidos en la calle.

En la mayoría de los casos, según muestran los registros policiales, los conductores no notaron las señales de advertencia o tomaron acciones arriesgadas que podrían haber causado el problema. Por ejemplo, un conductor de Uber fue asaltado el año pasado después de estacionar su auto en un callejón oscuro a pedido de un cliente.

Otro peligro es la conducción distraída, porque los conductores de los servicios de viajes compartidos dependen de las aplicaciones de los teléfonos móviles para recoger a los clientes y llevarlos al destino correcto.

Trey Lowe dijo que fue atropellado por un conductor de Uber distraído mientras estaba en su bicicleta después de una entrega de sándwiches a altas horas de la noche cerca de la Universidad de Minnesota.

'Traté de desviarme para evitarlo, pero terminó atropellando con su neumático delantero derecho', recordó Lowe, cuya pierna derecha resultó gravemente herida. “El conductor se disculpó mucho. Él dijo: 'Lo siento, no te vi. Estaba mirando mi GPS '.

Hayden Wegener, un estudiante universitario que viajaba en el automóvil, dijo que el conductor de Uber se había perdido.

'Fue un mal juicio de su parte', dijo Wegener. 'Le di una calificación baja porque se supone que no debes golpear a los peatones'.

Uber dijo que estaba al tanto del accidente, pero decidió no tomar ninguna medida contra el conductor, que tenía un historial de conducción limpio y está altamente calificado.

Entrenamiento opcional

Se requiere que Uber y Lyft proporcionen videos de seguridad y oportunidades de capacitación en línea para los conductores interesados ​​en las Ciudades Gemelas. Pero los solicitantes no tienen que participar.

La mayoría de los conductores entrevistados por el Star Tribune dijeron que ignoraron el material o no lo sabían. En su mayor parte, los conductores dijeron que simplemente se les dijo que obedecieran todas las leyes de tránsito locales y que evitaran enviar mensajes de texto y conducir al mismo tiempo.

“Realmente no hubo ningún entrenamiento”, dijo Amy Keegan, quien pasó un año conduciendo para Uber en Minneapolis. 'Para mí, eso fue muy atractivo: no tener que dedicar más tiempo del que realmente quería'.

Para los conductores de Uber que desean más información, la compañía inició un “foro educativo” voluntario de una hora en su oficina de Roseville el año pasado. Pero la clase tiene poca semejanza con el tipo de formación que reciben los taxistas en las Ciudades Gemelas.

En una sesión reciente, unos 40 conductores se presentaron para escuchar mientras los representantes de la compañía los guiaban a través de una revisión técnica de la aplicación de teléfono de Uber. Los conductores también recibieron una breve historia de la empresa y consejos sobre cómo maximizar sus ingresos.

Se advirtió a los conductores que no recogieran pasajeros en la calle, pero no se les instruyó sobre otras reglas de la carretera ni se les preguntó sobre sus conocimientos. La única discusión significativa sobre seguridad surgió durante una sesión de preguntas y respuestas de 10 minutos, cuando un par de conductores querían consejos sobre cómo lidiar con pasajeros revoltosos o intoxicados.

El instructor señaló que los conductores tienen derecho a rechazar cualquier viaje y recomendó llamar a las autoridades si alguien se niega a abandonar el vehículo. “Si alguna vez siente que la seguridad es un problema, cuídese primero”, aconsejó.

En una declaración escrita, la portavoz de Uber Whaling dijo que la compañía lanzó recientemente un software de seguimiento que le permite controlar mejor a sus conductores. Whaling dijo que Uber ahora puede contactar a los conductores que son sorprendidos acelerando o usando los frenos de manera demasiado agresiva. El sistema también envía una advertencia a los conductores que son sorprendidos sosteniendo su teléfono en la mano, en lugar de usar un soporte en el tablero.

“Creemos que la tecnología, como la que usa Uber, brinda una oportunidad increíble para mejorar la seguridad vial de formas nuevas e innovadoras”, dijo Whaling.

Otro enfoque

El programa de capacitación para taxistas en las Ciudades Gemelas generalmente incluye al menos 13 horas en el aula.

En una sala de conferencias en la sede suburbana de Blue & White Taxi, la compañía de taxis más grande de las Ciudades Gemelas, una clase reciente presentó un video de 10 minutos sobre los peligros de conducir distraído.

El video se centró en un incidente de 2014 en el que un conductor mató a una mujer mientras andaba en bicicleta por el campo con sus hijas. En una entrevista en la cárcel, el conductor les dijo a los espectadores que nunca vio a la mujer porque estaba mirando su teléfono celular en el momento del accidente.

El instructor de la clase Fred Anderson les dijo a sus estudiantes que el conductor vestía un mono de prisión naranja porque fue condenado por homicidio vehicular criminal.

'Piensa de verdad en esto', dijo Anderson. 'No eres un buen conductor cuando hablas por tu teléfono celular'.

En la sesión de una hora, los estudiantes también fueron interrogados sobre las reglas de tránsito en Minnesota y recibieron numerosos consejos sobre cómo evitar problemas. Otras sesiones cubren el servicio al cliente y la geografía local. Cuando terminan las clases, los estudiantes de Anderson deben responder correctamente al menos el 75 por ciento de las 53 preguntas antes de estar calificados para salir a la carretera.

Muchas lecciones provienen de los 23 años de carrera de Anderson en el negocio de los taxis, incluida la noche en que lo robaron después de recoger a tres hombres afuera de un bar.

Les dijo a los estudiantes que debería haberles dicho que salieran de su automóvil después de verlos susurrar en el asiento trasero y luego cambiar su destino en medio del viaje.

'Me robaron dos veces', dijo Anderson. “La primera vez fue culpa mía. Si no hubiera cometido esos errores, no me habrían robado '.

Anderson dijo que le preocupa que las personas que conducen para Uber y Lyft no se den cuenta de los riesgos a los que se enfrentan.

'Cuando comencé a conducir un taxi', dijo, 'yo tampoco tenía idea'.