Contrapunto: alcalde, el consejo sería más fuerte después de la reforma

Votar 'sí' en la Pregunta 1 de la ciudad en Minneapolis haría una cosa simple. Le daría a Minneapolis la estructura de gobierno que la mayoría de la gente cree que ya tenemos o deberíamos tener.

Ese sería un gobierno en el que hay un cuerpo legislativo fuerte que establece la política, aprueba los impuestos y el gasto, asegura que la política se lleva a cabo y sirve a los electores; también sería un gobierno con un ejecutivo fuerte encargado de ejecutar la política establecida por el gobierno. cuerpo legislativo, contratación y despido de jefes de departamento, supervisando las operaciones diarias y siendo responsable de los resultados.

Ese arreglo describe la estructura de nuestro gobierno federal, nuestro gobierno estatal y todos los gobiernos de las ciudades y los condados de Minnesota y prácticamente toda la nación.exceptoMinneapolis. Prácticamente no hay otro gobierno en el país con la estructura que tenemos en Minneapolis. Tener una estructura que haga que tanto el concejo como el alcalde sean realmente responsables de lo que sucede es el mejor camino que tenemos para lograr la seguridad, la justicia y la eliminación del racismo sistémico que la gente de nuestra ciudad quiere y merece.

La estructura de gobierno que tenemos en realidad es débil. Un consejo débil, un alcalde débil y prácticamente sin rendición de cuentas. Es confuso y a menudo caótico. Es la carta de la ciudad, la constitución de nuestra ciudad la que define la estructura de nuestra ciudad. El gobierno de la ciudad definido en nuestra carta es un desastre porque tanto el papel legislativo como el ejecutivo son débiles, lo que fomenta el conflicto en lugar de la colaboración.

La carta otorga al Concejo Municipal autoridad legislativa y de formulación de políticas, pero omite la supervisión para asegurar que se siga la dirección de la política. No prevé que el consejo tenga personal individual o no partidista para apoyar su trabajo, ni prevé una función de auditoría. Un voto de 'sí' a la Pregunta 1 solucionaría todos estos defectos e iría más allá. Ordenaría que 'El Alcalde debe proporcionar al Concejo cualquier información que el Concejo solicite para el ejercicio de su función legislativa, incluyendo (pero no limitado a) el presupuesto.'

El estatuto actual también le da a Minneapolis un ejecutivo débil. De hecho, el estatuto no prevé un director ejecutivo. En nuestro estatuto, el alcalde no es responsable de contratar, despedir o supervisar las operaciones de la ciudad. Esa responsabilidad, dice el estatuto, 'recae colectivamente en el Alcalde, el Comité Ejecutivo y Consejo.' El resultado es que hay 14 jefes que les dicen a los departamentos qué y cómo hacer su trabajo.

La única excepción a esto es el Departamento de Policía, donde el estatuto otorga al alcalde 'poder completo sobre el establecimiento, mantenimiento y mando del departamento de policía'. Pero luego inmediatamente le niega el poder de contratar o despedir al jefe. Un voto de 'sí' a la Pregunta 1 también solucionaría estas fallas. Haría que el alcalde sea el jefe ejecutivo, responsable y responsable de las operaciones de la ciudad y Responsable de ejecutar las políticas establecidas por el Ayuntamiento.



Oponentes de la Pregunta 1 ('El alcalde ya tiene un poder enorme', Opinion Exchange, Oct. 26 ) lo hacen bien cuando dicen que 'los desafíos a la gobernabilidad deben ser abordados' pero se equivocan completamente cuando afirman que existe alguna similitud entre lo que ellos llaman ciudades de 'alcaldes débiles' y cómo se gobierna Minneapolis.

En cada ciudad que tienen un alcalde débil, en realidad hay un director ejecutivo muy fuerte: un administrador de la ciudad. Ese ejecutivo tiene toda la responsabilidad, autoridad y rendición de cuentas que un voto de 'sí' en la Pregunta 1 le asignaría a nuestro alcalde. Además, la función legislativa en esas mismas ciudades, que es ejercida por un Concejo Municipal encabezado por el alcalde (llamaríamos a esa persona el presidente del concejo), refleja el papel legislativo del concejo previsto en la Pregunta 1.

Para estos oponentes, y para la mayoría de nosotros, si lo que queremos es lo que prácticamente todas las demás ciudades ya tienen: un gobierno municipal con un consejo fuerte, un alcalde fuerte y responsabilidad por la seguridad, la justicia y la eliminación del racismo sistémico. deberíamos votar 'sí' en la pregunta 1.

Peter Hutchinson es ex superintendente de las Escuelas Públicas de Minneapolis, comisionado de finanzas del estado y diputado de la Oficina del Alcalde de Minneapolis. Kathleen O'Brien es ex miembro del Concejo Municipal y coordinadora de la ciudad. Don Samuels es un ex miembro del Concejo Municipal y miembro de la junta escolar de Minneapolis. Tony Scallon es un ex miembro del Concejo Municipal.