Delta Air Lines impone una tarifa de seguro mensual de $ 200 a los trabajadores no vacunados

Delta Air Lines, días después de que el gobierno aprobara por completo una vacuna COVID-19, tomó una línea más dura con sus trabajadores no vacunados.

Los empleados del plan de salud de Delta que no hayan sido completamente vacunados incurrirán en un recargo mensual de $ 200, que se deducirá de los cheques de pago a partir de noviembre, dijo la compañía el miércoles. Eso suma un recorte de $ 2,400 en el salario anual.

Es la última corporación en imponer políticas de personal COVID-19 más estrictas siguiendo las protecciones legales ofrecida por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. de la vacuna Pfizer COVID-19 el lunes.

'Con el anuncio de esta semana de que la FDA ha otorgado la aprobación total para la vacuna Pfizer, ahora es el momento de vacunarse', dijo Ed Bastian, director ejecutivo de Delta, a los empleados en un memorando. Aproximadamente el 75% de los empleados de Delta están completamente vacunados.

La aerolínea con sede en Atlanta emplea a unos 5.800 habitantes de Minnesota. Si bien eso es menos de los 8,400 que tenía antes de la pandemia, Delta sigue siendo uno de los empleadores privados más grandes del estado y Minneapolis-St. El Aeropuerto Internacional Paul es su segundo centro más grande.

Bastian dijo que el costo promedio para la aerolínea por cada trabajador de Delta hospitalizado por COVID-19 es de alrededor de $ 50,000. 'Este recargo será necesario para abordar el riesgo financiero que la decisión de no vacunar está creando para nuestra empresa', escribió Bastian.

Desde el aumento en las últimas semanas de la versión más contagiosa del coronavirus conocida como la variante delta, ninguno de los empleados completamente vacunados de Delta fue hospitalizado. Aquellos que lo fueron no han sido completamente vacunados, dijo la aerolínea.



'Si bien estamos agradecidos por el progreso que hemos logrado, las variantes de virus más recientes dejan en claro que queda mucho trabajo por delante', dijo Bastian.

Las aerolíneas estadounidenses están adoptando diferentes enfoques para fomentar las vacunas. En un extremo están los trabajadores que obligan a recibir las vacunas antes de una fecha determinada, incluidas las aerolíneas United, Frontier y Hawaiian. En el otro extremo están las aerolíneas que dependen de incentivos, como el día de vacaciones extra de American Airlines, para fomentar la vacunación.

Delta se encuentra en el medio de ese rango, pero la nueva política va más allá de incentivar a los empleados y en penalizar a aquellos que eligen no vacunarse.

Los sindicatos que representan a los trabajadores de las aerolíneas generalmente apoyan los esfuerzos de vacunación.

La Asociación de Pilotos de Línea Aérea (ALPA), el sindicato de pilotos más grande del país y cuyos miembros incluyen a los pilotos de Delta, aplaudió esta semana la aprobación total del gobierno federal de la vacuna Pfizer, citando la esperanza de que aceleraría la recuperación mundial y ayudaría a la recuperación del negocio de la aviación.

El grupo de pilotos de Delta no se opone a los cambios de política de la aerolínea que afectan a los miembros no vacunados, pero está en contra de un mandato de vacuna, dijo Chris Riggins, piloto de Delta y portavoz del grupo.

La tasa de vacunación de los pilotos de Delta, dijo, está entre el 80% y el 85%.

Para algunos, la política planteó inmediatamente preguntas sobre la discriminación por motivos de salud.

Si bien las leyes federales y estatales generalmente prohíben que los planes de salud ajusten las primas según el estado de salud de una persona, 'esto no impide que el empleador proporcione incentivos para que los empleados se vacunen, siempre que los incentivos no violen las leyes contra la discriminación', Laura Kane, jefe de comunicaciones de la Asociación Nacional de Comisionados de Seguros, escribió en un correo electrónico.

Sabrina Corlette , un experto en pólizas de salud y seguros privados de la Universidad de Georgetown, lo desglosó aún más en un largo hilo de Twitter Miércoles. Después de detallar los estándares legales que Delta tendría que cumplir, concluyó que la nueva póliza de seguro de la aerolínea es 'probablemente permitida bajo la ley federal actual'.

'Pero', agregó, 'eso no lo convierte en un curso de acción aconsejable. Hay muy poca evidencia de que los programas de bienestar realmente cambien el comportamiento ''.

Una encuesta publicada el martes por Eagle Hill, una firma consultora de recursos humanos, encontró que el 41% de los estadounidenses cree que los empleados no vacunados deberían enfrentar tasas de seguro más altas.

Delta también exige que todos los trabajadores que no estén completamente vacunados se sometan a pruebas de COVID-19 semanales. Eso comenzará el 12 de septiembre y continuará mientras las tasas de casos comunitarios sigan siendo altas, dijo la aerolínea.

A los empleados no vacunados se les solicitará inmediatamente que se cubran con máscara en las instalaciones interiores de Delta hasta que bajen las tasas de casos.

Y a partir del 30 de septiembre, la protección salarial COVID-19 solo se aplicará a los empleados completamente vacunados que sufran una infección avanzada, algo que, según Delta, se hará de conformidad con las leyes estatales y locales. Como muchas empresas, Delta al comienzo de la pandemia creó tiempo libre adicional para los empleados que faltan al trabajo debido al virus.

Las nuevas políticas de Delta no se aplican a las aerolíneas asociadas regionales, incluida Endeavour Air, con sede en Minneapolis, que operan bajo el nombre de Delta Connection. Endeavour, una subsidiaria de propiedad total de Delta, administra a sus trabajadores por separado.

Más allá del factor de salud pública, las aerolíneas dependen económicamente de un público vacunado. Después de un aumento en los viajes de primavera y verano creado por tasas más bajas de casos de COVID-19, las reservas se desaceleraron y las cancelaciones aumentaron a medida que el virus empeoró en agosto.

Hace dos semanas, Southwest Airlines bajó su orientación financiera a inversores para finales del verano y principios del otoño. American Airlines dijo el miércoles a los inversores sus ingresos de agosto tienen una tendencia por debajo de su pronóstico interno anterior.