El desafiante Mike Zimmer promete entrenar a los Vikings hasta 2023: 'todavía estoy por delante de la curva'

No te dejes engañar por los 65thcumpleaños que viene y se va. No importa la foto de la sonrisa de oreja a oreja del flamante abuelo mientras acuna a los gemelos en ambos brazos. Ignore la noticia de que Gramps acaba de agregar otros 100 acres a su amado rancho en el norte de Kentucky.

Mike Zimmer no se retirará pronto. Está tan irritable como siempre y ni siquiera considerará renunciar como entrenador en jefe de los Vikings hasta después de la temporada 2023, cuando su contrato termine, le dijo al Star Tribune el mes pasado. Y si está entre los críticos que sugieren que el gurú defensivo de la vieja escuela puede ser despedido antes porque no puede seguir el ritmo de los genios ofensivos de la nueva escuela de la NFL, bueno, prepárense para un puñetazo verbal en la nariz, un escupitajo desafiante de jugo de tabaco de Red Man en el ojo y el debut del domingo de una nueva defensa que Zimmer promete será más fresca, más rápida y mucho mejor que el vergonzoso caso atípico del año pasado.

'Creo que si encuestaras a todos los entrenadores ofensivos de la liga, dirían que todavía estoy por delante de la curva', dijo Zimmer. 'Te dirían cuánto me respetan. Así que no me preocupo por todo eso. Los fanáticos pueden decir todo lo que quieran, pero la gente que sabe, lo sabe ''.

Zimmer, por supuesto, ahora tiene que demostrar su valía una vez más después de una de las peores actuaciones defensivas en 60 temporadas de fútbol de los Vikings. Oportunamente, comienza en Cincinnati, donde Zimmer trabajó con mucha aclamación creativa durante seis temporadas como coordinador defensivo hasta que los Vikings le dieron su primer trabajo como entrenador en jefe en 2014.

“Creo que si encuestaras a todos los entrenadores ofensivos de la liga, dirían que todavía estoy por delante de la curva. '
Habitación de mike

'Siento presión todos los años, así que no lo veo como si estuviera entrenando para mi trabajo', dijo Zimmer. 'Voy a poner mi currículum en el campo al igual que los jugadores. Y si la gente cree que no soy lo suficientemente bueno para hacerlo, que así sea. Alguien más lo hace.

La tormenta perfecta del año pasado para la defensiva de Zimmer comenzó antes de que las lesiones que pusieron fin a la temporada eliminaran a Danielle Hunter en el campo de entrenamiento ya Anthony Barr en la Semana 2. Y luego estaba lo que él llamó un 'error de juicio', jugar esquinas de novato.

'Perdimos a muchos muchachos en la agencia libre', agregó Zimmer. 'Muchos buenos jugadores'.



Incluyendo los tres mejores esquineros de Zimmer (juegos combinados jugados: 233). Agregue la opción de exclusión de COVID-19 del tackle nariz Michael Pierce y, bueno ... dejemos que Zimmer reflexione sobre lo que estaba pasando por su mente mucho antes de que los Vikings llegaran al bye en 1-5.

'Probablemente no debería decir esto', dijo Zimmer.

Luego siguió adelante y lo dijo, compartiendo una conversación que tuvo con su amigo, confidente y co-coordinador defensivo Andre Patterson.

Andre y yo hablamos al principio de la temporada y dijimos: 'Si podemos ganar ocho juegos con este grupo que tenemos, probablemente sea uno de los mejores trabajos de entrenador que hubo', dijo Zimmer. 'Terminamos ganando siete'.

Recuperación de la inversión por Payton

El punto culminante defensivo de Zimmer el año pasado fue derrotar al Jugador Más Valioso de la NFL Aaron Rodgers en Lambeau Field mientras era obligado a utilizar siete defensores novatos . Su mala iluminación llegó en Nueva Orleans el día de Navidad cuando su amigo, el entrenador de los Saints, Sean Payton, todavía estaba pasando el balón con 2 minutos para el final en un reventón para poder rematar la diezmada defensa de Zimmer con la de Alvin Kamara. Sexto touchdown terrestre, récord de la NFL .

'Yo no le habría hecho eso', dijo Zimmer. Pero si alguna vez tengo la oportunidad, la tendré ahora.

El dolor siguió a Zimmer hasta la conferencia de prensa posterior al juego cuando esencialmente se vio obligado a comerse las palabras que usó mientras se jactaba en el campo de entrenamiento de que había nunca entrené una mala defensa . 'Esta es una mala defensa', dijo. El peor que he tenido.

