A pesar del inconveniente, los planes para Columbia Heights Hy-Vee avanzan

Durante el último año, la charla en Columbia Heights ha girado en torno a la posibilidad de que un negocio se mude a espacios comerciales vacíos en la concurrida esquina de Central Avenue y 43rd Street.

¿El mayor revuelo? Que sería una tienda de abarrotes.

En septiembre, la Comisión de Planificación y Zonificación de la ciudad aprobó los planes para que un Hy-Vee se estableciera en el complejo comercial Central Valu Center, a varias millas del centro de Minneapolis.

Los líderes de la ciudad y los residentes dicen que conseguir una nueva tienda de comestibles ha sido una gran ayuda para la moral de la comunidad después de que el suburbio del anillo interior perdió Rainbow Foods hace tres años. Pero los planes de desarrollo han tenido un inconveniente: un análisis ambiental reciente encontró contaminantes en el sitio, y ahora la ciudad debe decidir cómo financiar la limpieza.

Hy-Vee planea renovar y expandir los espacios que alguna vez albergaron un Rainbow Foods y Slumberland Clearance Center para su tienda de 94,000 pies cuadrados, que incluirá un restaurante y una cafetería de servicio completo, pero no una tienda de conveniencia o productos de licor. debido a las limitaciones del sitio.

La cadena de supermercados con sede en Iowa también planea comprar todo el complejo comercial a su propietario, Blackstone Group, con sede en Nueva York, y arreglar los escaparates existentes, según una portavoz de Hy-Vee.

Los otros inquilinos de la propiedad, Ace Hardware de Frattallone, Dollar Tree y Meineke Car Care Center, permanecerán abiertos, y la tienda de comestibles debutará el próximo año, dijo Joe Hogeboom, director de desarrollo de Columbia Heights.



En las últimas semanas, se encontraron productos químicos de limpieza en seco y asbesto en el sitio, que deben limpiarse antes de que el desarrollo avance, dijeron los funcionarios de la ciudad.

'Con nosotros, cuanto antes, mejor porque no tenemos otra tienda en la ciudad además de Aldi', dijo el alcalde Gary Peterson.

Los líderes de la ciudad dicen que planean solicitar una subvención del Consejo Metropolitano para ayudar a pagar la limpieza del sitio de $ 2 millones.

El Concejo Municipal también se reunirá el 24 de octubre para discutir el uso del financiamiento del incremento de impuestos para pagarlo.

'Fue devastador'

Desde que perdieron Rainbow Foods, los líderes de la ciudad han esperado atraer a una tienda de comestibles para que regrese a la ciudad. Muchos residentes dicen que ahora conducen a las ciudades vecinas, incluidas St. Anthony y Fridley, para empacar sus despensas.

Con el complejo comercial en una línea de autobús, perder la tienda de comestibles fue un golpe particular para los residentes que caminan o toman el transporte público, dijo Rob Oleary, quien ha vivido en Columbia Heights durante 30 años.

“Fue devastador”, dijo Oleary.

En un viaje reciente por la tarde a Dollar Tree, Oleary conversó con otros compradores sobre la posibilidad de que un nuevo tendero se mudara solo unas puertas más abajo.

'Tienen un gran carnicero', le dijo a una mujer en un pasillo junto a las perchas de plástico y los rodillos para pelusa.

Casi no pasa un día sin que los clientes pregunten por Hy-Vee, dijo Kimberly Eastman, subdirectora de Dollar Tree.

'Ha habido tantas teorías al respecto, y finalmente estamos felices de saber lo que está sucediendo allí', dijo Eastman.

Hy-Vee irrumpió por primera vez en el mercado de Twin Cities el otoño pasado, con tiendas en New Hope y Oakdale.

Cinco Hy-Vees se encuentran ahora en el área metropolitana y el próximo año se abrirán nuevas tiendas en Savage, Cottage Grove y Shakopee. El tendero también tiene tiendas planeadas en Farmington, Maple Grove y Stillwater.

La cadena de supermercados espera abrir de cuatro a cinco tiendas al año en el área durante los próximos años, dijo Tara Deering-Hansen, portavoz de Hy-Vee.

Hannah Covington 612-673-4751