Co-inventor de Post-its, el científico retirado de 3M Spencer Silver, muere a los 80 años

Spencer Silver, investigadora de 3M Co. y co-inventora de sus notas Post-it de fama mundial, ha muerto.

Silver, que tenía 80 años, murió repentinamente de una afección cardíaca. el sábado pasado en su casa de St. Paul.

En 1968, solo dos años después de llegar al centro de investigación y la sede de 3M en Maplewood, Silver descubrió un adhesivo de baja adherencia que podía sujetar el papel y quitarlo y volverlo a aplicar sin dañar el papel.

'Era un tipo de científico artístico', dijo su esposa, Linda Silver. 'Veía las cosas de otra manera y tenía la libertad de ir más allá'.

Silver promocionó la creación, una formulación adhesiva de microesferas, en la empresa como un vendedor ambulante. Pero permaneció en un estante de laboratorio durante seis años antes de que su colega Art Fry pensara en un uso.

La tradición de la compañía sostiene que Fry, activo en el coro de su iglesia, tuvo una epifanía una noche de 1974 después de sentirse frustrado porque sus marcadores de papel seguían deslizándose de las páginas del himnario. Recordó un seminario de la empresa que Silver había dado sobre su pegamento especial.

El Post-it Note, llamado por primera vez el marcador 'Press' n 'Peel', se probó en cuatro ciudades en 1977, pero las ventas decepcionaron. El equipo de marketing los renombró como 'Post-its' en 1979 y lanzó el producto en todo el país el año siguiente. Siguieron las ventas a Canadá y Europa.



Hoy en día, las notas Post-it siguen siendo uno de los productos de consumo más vendidos de 3M y un producto común en hogares y oficinas en todo el mundo. La empresa se negó a proporcionar ventas anuales, pero un informe de mercado estima que el mercado global de notas adhesivas tuvo un valor de alrededor de $ 2.2 mil millones en 2019, con 3M como el líder indiscutible del mercado.

A Fry, el más extrovertido de los dos inventores, a menudo se le atribuye, incluso en referencias de la cultura pop, como la película de 1997 'Romy and Michelle's High School Reunion', como el inventor de Post-its.

Eso realmente no molestó a Silver, dijo su esposa, quien era 'mucho más introvertida y feliz de sentarse y dejar que Art hablara'. Y Fry siempre se apresuró a recordarle a la gente que Silver creó el adhesivo crucial.

Silver obtuvo 37 patentes y ganó numerosos premios, incluido el Premio de la Sociedad Química Estadounidense por Invención Creativa en 1998, la incorporación al Salón de la Fama de los Inventores Nacionales en 2010 y el Salón de la Fama de la Ciencia y la Tecnología de Minnesota en 2011.

Silver, nacido en San Antonio, pasó su adolescencia en Phoenix antes de asistir a la Universidad Estatal de Arizona. Recibió su Ph.D. en química de la Universidad de Colorado en Boulder, donde conoció a su esposa de 56 años, Linda (Martin) Silver.

Se le presentaron amplias oportunidades laborales en todo el país, dijo Linda Silver, pero eligió 3M por la flexibilidad creativa que se le ofrecía en ese momento.

Era callado pero tenía un sentido del humor sarcástico, dijo Linda Silver. Cuando se le preguntaba, ofrecía ideas sobre cosas pequeñas como reorganizar los muebles o qué servir en las cenas, cosas en las que Linda Silver dijo que tal vez no había pensado.

Silver comenzó a pintar en la década de 1990, centrándose principalmente en elementos abstractos de la naturaleza, como flores y árboles. Después de retirarse de 3M en 1996, se tomó más en serio su arte y finalmente tomó un espacio de estudio en el edificio Casket Arts y convertirse en un participante activo de la Asociación de Artistas del noreste de Minneapolis. Silver a menudo se inspiraba para sus pinturas en la poesía, otra forma de arte que disfrutaba.

La prematura muerte de su hija Allison debido al cáncer hace cuatro años fue un evento singular en la vida de Linda y Spencer Silver. Su arte evolucionó en esa época, no hacia la desesperación o la tristeza, sino hacia experimentos de puntillismo y remolinos de color inspirados en reacciones químicas.

Le encantaba cocinar y ver a los chefs de YouTube, además de llevar a sus nietos de California al norte de Minnesota todos los veranos para vivir una experiencia en la naturaleza.

Le sobreviven su esposa Linda, su hija Jennifer Silver y dos nietos, Zachary y Zoë. Un memorial se llevará a cabo a finales de julio.