Para la temporada, los 475 puntos permitidos de Zimmer fueron nueve menos que la peor marca en la historia del equipo, y cinco menos que los 480 puntos, los peores de la liga en 2013, que hicieron que Leslie Frazier fuera despedido y Zimmer contratado.

El estado de ánimo que venía de Nueva Orleans, dijo Zimmer, era: 'Malo. Fue duro. Fue deprimente. No pude ver la luz al final del túnel '.

Él comparó sus sentimientos entonces con cuando llegó y se acurrucó con el Gerente General Rick Spielman para comenzar a armar una nueva lista.

Ese primer año, teníamos en el tablero a los muchachos que regresaban y yo estaba como, '¿Cómo vamos a arreglar esto?', Dijo Zimmer. Y para crédito [de la gerencia], creo que lo hicieron. Y para su crédito, creo que también lo hicieron este año.

Los Vikings agregaron cinco titulares defensivos a través de la agencia libre mientras recuperaban a Pierce y Hunter. Tienen un secundaria experimentada , ejecutar tapones y un cazamariscales de élite - tres cosas que les faltaron en 2020.

Defensa renovada

Zimmer admitió la primavera pasada que las ofensivas de la NFL han cambiado demasiado en los últimos cuatro o cinco años para mantenerse a la defensiva. Un discípulo incondicional del 4-3, Zimmer podría usar más looks 3-4 esta temporada. Los cambios comienzan el domingo.

'Serán drásticos para el ojo profesional, creo', dijo Zimmer. Los fanáticos también notarán algunas cosas con seguridad.

Zimmer dijo que ha jugado con nuevas ideas en las prácticas y fuera de temporada durante años. No los implementó porque sus defensas se ubicaron entre los nueve primeros en puntos permitidos desde 2015-19.

'El año pasado, con tantos muchachos jóvenes y sin tener una temporada baja debido al COVID-19, fue,' Está bien, vamos a tener que tratar de aguantar y hacer lo que hemos hecho en el pasado '. '', Dijo Zimmer. 'Este año, decidimos que era hora de dejar de jugar y simplemente hacerlo'.

Zimmer volverá a convocar jugadas defensivas después entreteniendo la idea de entregarle eso a su hijo y co-coordinador defensivo, Adam, quien llamó a la defensa en la pretemporada.

Mike Zimmer dirige una práctica durante el campamento de entrenamiento.ANTHONY SOUFFLE, Star Tribune Mike Zimmer dirige una práctica durante el campamento de entrenamiento.

Relación con primos

Ha sido un verano ajetreado para Zimmer. Más ocupado de lo normal.

Tiene dos coordinadores de primer año: Ryan Ficken en equipos especiales y Klint Kubiak se hace cargo de la ofensiva de su padre, Gary, quien se jubiló. Zimmer tendrá una mano dura en el volante del joven Kubiak.

Mientras tanto, Zimmer también ha librado una batalla pública, suplicando a sus jugadores no vacunados para recibir las vacunas por su seguridad y la de sus familias. Y, obviamente, cuantos más jugadores vacunados tiene un equipo, menos posibilidades tiene de un brote de COVID-19 que resultaría en juegos perdidos.

Aún así, los Vikings en un momento ocuparon el último lugar en porcentaje de jugadores vacunados. Cuando se le preguntó por qué cree que es así, Zimmer dijo: 'No tengo idea. Lo hemos intentado '.

Cinco de los jugadores no vacunados de los Vikings son los titulares Dalvin Cook, Dalvin Tomlinson, Adam Thielen, Harrison Smith y, sobre todo, el mariscal de campo Kirk Cousins.

La narrativa popular es Zimmer y Cousins ​​están en desacuerdo. Cuando se le preguntó cómo el estar en lados opuestos del debate sobre las vacunas ha afectado su relación, Zimmer dijo: 'No es así. Hay otros muchachos en el equipo con los que tengo muy buenas relaciones que no han disparado, y eso no ha afectado esas relaciones.

'No sé cómo llegué a tener una relación difícil con [Cousins]. Yo no soy realmente. Hablamos. Explicó su lado. Le expliqué el mío. Y lo dejamos así '.

Zimmer describió su relación con Cousins ​​como 'una verdadera relación jugador-entrenador'.

'Hablamos de fútbol', dijo. Ahí es donde está todo el tiempo. Fútbol situacional. '¿Por qué pensaste en esto? Esto es lo que estaba pensando en ese momento '. Honestamente, el asunto de las vacunas está fuera de la ventana ''.

