Colin Powell recordado como modelo para las generaciones futuras

WASHINGTON - Colin L. Powell, el soldado diplomático pionero que ascendió desde sus humildes comienzos hasta convertirse en el primer secretario de estado negro, fue recordado por familiares y amigos el viernes como un hombre de principios, humildad y gracia cuyo condecorado historial de liderazgo puede servir como un modelo para las generaciones venideras.

'El ejemplo de Colin Powell no nos exige emular su currículum, que es demasiado formidable para simples mortales', dijo su hijo, Michael, en un conmovedor homenaje en el funeral de su padre en la Catedral Nacional de Washington. 'Es emular su carácter y su ejemplo como ser humano. Podemos esforzarnos por hacer eso '.

El funeral en un día soleado y frío atrajo a dignatarios y amigos de todo el espectro político y militar. Entre ellos se encontraban el presidente Joe Biden y los ex presidentes George W. Bush y Barack Obama, los ex secretarios de estado James Baker, Condoleezza Rice y Hillary Clinton, el ex secretario de Defensa Robert Gates y el actual presidente del Estado Mayor Conjunto, el general del ejército Mark Milley.

Dos presidentes recientes no asistieron: Bill Clinton, que se está recuperando de una infección grave, y Donald Trump, quien despreció públicamente a Powell después de su muerte por haber sido crítico con el expresidente.

Powell murió el 18 de octubre por complicaciones del COVID-19 a los 84 años. Había sido vacunado contra el coronavirus, pero su familia dijo que su sistema inmunológico había sido comprometido por mieloma múltiple, un cáncer de la sangre por el que había estado en tratamiento.

Los asistentes al funeral del viernes debían usar máscaras. No todos lo hicieron. Video (01:07): Colin Powell recordado por su honestidad, lealtad

Mientras los invitados se reunían en la cavernosa catedral que ha albergado los funerales de varios presidentes anteriores, incluido Dwight D. Eisenhower, el quinteto de metales del ejército de EE. UU. Tocó una variedad de melodías, incluida 'Dancing Queen' de Abba, una de las favoritas de Powell.



Richard Armitage, quien se desempeñó como el segundo funcionario de rango del Departamento de Estado mientras Powell fue secretario de Estado durante la administración Bush, recordó el día en que la ministra de Relaciones Exteriores de Suecia, Ann Linde, vino a llamar y, sabiendo el afecto de Powell por Abba, presentó él con un CD completo de música del grupo.

Colin inmediatamente se arrodilló y cantó toda la 'Mamma Mia' a un ministro de Relaciones Exteriores de Suecia muy divertido y a una delegación estadounidense abofeteada. Nunca habían visto algo así '', dijo Armitage, quien describió una amistad de 40 años con Powell que comenzó mientras ambos servían en el Pentágono.

Madeleine Albright, quien fue la predecesora inmediata de Powell como secretaria de Estado, lo llamó 'una figura que casi trascendió el tiempo' y 'una de las personas más amables y decentes que cualquiera de nosotros conocerá jamás'.

'Disfrutaba de la oportunidad de conectarse con otras generaciones', dijo.

'Esta mañana me duele el corazón', agregó, 'porque hemos perdido a un amigo y nuestra nación a uno de sus mejores y más leales soldados. Sin embargo, incluso mientras contemplamos la magnitud de nuestra pérdida, casi podemos escuchar una voz familiar que nos pide, no, que nos ordena, que dejemos de sentirnos tristes, que volvamos nuestra mirada una vez más del pasado al futuro y que sigamos con la nación. negocios mientras aprovechamos al máximo nuestros días en la Tierra, paso a paso '.

Durante su mandato como embajadora ante las Naciones Unidas durante la administración Clinton, Albright a veces se enfrentó a Powell, aunque se hicieron buenos amigos. Ambos han recordado el momento, durante sus últimos meses como presidente del Estado Mayor Conjunto, cuando ella abogó por una intervención militar estadounidense en los Balcanes, preguntando por qué Estados Unidos había construido un ejército magnífico si no podía usarse en tales circunstancias. Powell recordó estar tan irritado por su declaración: 'Pensé que tendría un aneurisma'.

La opinión de Powell era que Estados Unidos debería comprometer a sus fuerzas armadas solo cuando tuviera un objetivo político claro y alcanzable, un elemento clave de lo que se conoció como la Doctrina Powell, que encarnaba las lecciones aprendidas del fracaso de Estados Unidos en Vietnam.

La historia del ascenso de Powell a la prominencia en la vida estadounidense es un clásico.

En su autobiografía, 'My American Journey', Powell recordó una infancia de la década de 1940 en la sección de Hunts Point del sur del Bronx de la ciudad de Nueva York, donde era un estudiante mediocre, despreocupado pero sin rumbo.

Atrapó el virus militar durante su primer año en el City College de Nueva York en 1954. Powell se inspiró al ver a otros estudiantes en uniforme, y se inscribió en el Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de Reserva de la escuela.

'Me sentí distintivo' en uniforme, escribió.

Aunque solo tenía 4 años cuando Estados Unidos entró en la Segunda Guerra Mundial, tenía vívidos recuerdos de los años de la guerra. 'Desplegué legiones de soldados de plomo y dirigí batallas en la alfombra de la sala', escribió, un precursor de fantasía de sus años en el ejército.

Powell cumpliría 35 años en uniforme. Encargado en 1958, sirvió en todo el mundo, incluidas dos giras en Vietnam en la década de 1960.

Se distinguió en el Pentágono incluso antes de alcanzar el rango de oficial de bandera. A fines de la década de 1970, trabajó en la Oficina del Secretario de Defensa y en 1983, como general de brigada, se convirtió en el asistente militar principal del secretario de Defensa, Caspar Weinberger. Más tarde se desempeñó en la Casa Blanca como asesor de seguridad nacional del presidente Ronald Reagan, y en 1989 fue ascendido a general de cuatro estrellas. Más tarde ese año, el presidente George H.W. Bush lo eligió para ser el primer presidente negro del Estado Mayor Conjunto.

Fue un viaje pionero del sueño americano que le valió el reconocimiento y la confianza internacionales.

Puso esa credibilidad en juego en febrero de 2003 cuando, compareciendo ante las Naciones Unidas como secretario de Estado, defendió la guerra contra Irak. Cuando resultó que la inteligencia que citó era defectuosa y la guerra de Irak se convirtió en una pesadilla sangrienta y caótica, la reputación estelar de Powell quedó dañada.

Aún así, no fue destruido. Después de dejar el gobierno, se convirtió en un anciano estadista en el escenario mundial y en el fundador de una organización destinada a ayudar a los jóvenes estadounidenses desfavorecidos. Los republicanos querían que se postulara para presidente. Después de desilusionarse de su partido, terminó apoyando a los tres últimos candidatos presidenciales demócratas, quienes agradecieron su apoyo.