Abogado defensor en el asesinato de Arbery conocido por empujar los límites

ATLANTA - Cuando un abogado defensor en el juicio de tres hombres acusados ​​del asesinato de Ahmaud Arbery pidió que los pastores negros fueran excluidos de la sala del tribunal, la conmoción y la indignación se extendieron por todo el país. Pero para las personas familiarizadas con su estilo de sala de audiencias, no fue una sorpresa.

Kevin Gough, ex alto defensor público cuyo despido hace cinco años fue condenado por el capítulo local de la NAACP, es conocido en los círculos legales por ir más allá si cree que beneficiará a su cliente.

'No estoy del todo sorprendido por lo que todo el mundo ha estado conmocionado. Es simplemente el clásico Kevin Gough '', dijo Wes Wolfe, quien cubrió a Gough como reportero de tribunales para The Brunswick News de 2016 a 2020.

Gough no está por encima de crear un espectáculo, dijo Wolfe en una entrevista con The Associated Press. 'No parece importarle que moleste a la gente de la manera incorrecta, y no parece molestarle que los jueces se irriten', dijo Wolfe.

Gough no respondió a un correo electrónico y un mensaje de texto en busca de comentarios.

Pero hizo comentarios incendiarios adicionales en la corte el viernes cuando comparó las acciones de apoyo a la familia de Arbery, incluida una manifestación de pastores negros celebrada fuera del tribunal el día anterior, con un 'linchamiento público' de los tres acusados ​​blancos.

'Así es como se ve un linchamiento público en el siglo XXI', le dijo Gough al juez en su última de varias solicitudes de anulación del juicio, diciendo que el derecho de su cliente a un juicio justo estaba siendo violado por una 'turba despierta de izquierda'.



El juez de la Corte Superior Timothy Walmsley desestimó la moción de anulación del juicio con poca discusión.

La madre de Arbery, Wanda Cooper-Jones, calificó los últimos comentarios de Gough como 'ridículos'.

Gough, quien representa a William 'Roddie' Bryan, ha argumentado repetidamente que la presencia de líderes y pastores de derechos civiles de alto perfil podría amenazar el derecho de su cliente a un juicio justo. Bryan, junto con su padre y su hijo Greg y Travis McMichael, están acusados ​​de asesinato y otros delitos en la muerte a tiros en febrero de 2020 del hombre negro de 25 años cerca de la ciudad portuaria de Brunswick en Georgia.

Gough no es ajeno a la controversia y la atención de los medios.

Fue designado para encabezar la oficina del defensor público del Circuito Judicial de Brunswick en 2012, supervisando cinco condados en el sureste de Georgia, pero fue despedido casi cuatro años después.

En una carta de despido en abril de 2016, el entonces director ejecutivo del Consejo de Defensores Públicos de Georgia, Bryan Tyson, escribió que la conducta de Gough y el historial de malas decisiones administrativas no dejaban a Tyson más remedio que destituirlo. Entre otras cosas, escribió Tyson en la carta de nueve páginas, Gough 'participó en una campaña mediática diseñada para asegurar su nueva nominación, para desacreditar al fiscal de distrito, o ambos'.

En una entrevista televisiva dos semanas antes, Gough había acusado al fiscal de distrito local de tomar casos como rehenes, malgastando el dinero de los contribuyentes y violando los derechos de sus clientes a un juicio rápido, con la esperanza de que Gough no fuera nombrado nuevamente y ella pudiera presentar los casos una vez que él se había ido.

La NAACP de Brunswick había expresado su preocupación por la oficina del fiscal de distrito y, el día después de su despido, Gough amenazó con una huelga de hambre 'a menos que y hasta que' se abordaran los problemas.

El reverendo Zack Lyde, quien dijo que recibió quejas para la NAACP local en ese momento, se opuso firmemente al despido de Gough y le atribuyó el mérito de traer defensores públicos talentosos que en realidad estaban ganando casos contra la oficina del fiscal de distrito.

'Eso fue muy emocionante para mí porque había visto ... una gran cantidad de gente pobre, y en particular gente negra, que fueron engañados por el sistema', dijo en una entrevista telefónica.

Lyde dijo que cree que Gough es un abogado defensor capacitado que hace todo lo necesario para ayudar a los clientes, por lo que no está en desacuerdo con la llamada de Gough para prohibir la entrada a los pastores negros en la sala del tribunal.

'Les aseguro, si tuviera que conseguir un abogado criminalista para defenderme en el condado de Glynn, Gough sería el hombre', dijo.

Mientras el reverendo Jesse Jackson estaba sentado en la sala del tribunal el lunes, Gough le dijo al juez que los íconos de los derechos civiles no tenían ninguna razón para estar allí. 'Con el debido respeto, sugeriría, ya sea con la intención o no, que inevitablemente un miembro del jurado se verá influenciado por su presencia en la sala del tribunal', dijo Gough.

Además de oponerse a la presencia de Jackson y el reverendo Al Sharpton, quien se sentó con los padres de Arbery en la sala del tribunal la semana pasada, Gough dijo que el juez estaba violando la Constitución de los Estados Unidos al llevar a cabo la corte el Día de los Veteranos y planteó una serie de otras preocupaciones: a menudo repitiendo las mismas objeciones en numerosas ocasiones.

Walmsley ha rechazado con calma la mayoría de las objeciones de Gough, pero dijo que encontraba 'reprensibles' algunos de los comentarios del abogado mientras protestaba por la presencia de pastores negros.

Los abogados de los dos McMichaels, en ocasiones, se han distanciado de Gough. Después de la solicitud inicial de Gough de excluir a los pastores negros de la sala del tribunal, Jason Sheffield, uno de los abogados de Travis McMichael, calificó los comentarios de 'totalmente estúpidos, ridículos'.

Page Pate, un abogado defensor criminalista de Atlanta que abrió una oficina en Brunswick hace varios años, ha estado observando el juicio de cerca. Dijo que no ve una buena estrategia de defensa al hacer mociones que sin duda serán rechazadas y que probablemente tendrán el efecto contrario de lo que Gough dice que quiere.

En gran parte debido a los comentarios de Gough, Sharpton pidió a los pastores negros que bajaran a Brunswick para manifestarse fuera del juzgado el jueves.

'O está trabajando en alguna estrategia que ninguno de nosotros puede percibir o visualizar todavía, o simplemente está equivocado', dijo Pate.

Pate no conoce a Gough personalmente, pero dice que tiene la reputación de ser 'un caso atípico' y 'un pájaro extraño'.

Nadie dice que sea un abogado incompetente. No escucho eso en absoluto '', dijo Pate en una entrevista telefónica. 'Lo que oí es que es un personaje extraño'.

Las declaraciones que levantaron las cejas de Gough mientras se desarrollaba el caso de la fiscalía se hicieron en gran parte fuera de la presencia del jurado. Una vez que comenzó a dirigirse directamente a los miembros del jurado, presentó su caso con calma y metódicamente.

Con una prueba de alto perfil que está siendo vista por personas de todo el país, sería fácil suponer que Gough está actuando para las cámaras. Pero solo está siendo él mismo, dijo Wolfe.

'En la mayoría de los eventos con los que lidié en Brunswick, yo era el único reportero en la sala y no creo que él supiera que yo estaba allí', dijo Wolfe. 'Es un actor cuando se levanta en la sala del tribunal'.

—-

Esta historia ha sido editada para aclarar que el comentario de 'linchamiento' de Gough fue sobre la manifestación y otras acciones que apoyan a la familia de Arbery.