El legado de entrenamiento de Chris Beard en Texas Tech comenzó con Bobby Knight

Cuando Bobby Knight asumió el cargo de entrenador de baloncesto de Texas Tech en 2001, los Red Raiders habían ganado solo tres juegos del torneo de la NCAA desde 1962 y habían llegado al torneo solo seis veces en ese tramo.

Uno de los primeros entrenadores asistentes que contrató Knight fue Chris Beard, el entrenador en jefe de Seminole State Junior College. Siguió siendo asistente en la escuela hasta 2011 bajo la dirección de Knight y Pat Knight, quien reemplazó a su padre cuando se jubiló en 2008.

Knight terminó entrenando parte de siete años con Texas Tech, y Beard estuvo en el personal todo el tiempo. Llevaron a la escuela a cuatro torneos de la NCAA, incluida una carrera de Sweet 16 en 2004-05. Estuve en todos esos juegos de torneos con Knight, quien durante mucho tiempo ha sido un amigo personal cercano.

'Sí, disfruté lo que estaba haciendo cuando entrenaba en Texas Tech', dijo Knight esta semana desde Bloomington, Indiana. 'Fue una situación interesante y en la que lo hicimos bastante bien'.

Si bien Knight no tuvo el mismo éxito que tuvo en Indiana, un récord de 662-239 (.735) y tres campeonatos de la NCAA en 29 años, su porcentaje de victorias de .627 fue el mejor en la historia de Texas Tech, con un récord de 138-82. .

Desde entonces, ese porcentaje de victorias ha sido eclipsado por Beard (75-30, .714), quien asumió como entrenador en jefe en 2016 y tiene a la escuela en la Final Four por primera vez en la historia del programa este fin de semana en el U.S. Bank Stadium.

'Tuve [a Beard] como entrenador asistente por un tiempo', recordó Knight. “Trabajó duro. Aprendió que la defensa es la forma de ganar. Creo que realmente prestó atención y trabajó duro para aprender a entrenar ”.



Pat Knight recordó cómo Beard llegó por primera vez a Texas Tech en una historia que aparece en Las Vegas Review Journal: “Papá me llamó y me dijo: 'Encontré a este niño y creo que sería genial para nosotros. Tiene todo lo que necesitamos '.

En el período previo a la Final Four, Beard habló sobre su relación con Knight.

“Escuché de varias personas que envió sus felicitaciones”, dijo Beard. “Como siempre, el entrenador me ha apoyado mucho. Realmente ha estado genial en los últimos tres años desde que volví a Lubbock '.

Cuando Beard regresó a Texas Tech, reemplazó al ex entrenador de los Gophers, Tubby Smith, quien entrenó allí desde 2013-16 antes de asumir el cargo en Memphis.

Beard dijo de Smith: “Heredamos una buena situación. Tubby Smith había hecho que Texas Tech volviera al torneo de la NCAA [en 2015-16]. Cuando entramos en Tech, había una cultura de defensa, había una cultura de responsabilidad '.

De mentalidad defensiva

Knight dijo que cuando contrató a Beard, sabía que el joven asistente iba a ser un entrenador defensivo fuerte.

'Tenía que ser bueno con la defensa', dijo Knight, quien está tanto en el Basketball Hall of Fame (incluido en 1991) como en el College Basketball Hall of Fame (2006). 'Sabes, no se gana como él está ganando sin jugar bien a la defensiva'.

No hay duda de la capacidad de Beard para dirigir la defensa. Las estadísticas de Ken Pomeroy en kenpom.com clasifican a Texas Tech como el equipo defensivo número uno del país. Fue el número 4 el año pasado cuando Beard llevó a Texas Tech al Elite Eight.

'Trabajó duro en eso, aprendió a entrenar y eso es lo que hizo', dijo Knight. “Él entendió lo que era importante en esto. Lo hizo bastante bien por sí mismo '.

¿Knight, quien entrenó en cinco Final Fours y ganó tres, cree que Beard tiene la oportunidad de ganar el torneo?

'Oh, ¿cómo iba a saberlo?' dijo con una risa. 'Ha llegado allí, así que creo que sería bastante difícil jugar contra él'.

Árbol de entrenamiento enorme

Un titular del New York Post de esta semana decía: 'El discípulo de Bobby Knight que tiene a Texas Tech en la Final Four'.

Sí, todos pensaron que Mike Krzyzewski, otro ex entrenador asistente de Knight en Army, iba a tener la mejor oportunidad de ganar un título nacional. Pero después de la derrota de Duke 68-67 ante Michigan State en la final de la Región Este, Beard será el único discípulo de Knight en la Final Four.

Beard es solo uno de una larga lista de entrenadores que han estudiado y entrenado con Knight, incluidos Krzyzewski, Mike Davis, Jim Crews, Bob Donewald, Dave Bliss, Bob Weltlich, Royce Waltman, Don DeVoe y Murry Bartow.

Esa lista no incluye a ex jugadores de Knight que también han tenido grandes carreras como entrenador, como Steve Alford, Randy Wittman y Mike Woodson.

Cada vez que Krzyzewski estaba involucrado en una Final Four o aparecía como invitado, pasé tiempo con él y llegué a ser un amigo íntimo suyo a través de Knight.

Y para aquellos que dicen que los dos grandes entrenadores no tienen una buena relación, ese no es el caso.

Knight presentó a Krzyzewski cuando fue incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto en 2001. Y cuando Krzyzewski superó las 902 victorias de Knight en su carrera con la mayor cantidad de victorias en la historia del baloncesto universitario de la División I en 2011, Knight estaba allí.

El New York Times informó en ese momento que Krzyzewski le dijo a Knight: 'Sé que mucha gente no te dice esto, entrenador, pero te amo'.

Ese ha sido durante mucho tiempo el legado de Knight, una figura fuerte pero importante en la vida de muchos jugadores y entrenadores. No hay duda de que Beard siente lo mismo.

Knight dijo que cuando se trata de su relación con el baloncesto de la NCAA en estos días, es mucho menos estresante ya que él y su esposa, Karen, pasan mucho tiempo viajando y saliendo a cenar.

'Todavía estoy por aquí, pero no presto atención a nada', dijo Knight. 'No tengo que ganar ningún juego. No tengo que entrenar. Solo tenemos que tomárnoslo con calma '.