Derik LeCaptain es el 'corredor' de los Gophers, y mucho más

Athletes Village en el campus de la Universidad de Minnesota no es un municipio, por lo que no tiene su propio gobierno, ni se eligen funcionarios. Aún así, si hubiera una carrera por la alcaldía del burgo, el equipo de fútbol Gophers tendría un candidato perfecto.

'No hay suficientes palabras que pueda decir sobre Derik LeCaptain, y realmente lo digo en serio', ofreció el mariscal de campo Tanner Morgan.

'Derik LeCaptain es uno de los mejores muchachos que jamás conocerás' ', intervino el apoyador Jack Gibbens.

'Es simplemente un niño fenomenal, una persona fenomenal' ', agregó el coordinador defensivo Joe Rossi.

La admiración por LeCaptain, un estudiante de segundo año de camiseta roja y experto en todos los oficios para los Gophers, llega rápida y con sonrisas en los rostros de quienes lo elogian. La suya es una historia clásica de los desvalidos estadounidenses, un niño de un pequeño pueblo que triunfa gracias al trabajo duro, la perseverancia y la voluntad de sacrificarse por sus compañeros de equipo.

Está desempeñando un papel clave para los Gophers, contribuyendo en equipos especiales y pasando a mitad de temporada de apoyador a corredor para ayudar a un grupo de posición diezmado por las lesiones. LeCaptain, de 6-2 y 235 libras, es el tercer corredor de Minnesota cuando el equipo ingresa al juego del sábado en Indiana.

`` Desearías tener 130 jugadores con su estructura mental, su estructura emocional, quién es él como jugador de fútbol '', dijo el entrenador de los Gophers, P.J. Fleck.



Packerland a Dinkytown

El camino de LeCaptain hacia la Villa de los Atletas fue uno menos transitado que el camino de los típicos corredores de cuatro estrellas muy reclutados. Oriundo de Gardner, Wisconsin (población: 1,197), LeCaptain asistió a la escuela secundaria Southern Door en Bruselas, a unas 30 millas al norte de Green Bay en la península de Door.

Jugando en la Conferencia de Packerland, LeCaptain, un corredor y apoyador estrella, corrió para 5,199 yardas y anotó 100 touchdowns en su carrera preparatoria. También estableció un récord estatal de yardas desde la línea de golpeo y fue nombrado Atleta Masculino del Año de la Escuela Secundaria de Wisconsin en 2019.

Los reclutadores, sin embargo, no acudieron en masa. La única oferta de becas de LeCaptain provino de Dakota del Sur a nivel de FCS. 'Tenía una oferta sin cita previa a Wisconsin y una oferta sin cita previa aquí', dijo.

Durante la primavera de su tercer año, LeCaptain visitó una práctica de primavera de Gophers y quedó impresionado.

Inmediatamente después, les dije a mis padres: 'Ahí es donde quiero ir' '', dijo. 'Lo supe de inmediato. Me enamoré del entrenador [Fleck], me enamoré de la cultura, de todos, de la universidad, de la ciudad. Cuando recibí la oferta sin cita previa en el otoño de mi último año, fue una obviedad ''.

LeCaptain pasó la temporada 2019 como camiseta roja, pero jugó en los últimos tres juegos de la temporada regular y en la victoria del Outback Bowl para los Gophers 11-2. En el camino, fue nombrado jugador del año del equipo scout.

En 2020, jugó en equipos especiales y trabajó en la práctica como apoyador. En mayo, interceptó un pase y forzó un balón suelto en el juego de primavera, ganando los honores de co-MVP.

Erupción, por dos

La diversión continuó para LeCaptain en agosto, cuando fue el último asistente de Gophers en recibir una beca en un anuncio sorpresa. Fleck hizo que varios jugadores subieran al escenario en el auditorio del equipo. Se les entregaron remos con frases inspiradoras para que se leyeran en voz alta al grupo. Cuando llamaron a LeCaptain, su remo tenía la inscripción 'Estás con una beca' ''. Sus compañeros de equipo rugieron con aprobación.

'Fue un momento realmente especial' ', dijo LeCaptain, quien compartió la noticia con su madre en una videollamada llena de lágrimas después. 'El crédito para mis compañeros de equipo y mis entrenadores por empujarme a convertirme en un mejor jugador y ser una mejor persona tanto dentro como fuera del campo' '.

LeCaptain se convirtió en un bien codiciado en el equipo cuando los Gophers comenzaron a perder corredores por lesiones. Después de que Trey Potts se perdió durante la temporada el 2 de octubre en Purdue, Fleck puso las ruedas en movimiento.

'Dijimos,' Escucha: te vas a quedar como apoyador, pero vas a representar a muchos corredores '' ', dijo Fleck. Hace unas semanas, lo movimos de forma permanente y le dijimos: 'Oye, escucha: te estamos moviendo permanentemente a corredor, pero en caso de que te necesitemos como apoyador, no olvides nunca cómo jugar apoyador'. ''

El 30 de octubre en Northwestern, LeCaptain, el corredor, entró al juego al final del último cuarto. En su tercer acarreo, rompió un tackle inicial en la línea de golpeo, se deshizo de otro Wildcat, se salió de otro intento y retumbó 24 yardas para un touchdown y una ventaja de 41-14 Gophers.

Como siempre dice el entrenador, 'baja las almohadillas, corre fuerte' '', dijo LeCaptain. '... Podrías llamarlo un movimiento giratorio; Solo estaba tratando de salir del tackle ''.

Como en el auditorio en agosto, la banda de Gophers estalló de alegría.

'Fue una locura', dijo Morgan. 'Toda nuestra línea lateral se volvió loca viendo la carrera porque fue como,' Oh, rompió otra entrada. Y otro.' ''

Se agregó el coordinador ofensivo Mike Sanford Jr .: 'No sé si alguna vez he estado más emocionado por una jugada en particular en mi vida como entrenador y jugador que esa carrera de touchdown. Literalmente me desmayé en la cabina de prensa, estaba gritando tan fuerte ''.

El apoyador de los Gophers, Mariano Sori-Marin, rápidamente apodó a LeCaptain 'el corredor' después de esa jugada. Rossi dejó en claro que él, y no el entrenador de corredores Kenni Burns, tiene mucho interés en LeCaptain a largo plazo.

'Tuve una conversación sincera con el entrenador Burns. 'Va a volver' '', dijo Rossi. Lo queremos de vuelta, y creo que tiene un muy buen futuro como apoyador ''.

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