Fútbol americano universitario 2013: Clowney de Carolina del Sur listo para la última temporada en el centro de atención universitaria

ROCK HILL, Carolina del Sur - Culpe a la NFL.

Cuando Jadeveon Clowney está aplastando al mariscal de campo de su equipo favorito, aterrorizando a sus tacleadas ofensivas, quitando los cascos de sus portadores de pelota y haciendo que su ofensiva se desmorone esta temporada, culpe a la NFL.

Debido a que la liga prohíbe a sus equipos reclutar jugadores que estén a menos de tres años de la escuela secundaria, Clowney está de regreso en Carolina del Sur preparándose para su temporada junior. Si no fuera por la regla, es muy probable que Clowney hubiera sido la selección número uno en el draft de la NFL de la primavera pasada.

En cambio, está a unos ocho meses de buena salud lejos de ser la primera selección en el draft del próximo año.

Diablos, Clowney probablemente podría haber sido reclutado directamente de South Pointe High School, donde su entrenador defensivo recuerda que el entonces delgado extremo envió un casco volando la primera vez que pisó el campo de práctica con el equipo universitario como estudiante de noveno grado.

'Todos están viendo eso ahora', dijo Zack Snyder, ex entrenador defensivo de Clowney en South Pointe. Lo he estado viendo durante años.

Sndyer no está solo. Clowney ha estado en el centro de atención desde la escuela primaria. Esa es una de las razones por las que el All-American de 6 pies 6 pulgadas y 274 libras de los Gamecocks hasta ahora ha podido manejar la atención que viene con ser un contendiente al Trofeo Heisman y el hombre responsable de 'The Hit', su inductor de balón suelto. , tackle que hace estallar el casco en el Outback Bowl que todavía está atrayendo ooohs y aaahs hoy.



'El Heisman no es un gran problema para mí', dijo Clowney. 'Ganar el campeonato de la SEC es algo muy importante para mí. Conseguir un reclutamiento alto es un gran problema ''.

Su tamaño y estrellato atraen a la gente a su alrededor, sin embargo, Clowney parece mantenerse firme al no olvidar a quienes lo han ayudado a llegar tan lejos. Un joven de 20 años cortés y amigable, usa 'señor' y 'señora' en sus respuestas. Le gustan las cosas simples: la pesca y los videojuegos.

'Realmente no hay mucho que hago', dijo Clowney. `` Me relaciono con las mismas personas con las que crecí, así que así es como no me meto en problemas ''.

Cuando Clowney vio a Snyder en el juego de primavera y los fanáticos se dirigieron directamente a él para saludarlo, la mega estrella se aseguró de saludar a su antiguo entrenador. 'Había una multitud de 500 personas que querían tocarlo como si fuera Jesús', dijo Snyder.

Es algo con lo que el destacado defensivo ha lidiado desde que era joven.

Clowney siempre fue más alto y más rápido que aquellos contra los que jugaba, incluso cuando tenía 8 años y jugaba fútbol organizado por primera vez. El entrenador juvenil Eric Mitchell dijo que Clowney atravesaría la línea a la ofensiva o defensiva y rápidamente dejaría atrás a la competencia.

Cuando llegó a la escuela secundaria y caminó por la sala de pesas de South Pointe, Clowney era un frijol de 6-3, recordó Bobby Carroll, el entrenador de la escuela secundaria de Clowney. Aún así, no le tomó mucho tiempo lograr un impacto en el campo.

El back defensivo de los Buffalo Bills, Stephon Gilmore, compañero de equipo de Clowney en South Pointe y en Carolina del Sur, fue mariscal de campo universitario en la escuela secundaria.

'No dejaba de preguntarme quién era este tipo en mi espalda', dijo Gilmore en una entrevista telefónica.

En un viaje a la ciudad natal de Clowney, los fanáticos de toda la vida pueden recitar fácilmente sus aspectos más destacados de la escuela secundaria: un sprint de 70 yardas para perseguir a un receptor, anotando tres touchdowns en el primer cuarto en un juego de playoffs y una carrera de TD de 99 yardas.

