Croacia aprueba la compra de aviones franceses antes de la visita de Macron

ZAGREB, Croacia - El gobierno de Croacia aprobó el miércoles la compra de 12 aviones de combate Rafale de Francia por un valor aproximado de 1.000 millones de euros (1.200 millones de dólares) para reemplazar su envejecida flota de aviones de la era soviética y fortalecer su fuerza aérea en medio de las tensiones persistentes en los Balcanes.

Se espera que el contrato para los aviones usados ​​se firme durante la visita del presidente francés Emmanuel Macron a Croacia el jueves. Será la primera visita del jefe de Estado de Francia a Croacia desde que se separó de la ex federación yugoslava en la guerra de 1991-95.

La selección del avión francés, anunciada en mayo, siguió a un largo proceso de licitación que estuvo plagado de retrasos. Otras ofertas incluían nuevos F-16 de Estados Unidos, nuevos aviones JAS-39 Gripen de Suecia y F-16 usados ​​de Israel.

Funcionarios del gobierno dijeron el miércoles que la compra de la aeronave cubrirá las necesidades de Croacia para proteger sus cielos durante los próximos 30 años y que el paquete incluirá misiles y un proceso de entrenamiento para pilotos croatas.

Está previsto que dos Rafales hagan un paso elevado sobre la capital croata durante la visita de Macron el jueves, dijeron las autoridades.

Los funcionarios croatas dijeron anteriormente que la compra tendrá un valor de 999 millones de euros e involucrará 10 aviones bimotores F3R Rafale monoplaza y dos biplazas. Está previsto que los primeros seis Rafales se entreguen en 2024 y el resto para el año siguiente.

Los aviones franceses reemplazarán a algunos MiG-21 de la era soviética todavía operativos, desarrollados por primera vez en la década de 1950, cuyos recursos expiran en 2024. La mayoría de los MiG fueron arrebatados originalmente al ejército yugoslavo que intentó detener la secesión de Croacia de los ex serbios. federación dominada.



Croacia, que es miembro de la OTAN y la Unión Europea, está en una mini carrera armamentista con el vecino aliado ruso Serbia, que recientemente recibió seis aviones de combate MiG-29 usados ​​de Rusia y cuatro más del tipo de Bielorrusia.

El presidente serbio, Aleksandar Vucic, quien sostendrá conversaciones en Rusia con el presidente Vladimir Putin el jueves, dijo el miércoles que podría esperarse un 'gran' anuncio sobre compras militares adicionales por parte de Serbia en marzo.

No dio más detalles, pero durante años se ha hablado de que Rusia suministrará a Serbia el sistema de misiles tierra-aire S-400, acercando aún más los sofisticados cohetes a los estados miembros de la OTAN fronterizos.