Chevy Volt desconecta la preocupación de la gama

Parece que fue ayer, bueno, fue solo a principios de este año, que la expresión 'ansiedad por el alcance' se deslizó en nuestro léxico cuando se trataba de hablar de estos vehículos eléctricos enchufables y novedosos.

¿Hasta dónde puedo llegar sin otro complemento? ¿Y cuántas millas gano con la recarga?

Ahora, así como así, el nuevo Chevy Volt 2011 ha interrumpido toda esta charla.

Esto se debe a que el tan esperado Volt elimina todas las conjeturas: una vez que se agota el paquete de baterías de iones de litio cargado, después de 30 millas aproximadamente, el 'extensor de rango' del Volt se hace cargo. Eso es un motor / generador de gasolina de 1.4 litros para que el motor eléctrico pueda seguir impulsando las ruedas. Por otras 300 millas más o menos.

¡Voila! Un coche eléctrico que actúa como un coche normal.

Uno podría sentirse muy cómodo con el Volt, siempre que pueda sentirse cómodo conectando el maldito dispositivo todas las noches para aumentar sus cifras de kilometraje. Como no quedaba espacio en el garaje para un automóvil, me resultó un poco molesto ir al maletero, desenredar el cable, enchufarlo al tomacorriente exterior y luego insertar la boquilla en el puerto en la parte delantera izquierda del automóvil.

Y, por la mañana, desenchúfelo, vuelva a envolverlo y vuelva a guardarlo en el maletero. Vaya, no olvide desbloquear el automóvil primero: una alarma de robo se dispara si retira la boquilla del puerto sin desbloquear.



Con un garaje, por supuesto, podría dejar el cable enchufado y listo para insertar. Un cargo de 10 horas me permitió obtener 32 millas, por alrededor de dólar y medio. ¡Qué ganga! Si elige un cargador de 220 voltios, en lugar del 110, puede cargar el Volt en cuatro horas en lugar de 11.

Los ahorros mejoran si conduce correctamente. El Volt es más adecuado para aquellos que viajan 40 millas o menos al día, lo que la gente de Chevy dice que es casi el 80 por ciento de nosotros. Viajo 70 millas al día, por lo que mis ahorros se redujeron considerablemente. Aún así, mientras lo conectaba todas las noches, calculé que estaba obteniendo el equivalente a alrededor de 70 mpg. Muy dulce.

Si su millaje diario es bajo, la mayoría de sus millas estarán en ese cargo adicional más económico de $ 1.50. GM calcula que el Volt cuesta aproximadamente lo mismo que su refrigerador. Y el fabricante de automóviles afirma que muchas personas pueden ahorrar 500 galones de gasolina al año, tal vez más de $ 1,500.

Te encanta o no, pero te advierto que si no te gusta podría dejarte muy solo. Este Volt, todavía en su infancia, ha causado bastante conmoción, con una popularidad desenfrenada en mi vecindario, a juzgar por las consultas y comentarios.

Misma emoción a nivel nacional. Hay demasiados honores de los que hacer un seguimiento, pero para empezar, mencionemos el 'Auto del año' de Motor Trend, Automobile Magazine y Green Car.

GM ha incursionado en los vehículos eléctricos durante casi un siglo. Una línea de tiempo en la edición de enero de la revista Automobile lo expuso todo, desde un camión eléctrico de 1912 hasta el EV1 experimental que funcionaba con baterías de hidruro metálico de níquel y desapareció misteriosamente, hasta el concepto Volt que debutó en el Auto Show de Detroit de 2007.

Pero solo el Volt ha generado tanta emoción con su enérgico motor eléctrico de 149 hp que toma su energía de una batería de 16 kW-h. Una vez que se agota su carga, el motor / generador se pone en funcionamiento.

También es una transición maravillosamente perfecta. Sin sacudidas, sin saltos. La única evidencia real es cuando el ícono de la batería en el panel de instrumentos se reduce a una esquina, mientras que el ícono de una bomba de gasolina ocupa un lugar central.

Si tuviera uno, podría volverme perezoso y seguir bombeando gasolina. Pero el Volt debe cargarse al menos una vez al mes. Y, para aquellos que piensan que nunca necesitarán asistencia de gasolina, el automóvil está programado para hacer funcionar el motor al menos una vez al mes para mantener las piezas en movimiento y eliminar el gas añejo.

La aceleración es decente para un automóvil ecológico, con 0-60 sucediendo en alrededor de 9 segundos. Nada de lo que presumir, excepto ante tus primos de autos ecológicos. Dejará el Prius y otros en su espejo retrovisor.

El viaje es impresionante. Es un viaje silencioso, aunque sin ruido de motor, espere escuchar el ruido de la carretera y el viento como sustituto.

¿Pero es divertido de conducir? No está nada mal, con una dirección nítida y un buen equilibrio en las esquinas (en parte gracias al paquete de baterías de 435 libras que se extiende por el centro y le da un centro de gravedad más bajo).

Mientras conduce, el truco para obtener el mejor kilometraje es mantener el icono de la hoja verde en el panel de instrumentos en el medio de la 'zona verde'. No es difícil de hacer en condiciones normales de conducción. De lo contrario, no es fácil.

El espacio interior es amplio, con mucho espacio para la cabeza y las piernas y también un espacio decente para las piernas en el asiento trasero. Sin embargo, con un paquete de baterías corriendo por el centro, los asientos traseros solo tienen dos.

La consola central tiene un aspecto elegante, plano y está adornado con botones sensibles al tacto. Dos pantallas de alta definición ofrecen todos los detalles sobre el uso de energía, el rango de conducción, las cifras de kilometraje e incluso los 'mensajes del vehículo'.

Así que aquí hay un mensaje para aquellos que estén pensando en un Volt. Actúa rápido. Un comerciante me dijo que recibe uno o dos al mes y se van en un santiamén. GM ha acelerado su implementación nacional en seis meses, ingresando a 11 estados más en el tercer trimestre y apuntando a los 50 estados para fin de año.

El Volt, como han dicho muchos expertos, no es para todos. La cantidad de millas que recorre es una consideración importante para obtener ahorros reales. También lo es su disposición a desembolsar $ 40,280 (precio base). Podría tomar un par de cientos de miles de millas compensar la diferencia en comparación con otros autos de alto kilometraje.

Pero recuerda esto: conducirás una leyenda en ciernes. El Volt marca un paso adelante verdaderamente histórico en la historia de la automoción. Y supongo que veremos más similares en el futuro.