Pero a pesar de su destreza atlética, las personas que lo conocen dicen que Clowney es una persona que quiere complacer a todos.

'Simplemente no quería decirle que no a nadie', dijo Carroll. Odia eso.

La buena naturaleza de Clowney jugó un papel en sus planes para el día de la firma cuando esperó casi dos semanas después para elegir los Gamecocks, dijo Carroll, porque tuvo problemas para decirle al entrenador de Clemson, Dabo Swinney, y al entrenador de Alabama, Nick Saban, sus otros finalistas, que estaba eligiendo South. Carolina.

'No le gusta decepcionar a la gente', dijo Carroll.

Esas son buenas noticias para los ejecutivos de la NFL, que tienen otra temporada para evaluar a Clowney, aunque tal vez haya demostrado lo suficiente. Clowney ya es un prospecto tan altamente calificado que se ha sugerido que debería haberse tomado esta temporada para proteger su valor.

'Nunca iba a hacer eso', dijo Carroll. 'El quiere jugar.'

Entonces, respaldado por una póliza de seguro de $ 5 millones, Clowney espera dar un último gran espectáculo en la universidad. Fue un gran protagonista incluso antes de quitar el casco a Vincent Smith de Michigan en el Outback Bowl con cualquier logro en YouTube en segundos. Corrió una carrera de 4.46 segundos y 40 yardas este verano, luego volcó un trineo de tacleo de dos hombres en la práctica junto con su compañero de equipo Gerald Dixon Jr.

Con cada hazaña crece el frenesí. Para proteger a su estrella, Spurrier ha cerrado los entrenamientos de verano, incluso juegos de práctica en los que generalmente varios miles acuden a Williams-Brice Stadium para ver. Spurrier dijo que la multitud de buscadores de autógrafos que asisten a la práctica claman por Clowney.

'El pobre Jadeveon difícilmente puede salir al campo sin que alguien se enoje con él', dijo Spurrier.

Clowney fue el novato del año de la SEC, logrando ocho capturas y mostrando su habilidad para hacer jugadas que cambian el juego. Subió su juego varios peldaños la temporada pasada, terminando con 13 capturas para ganar al jugador defensivo del año de la SEC.

Un número más: ese éxito en Smith ha atraído más de 1.8 millones de visitas en YouTube.

Snyder dijo que antes de que Clowney pudiera convertirse en una estrella, tenía que aprender a trabajar como tal. Incluso cuando llegó a la universidad, eso tomó algo de tiempo para hacer clic, dijo el coordinador defensivo de Gamecocks, Lorenzo Ward.

Ahora es casi la estrella más grande del fútbol americano universitario, en las afueras de College Station, Texas.

Tan grande que se informó que el magnate del rap Jay Z y su agencia deportiva recientemente formada se acercaron a Clowney. La oficina de cumplimiento de Carolina del Sur dijo que no encontró ninguna irregularidad por parte de Clowney.

Clowney parece estar disfrutando del viaje.

Se burló de Spurrier, quien el domingo dijo que estaba cansado de responder preguntas sobre su liniero estrella.

—JD —dijo Clowney en su mejor imitación de Spurrier—, ¿por qué tienen que seguir haciendo preguntas sobre ti? Dije: 'No tengo ni idea, entrenador' ''.

En los días de prensa de la SEC, Clowney dijo que algunos mariscales de campo rivales como Tajh Boyd de Clemson y Aaron Murray de Georgia le tienen miedo.

'Me gusta elegir a los mariscales de campo. Eso es lo que hago ', dijo Clowney. Si no pueden soportar el calor, sal de la cocina.

Clowney espera subir la temperatura este otoño y no puede esperar a que comience su última temporada contra Carolina del Norte el 29 de agosto.

'Estoy un poco cansado', dijo Clowney sobre la atención. 'Estoy listo para jugar. Muéstrale a la gente lo que obtuve este año y diviértete un poco '.