Cleveland-Cliffs dice que no gracias a la idea de asociación con U.S. Steel de Walz

La empresa matriz de Hibbing Taconite en Iron Range dijo que ha encontrado su propia solución para la mina que se acerca al final de su vida útil y no se asociará con US Steel, una medida sugerida por el gobernador Tim Walz en cartas a ambas compañías la semana pasada. .

El director ejecutivo de Cleveland-Cliffs, Lourenco Goncalves, dijo en un comunicado que informó a Walz el lunes que 'Cleveland-Cliffs ha identificado una solución para extender la vida útil de la mina de HibTac, utilizando terrenos que ya están bajo el control de Cleveland-Cliffs. Con esta solución, no será necesario ningún intercambio de tierras con otras empresas para prolongar la vida útil de HibTac ”.

La declaración rechazó la sugerencia de Walz de que Cliffs se asociara con U.S. Steel (que también opera en Minnesota) para encontrar un remedio para los problemas de escasez de mineral de hierro de HibTac.

Goncalves se negó a dar más detalles más allá de su declaración.

Una portavoz de Cliffs dijo que las soluciones que se estaban considerando para HibTac estaban en Minnesota, pero se negó a especificar. Señaló que los detalles vendrán más tarde. Cliffs acaba de ser propietario de la mina ArcelorMittal Menorca cerca de Virginia, Minnesota, y de un mosaico de parcelas de tierra en Nashwauk. También posee United Taconite en Eveleth / Forbes, Northshore Mining en Silver Bay / Babbitt y la mayor parte de HibTac en Hibbing.

Las preocupaciones sobre HibTac se han intensificado recientemente ya que se espera que el empleador de 750 personas se quede sin espacio de mineral extraíble para 2024. No es posible expandir la mina debido a las ciudades, carreteras y otros negocios circundantes.

En su carta del 1 de febrero, Walz señaló que si bien US Steel, que posee Keetac en Keewatin y Minntac en Mountain Iron, Minnesota, tenía suficiente mineral por ahora, había 'expresado interés en obtener arrendamientos de mineral adicional de alta calidad que se solidificaría las opciones a largo plazo para la mina.



Walz también señaló que ambas empresas estaban ubicadas cerca de tierras explotables propiedad de terceros y que si trabajaban juntas podrían asegurar 'el éxito futuro de ambas' de sus operaciones de taconite.

En una carta del 2 de febrero a Walz, Goncalves parecía estar de acuerdo con la idea de Walz, dio la bienvenida a la participación del estado pero advirtió que había obstáculos.

Goncalves escribió que U.S. Steel y Cleveland-Cliffs habían intentado negociar anteriormente con respecto a los arrendamientos de mineral seleccionados de 'Carmi-Campbell', pero que no se llegó a ningún acuerdo, a pesar de años trabajando juntos como copropietarios de HibTac.

U.S. Steel posee casi el 15% de HibTac y lo administró durante años. Hoy, Cleveland-Cliffs lo administra y es propietario del resto de HibTac, después de comprar ArcelorMittal USA en diciembre.

'Independientemente de la parte que actuaba como gerente [de HibTac], una solución comercialmente viable no se ha materializado' sobre los nuevos arrendamientos mineros que podrían haber resuelto el problema del mineral de HibTac, escribió Goncalves la semana pasada. 'Las negociaciones fallidas con U.S. Steel fueron una parte muy importante de nuestra decisión de adquirir tierras en Nashwauk, con el fin de proporcionarnos la extensión de la vida útil de la mina que necesitamos en Hibbing Taconite'.

Goncalves agregó que si a Cleveland-Cliffs se le permitiera explotar su propia tierra de Nashwauk, más la tierra adyacente propiedad de Mesabi Metallics, 'no solo se salvará Hibbing Taconite, sino que también tendríamos la oportunidad de construir una' reducción directa '[procesamiento de hierro ] en el sitio, creando la base para una futura acería en Nashwauk 'que usaría ladrillos de hierro briquetados en caliente suministrados localmente hechos de hierro de reducción directa.

No estaba claro el lunes si el remedio de Cleveland-Cliffs para los problemas mineros de HibTac involucró la tierra en Nashwauk que Cliffs compró o arrendó en diciembre de 2017. Un juez otorgó a Cliffs los derechos mineros sobre esa tierra en julio de 2018.

La propiedad de Nashwauk ha sido complicada, porque una gran parte del área ya es propiedad de Mesabi Metallics, la entidad que se hizo cargo de la fallida Essar Steel Minnesota que se declaró en bancarrota en 2016, adeudando casi $ 1 mil millones.

Essar dejó una planta de procesamiento de minerales a medio construir en el sitio. Las acciones judiciales y estatales recientes le han dado a Mesabi Metallics hasta mayo para obtener las finanzas y los acuerdos de construcción para que la construcción pueda reanudarse en el sitio.

Mesabi Metallics ha dicho que planea terminar de construir una planta de granulación de taconita en el sitio.

Si bien Goncalves se negó a hablar sobre Nashwauk, agradeció a Walz por estar dispuesto a ayudar a resolver el problema de HibTac.

'Gobernador Walz declaró su compromiso de ordenar a sus agencias que tomen todas las acciones legalmente posibles para apoyar la iniciativa de Cliffs ', dijo.

El lunes por separado, Cleveland-Cliffs ofreció vender 60 millones de acciones ordinarias de acciones de la compañía al público, incluidas alrededor de 40 millones de acciones ofrecidas por su subsidiaria recientemente adquirida ArcelorMittal North America Holdings LLC USA.

Dee DePass • 612-673-7725