Delta emitirá nuevos uniformes después de demandas por enfermedades de los trabajadores

Delta Air Lines, que enfrenta la creciente presión de los empleados que dijeron que sus uniformes los estaban enfermando, emitirá una línea de ropa completamente nueva para sus asistentes de vuelo y agentes de servicio al cliente del aeropuerto a fines del próximo año.

La aerolínea con sede en Atlanta promete que la nueva línea será mejor que los uniformes actuales, que se han utilizado durante menos de dos años. los Diseñado por Zac Posen Las prendas se celebraron tras su lanzamiento en mayo de 2018, pero muchos asistentes de vuelo, agentes de puertas y boletos dijeron que rápidamente comenzaron a experimentar efectos adversos para la salud a causa de la ropa.

Delta, la aerolínea dominante en Minneapolis-St. Paul International Airport, tiene enfrentó críticas públicas fulminantes , demandas y casos de indemnización laboral en los últimos meses. Los empleados, que informaron problemas de salud que iban desde urticaria hasta dolores de cabeza y problemas respiratorios graves, alegan que la empresa no estaba haciendo lo suficiente para ayudarlos a encontrar uniformes alternativos que no los enfermaran.

Hasta noviembre, alrededor de 3.000 asistentes de vuelo habían informado formalmente sobre los efectos adversos para la salud atribuidos a los uniformes. Ese mismo mes, la aerolínea agilizó su proceso de quejas uniformes, pero fue demasiado poco y demasiado tarde para muchos asistentes de vuelo. Un grupo de 536 trabajadores, incluidas decenas en Minnesota, presentó una demanda colectiva contra el fabricante de uniformes de Delta, Lands ’End of Dodgeville, Wis.

“En respuesta a nuestros empleados, hemos tomado medidas durante los últimos meses para abordar los comentarios recibidos sobre el uniforme, incluida la oferta de prendas alternativas, la contratación de expertos en telas y la realización de pruebas químicas integrales”, Ekrem Dimbiloglu, director del nuevo programa de uniformes de Delta , dijo en un comunicado. 'Esta es una gran decisión, pero estamos del lado de nuestra gente y estamos haciendo un cambio'.

Delta dijo que contará con la ayuda de sus empleados durante la fase de diseño y prueba de los nuevos uniformes, y buscará prácticas textiles más sostenibles, además de 'tomar un mayor control del proceso de producción', anunció la compañía el miércoles por la noche.

No se ha identificado una sola sustancia química como el culpable definitivo de enfermar a los trabajadores. Los médicos y toxicólogos ambientales dijeron que la causa puede ser difícil de identificar dada la amplia variedad de compuestos, alérgenos y metales pesados ​​que se encuentran en los textiles modernos que a menudo se agregan para obtener un atributo deseado, como antimicrobiano, repelente de manchas o antiarrugas.



Una vez que los asistentes de vuelo comenzaron a informar sobre problemas de salud, Delta contrató a una empresa de toxicología externa, Intertox, para probar los uniformes. La aerolínea publicó los hallazgos, concluyendo que las prendas estaban por debajo del Estándar 100 de OEKO-TEX, un estándar químico clave, a excepción del delantal de vuelo, que arrojó un alto contenido de un compuesto llamado PFOA. Los fabricantes estadounidenses como 3M y DuPont afirman haber dejado de producir PFOA y PFAS, pero las investigaciones muestran su persistencia en el medio ambiente. El sindicato también señala las complejidades de una cadena de suministro global y los desafíos de rastrear cada tratamiento aplicado a una prenda.

Los nuevos uniformes de Delta estarán certificados y etiquetados con el sello OEKO-TEX Standard 100, el estándar más alto de la industria textil para pruebas químicas.

Ben Mead, director gerente de Hohenstein Institute America Inc., miembro fundador de la Asociación OEKO-TEX, dijo que el Estándar 100 es algo que debe considerarse de antemano, no después de que se fabrique la ropa.

“Veríamos Standard 100 como una solución proactiva, no como algo que se hace después de los hechos”, dijo. “La diferencia es que si algo está certificado, no solo se prueba, sino que durante todo el proceso de diseño, en realidad estamos recopilando información sobre todos los insumos que se han introducido en los tejidos y asegurándonos de que no solo cumplan con los requisitos, pero existe un sistema para que esos productores cumplan con esos estándares día tras día '.

Además, un contrato de fabricación uniforme suele durar de cinco a siete años, por lo que la supervisión continua es importante, dijo. La certificación OEKO-TEX requiere que esas prendas se vuelvan a enviar cada año para mantener su certificación, dijo Mead. OEKO-TEX supervisa constantemente la legislación mundial, los nuevos métodos de prueba en la industria y las nuevas investigaciones sobre peligros, así como la sostenibilidad textil en general.

'Todo eso para decir', dijo Mead, 'el estándar que está en vigor en 2015 es muy diferente de lo que es hoy porque constantemente se establecen nuevos límites y se emplean nuevos métodos'.

Ese enfoque proactivo es algo que Delta dijo que hará esta vez.

La línea de uniformes actual es usada por aproximadamente 65,000 trabajadores de Delta, 35,000 de los cuales son lo que se llama 'por encima del ala' o aquellos que interactúan directamente con los clientes, como los asistentes de vuelo y los agentes de servicio al cliente del aeropuerto.

Los trabajadores 'debajo del ala' de Delta, o aquellos que trabajan principalmente en la pista o detrás de escena en el aeropuerto, componen los 30.000 restantes. Sus prendas estaban hechas de diferentes materiales y pocos se quejaron de efectos adversos para la salud. La aerolínea introducirá algunas opciones nuevas para sus trabajadores debajo del ala, pero no cambiará una línea completamente nueva.

Hasta que los nuevos uniformes estén listos, Delta pondrá a disposición un par de artículos básicos con certificación OEKO-TEX Standard 100 para todos los asistentes de vuelo que deseen quitarse los uniformes actuales antes.

El problema ha abierto una brecha entre la compañía y algunos de sus miembros de la tripulación desde hace mucho tiempo en un momento en que la Asociación de Auxiliares de Vuelo-CWA está tratando de sindicalizarse Auxiliares de vuelo de Delta. Los efectos sobre la salud imitan problemas similares experimentados por los auxiliares de vuelo de las aerolíneas estadounidenses y de Alaska.

Ambos grupos están sindicalizados.

'Aplaudimos este paso en la dirección correcta, pero alentamos a la gerencia de Delta a tomar medidas adicionales lo antes posible para la salud de todos los asistentes de vuelo y para reparar el daño causado a las personas', dijo Sara Nelson, presidenta de AFA-CWA International. en una oracion.

AFA está instando a Delta a que deje de usar los uniformes existentes y proporcione las alternativas básicas en blanco y negro para todos, con el objetivo de evitar la exposición de aquellos que son sensibles y propensos a las reacciones. El sindicato también le pide a Delta que proporcione pago y beneficios a los empleados con problemas de salud diagnosticados por un médico hasta que puedan regresar al trabajo.