Cuando se le preguntó qué sería una buena temporada para Cousins, Zimmer dijo: 'Victorias. Como el año pasado, tuvo muchas yardas y pases de touchdown y todo eso. Pero eso se debió en parte a que éramos muy pobres en defensa. No me importa cuáles sean sus números. Vencimos a Atlanta 28-0 hace dos años y corrimos el balón durante toda la segunda mitad. Preferiría jugar de esa manera que poner números chillones '.

“Siento presión todos los años, así que no lo veo como si estuviera entrenando para mi trabajo. '
Habitación de mike

Zimmer dijo que espera que la línea ofensiva pueda proteger a Cousins ​​de la forma en que él necesita estar protegido. Zimmer, por supuesto, se sentiría mejor al respecto si su tackle izquierdo titular, el recluta de primera ronda Christian Darrisaw, no se había perdido a todos los representantes de práctica del equipo desde que llegó con una lesión en la ingle.

Otro ex recluta de primera ronda, Jeff Gladney, un esquinero seleccionado 31S ten general en 2020, está fuera de escena de forma permanente. Los vikingos lo soltó este verano , horas después de que fuera acusado de violencia doméstica.

'Simplemente no podíamos tolerar ese tipo de acusación', dijo Zimmer. 'Simplemente no pudimos hacerlo. Y piensa en eso. Tienes a Gladney, [Mike] Hughes [renunciado] porque no pensamos que pudiera regresar de su lesión. Tienes a [Laquon, recluta de primera ronda de 2016] Treadwell, Darrisaw… pierdes un montón de selecciones de primera ronda y eso no es bueno '.

'No me detengo'

Zimmer ha sido entrenador de fútbol durante las últimas 43 temporadas. Ha pasado los últimos 28 en la NFL. De cara al octavo año como entrenador en jefe, tiene una marca de 67-47-1 con dos títulos divisionales, un viaje al campeonato de la conferencia y una marca de 2-3 en los playoffs.

Sus pensamientos sobre regresar a Cincinnati se limitan a dos cosas: adquirir más de 30 boletos para amigos y familiares fue una. ¿El otro?

'Simplemente gana el juego', dijo. 'Eso es todo.'

¿Alguien ve un día en que Zim no esté entrenando fútbol?

'No. De ninguna manera. No hay posibilidad ”, dijo Paul Guenther, ex entrenador de apoyadores de Zimmer en Cincinnati y ahora consultor defensivo de los Vikings. Sé que dice que le gusta el rancho, la caza y todo eso. Pero en el fondo, el chico es un entrenador de fútbol. Período.'

Zimmer también es un inquietante estresado. Admite que todavía duerme en su oficina, aunque no tanto como solía hacerlo. También estaba haciendo ejercicio este verano, pero lo dejó.

'Me lastimé la espalda al hacer algo, así que lo dejé', dijo.

“Es difícil imaginarlo nunca sin entrenar. Se aburre fácilmente '.
Sala de Adán

Adam Zimmer admite que a veces se preocupa por la salud de su padre.

'Se estresa mucho', dijo Adam. 'A veces, voy a su oficina solo para hablar de algo que no sea fútbol. El rancho. Cosas que están sucediendo en el mundo '.

¿Eso funciona?

En realidad, no dijo Adam. 'Sé los días en los que no quiere hacer eso porque estará salado'.

Pero …

'Es difícil imaginarlo nunca sin entrenar', dijo Adam. Se aburre fácilmente.

Sin embargo, el tiempo de Mike Zimmer como entrenador en jefe tiene un punto final que intentará averiguar después de tres temporadas más.

'No me detendré antes de eso', dijo. Entonces tomaré una decisión. Lo que no quiero hacer es morir haciendo este trabajo.

'No quiero que un día mis hijos me encuentren muerta por las cosas que tengo que hacer todos los días. Quiero intentar disfrutar de mi vida un poco antes de morir '.

Zimmer dijo que probablemente ama demasiado los esquemas del fútbol como para no involucrarse en el juego de alguna manera.

'Estoy seguro de que algún equipo me querría como consultor', dijo Zimmer. 'Creo que sería difícil para mí dejar de fumar de golpe. Supongo que ... ¿cuál es la palabra cuando no puedes dejar de hacer algo?

¿Fanático?

'Sí', dijo. 'Soy adicto al fútbol'.

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Si la temporada de los Vikings se siente como si estuviera comenzando en un punto de inflexión, tal vez sea porque siguen siendo excepcionalmente vulnerables al COVID-19.