La comunidad se intensificó después de que el tiroteo del propietario obligó a Wendy's House of Soul a cerrar durante el horario de máxima audiencia

Las vacaciones de Acción de Gracias y Navidad suelen ser una salsa para la chef Wendy Puckett, de Wendy's House of Soul, el pequeño bistró y servicio de catering en W. Broadway Avenue en el lado norte.

Sin embargo, House of Soul cerró durante dos semanas después de que Puckett, un incondicional de la comunidad, recibió un disparo en la cara con una pistola de perdigones por un asaltante en un vehículo de cuatro puertas cuando salía del trabajo alrededor de las 9 p.m. el 22 de noviembre.

Puckett requirió cirugía para extraer una pastilla alojada cerca de su ojo.

Además, su socio comercial, Nature, que también es chef, al mismo tiempo se estaba sometiendo a una cirugía de hernia y su recuperación.

Puckett se cayó en su camioneta después de que le dispararon y llamó al 911. Ella requirió cirugía facial y días de recuperación. También fue una experiencia traumática para una mujer conocida por su amabilidad y hospitalidad.

House of Soul estuvo cerrada durante dos semanas completas.

La policía dijo que Puckett fue uno de los varios disparos, creídos por los mismos corruptores, en el noreste, Brooklyn Center y en otros lugares esa noche.



La buena noticia: Puckett y su hermana, Heather Warfield, que dirige las operaciones comerciales y el servicio de catering en House of Soul, se sintieron abrumadas por los simpatizantes y los clientes.

Oraron por Puckett, hicieron donaciones y realizaron pedidos tan pronto como House of Soul reabrió dentro de K's Grocery en 1021 W. Broadway.

'La respuesta fue abrumadora', dijo Puckett, agradecido y aún en proceso de recuperación. “Conocí gente que nunca había conocido. Y unos amigos me llamaron que no había visto en años.

“Mucha gente vino a saludar ya poner una oración en el aire. Y tuvimos muchos pedidos de catering que se pospusieron en Acción de Gracias. Algunos de ellos ordenaron nuevamente en diciembre. La gente paleaba nuestro camino. Simplemente oramos y volvimos a trabajar en equipo ”.

La chef del Club de Mujeres de Minneapolis ayudó a reiniciar la operación y se quedó, felizmente, con el poco envidiable trabajo de limpiar la estufa. También trajo donaciones de otras mujeres del club.

Amigos y clientes contribuyeron con alrededor de $ 5,000, que ayudaron a cubrir la nómina del personal de tres y hasta cinco que trabajan a tiempo parcial en catering, así como otros gastos que no desaparecen durante un cierre. El personal de Bar Brava a varias cuadras en N. Washington y Soul Bowl en North Loop donó propinas y otros fondos.

'Nos cubrieron', dijo Warfield de House of Soul, que tiene cinco años. “Generalmente, estas son las mejores semanas para nuestro negocio. Hacemos muchos pasteles y tartas y otros pedidos. Hubo una pérdida de ingresos que no se recuperó. Pero estamos bien. Siempre terminamos bien.

“El negocio subió alrededor de un 10 por ciento en diciembre. Recibimos pedidos de catering de Wells Fargo, la ciudad y otros clientes '.

Pam McCurdy, una especialista en marketing que es amiga de Wendy y experta en redes sociales, mantuvo a la gente informada a través de publicaciones en Facebook.

Puckett, de 48 años, ha trabajado como barman y chef durante 30 años. Ella es positiva. Y duro. Ella fue lanzada y molesta por este ataque. Y triste. Pero no disminuido. Su fe en la bondad de los vecinos y la bondad de los extraños ayudó a curarla.

'La gente ha sido increíble', dijo Warfield. 'Sé que hemos ganado clientes'.

Estos también son empresarios y trabajadores resistentes que preparan comida increíble en un Broadway difícil que ha agregado restaurantes y escaparates renovados, que incluyen artes, Anytime Fitness y un carrito de galletas remodelado en los últimos años.

Wendy's House of Soul sirve varias tiras de Soul Rolls carnosos, cargados de verduras y pescado. Luego están los Soulwiches, que incluyen el Broadway Special de pollo bañado en salsa sobre arroz; Polar Special y más.

La mayoría de las comidas abundantes cuestan entre $ 5 y $ 10.

Los propietarios de este negocio de North Side están pensando en expandirse.

House of Soul acaba de recibir el premio Business Rock of the Northside en los premios anuales Toast to North Side Business Awards de West Broadway Business and Area Coalition y Northside Economic Opportunity Network. Fue votado así por sus pares.

Northsider Sammy McDowell de Sammy's Avenue Eatery en Broadway y NE. Central Avenue recibió el premio Paper Maker por su 'cafetería centrada en la comunidad'.

Anissa Keyes, otra psicóloga nativa de North Side y ganadora reciente de la SBA como empresa minoritaria del año, también fue reconocida por el crecimiento de sus servicios de salud emocional en Arubah con el premio Women in Business.

Ha sido un honor para mí pasar un poco de tiempo con estos y otros propietarios de pequeñas empresas a lo largo de Broadway y otros lugares en los últimos años. Son visionarios, multitarea, luchadores contra el crimen y pilares comunitarios.

'Wendy es increíble', dijo Warfield. 'Y nos estamos recuperando'.

Buena salud y un próspero 2020 para Wendy Puckett y el equipo de House of Soul.

Neal St. Anthony ha sido columnista de negocios y reportero de Star Tribune desde 1984. Puede ser contactado en nstanthony@startribune.com.