Comedia de errores de Steelers y Lions empatan 16-16

PITTSBURGH - La larga racha perdedora de Detroit terminó. La amenaza de una temporada sin victorias aún permanece.

Por ahora, los Lions lo aceptarán, sin importar lo feo que parezca.

Los Lions lograron un empate 16-16 en el lúgubre Pittsburgh el domingo, sobreviviendo a un maratón de casi cuatro horas contra los Steelers sin Ben Roethlisberger que terminó con Detroit, afortunadamente, evitando la columna de derrotas por primera vez en casi un año.

Seguro, no fue una victoria. Aún así, superó la alternativa habitual, una sensación que los Lions (0-8-1) habían soportado desde que derrotaron a Chicago el 6 de diciembre de 2020, una racha de 12 juegos durante 11 meses a veces agonizantes.

'No sé cómo sentirme por eso, necesariamente', dijo el entrenador de primer año de Detroit, Dan Campbell. 'Es como les dije a los muchachos, estaba molesto por no haber ganado, pero también estaba orgulloso de ellos por el hecho de que nos pusimos en posición de ganar el juego en tiempo extra'.

Solo que no lo hicieron. Por otra parte, tampoco lo hicieron los Steelers (5-3-1), que vieron detenida su racha de cuatro victorias consecutivas al no parecer un equipo listo para la vida sin Roethlisberger.

Los Steelers (5-3-1) se vieron obligados a jugar sin su piedra angular de la franquicia de 39 años cuando entró en la lista de COVID-19 el sábado por la noche después de dar positivo. El entrenador en jefe Mike Tomlin dijo que Roethlisberger es sintomático, dejando en el aire el estatus del dos veces ganador del Super Bowl para la próxima semana en los Chargers.



Mason Rudolph completó 30 de 50 pases para 242 yardas con un touchdown y una intercepción en ausencia de Roethlisberger. No hizo exactamente un caso convincente de que él es el heredero aparente.

Descuidado cuando necesitaba mantenerse firme, Rudolph luchó en situaciones clave. En el tercer cuarto derribó un Ray-Ray McCloud abierto en la zona de anotación, y superó a Diontae Johnson en el cuarto en lo que debería haber sido una fácil conversión en tercera oportunidad en territorio de Detroit.

'Todos tenemos mucho que corregir, créame', dijo Rudolph. Hay muchas pelotas que me gustaría recuperar.

Najee Harris corrió para 105 yardas y, en ocasiones, pareció ser la única arma ofensiva consistente de Pittsburgh.

Por otra parte, lo único consistente podría haber sido el flujo constante de despejes. Jack Fox lo pateó 10 veces para Detroit, empatando más en un juego esta temporada.

Cuando no estaban despegando, los Lions maltrataban el frente defensivo de Pittsburgh. De'Andre Swift corrió para 130 yardas, el más alto de su carrera, mientras Detroit dependía en gran medida de la carrera y el mariscal de campo Jared Goff se volvió casi completamente ineficaz. Los Lions corrieron para 229 yardas, solo la novena vez en 51 años que los Steelers han permitido más de 200 en el suelo en casa.

'Nuestro juego terrestre fue tremendo', dijo Goff. Se sintió decidido. Sentí que estábamos realmente al tanto de lo que estábamos haciendo ofensivamente. Era algo sobre lo que podíamos construir '.

Goff conectó 14 de 25 pases para solo 114 yardas mientras jugaba con un oblicuo tenso cuando la NFL vio su primer empate desde Cincinnati y Filadelfia el 27 de septiembre de 2020. El empate anterior de Detroit fue contra Arizona en el primer partido de la temporada 2019, mientras que el último de Pittsburgh empate llegó en Cleveland en la Semana 1 de 2018.

TEATRO DEL ABSURDO

Campbell describió la tarde como 'la zona de penumbra', una que dio un giro a lo extraño y lo cómico en el tiempo extra, ya que ambos equipos desperdiciaron múltiples oportunidades.

Rudolph golpeó a Johnson para una ganancia de 39 yardas por la línea de banda en la primera posesión de Pittsburgh del período extra, pero Johnson perdió el balón mientras luchaba por yardas extra. Amani Oruwariye de Detroit se le cayó encima en el 45 de los Lions.

Los Lions, ayudados en gran medida por un par de penaltis defensivos contra los Steelers, se movieron en posición para un intento de gol de campo de 48 yardas. Pero Ryan Santoso, reemplazando al lesionado Austin Seibert, vio que su patada se alejaba bastante hacia el extremo abierto del estadio.

Los Steelers tuvieron una última oportunidad mientras el tiempo se agotaba. Pero el ala cerrada novato Pat Freiermuth perdió el balón cerca de la línea lateral de Detroit con 9 segundos por jugarse. Una serie de laterales de los Lions en la última jugada terminó muy lejos de la zona de anotación cuando el reloj, afortunadamente, golpeó todos los ceros.

'No ganamos, pero tampoco perdimos', dijo Campbell. 'Todo lo que se puede pedir es una mejora y nosotros mejoramos'.

Los Steelers, no tanto. En un fin de semana en el que los rivales de la AFC Norte, Cleveland y Baltimore, perdieron, Pittsburgh perdió la oportunidad de empatar en el primer lugar con los Ravens.

En cambio, los Steelers soportaron un tipo de empate completamente diferente, uno que proporcionó un tipo de sentimiento completamente diferente.

'Los lazos apestan', dijo el ala defensiva Cam Heyward.

HERIDAS

Lions: Perdió al corredor Jemar Jefferson por una lesión en el tobillo que sufrió al final de su carrera de touchdown de 28 yardas en el segundo cuarto. ... S Tracy Walker fue colocada en el protocolo de conmoción cerebral luego de una colisión en el tercer cuarto con Rudolph. ... OLB Trey Flowers se fue en el tercer cuarto con una lesión en la rodilla pero regresó. ... Tackle Matt Nelson salió en el tercer cuarto con una lesión en el tobillo.

Steelers: estrella LB T.J. Watt se fue en el tercer cuarto con lesiones en la cadera y la rodilla y no regresó. Se lastimó cuando derrotó a Goff en el tercer cuarto para llevar su total de capturas a 12 1/2. ... LG Kevin Dotson cayó con una lesión en el tobillo en el segundo cuarto. J.C. Hassenauer reemplazó a Dotson. ... El esquinero veterano Joe Haden salió en la primera mitad con una lesión en el pie y no regresó. ... RG Trai Turner se lesionó en el tercer cuarto con una lesión en el tobillo y fue reemplazado por Joe Haeg, quien normalmente juega tackle.

HASTA LA PRÓXIMA

Leones: viaje a Cleveland el próximo domingo.

Steelers: comience un difícil tramo de dos meses para terminar la temporada con un enfrentamiento en horario estelar contra los Chargers.

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