Los chefs comparten su Italia

A todo el mundo le encanta la comida italiana, y este año parecía que la mayoría de los autores de libros de cocina sintieron que eran dueños de una parte. Tres de las mejores obras de 2007 sobrecocina italianallevaba títulos casi idénticos: 'Italia de [nombre de pila]'. 'Nuff dijo, claramente, especialmente porque cada una de estas obras captura con éxito la península y su gente tan acertadamente como elSabayónysopa de pescado.

Lidia Bastianich, la atractiva, aunque un poco imperiosa presentadora de televisión (echa un vistazo a 'no otra vez, mamá' de su hija Tanya toma sus programas de PBS; cosas clásicas), visitó 10 regiones para 'La Italia de Lidia' (Alfred A. Knopf, 364 páginas, $ 35). El trabajo de campo dio grandes frutos, incluso si hizo un poco de trampa: su región natal de Istria está en realidad en Croacia, al otro lado del mar Adriático desde Venecia. Las recetas de Lidia son de primer nivel, y las descripciones en cápsula de Tanya de destinos fuera de lo común son dulces, conmovedoras e instructivas.

Biba Caggiano se centra aún más en 'La Italia de Biba' (Artisan, 320 páginas, $ 29.95), con cinco ciudades: Roma, Florencia, Bolonia, Milán y Venecia. Es un gran formato para mostrar que no existe la 'cocina italiana', que los ingredientes y técnicas distintivos de estos lugares difícilmente podrían ser más diferentes o más deliciosos. El sabor agregado proviene de una serie de consejos de viaje (restaurantes, mercados, escuelas de cocina, etc.).

El último papel del experimentado chef de televisión Jamie Oliver: el niño de mamá. Engatusó y extrajo secretos culinarios del chef favorito de todos los italianos, la matriarca de la familia, para 'La Italia de Jamie' (Hyperion, 320 páginas, 34,95 dólares). Junto con suntuosas tomas de los platos, hay algunas fotos elegantes de las personas que encontró (y más de unas pocas del autor fotogénico).

Oliver parece especialmente aficionado a dos aspectos emergentes del panorama de la comida italiana: la comida robusta de Puglia (una región que fue una parte importante de la espléndida 'The Italian Country Table' de la autora de Twin Cities Lynne Rossetto Kasper) y las muchas y variadasagroturismohospedajes, que son básicamente B & B en casas de campo donde los anfitriones preparan comidas mostrando los frutos de su tierra y trabajo.

Lo mejor del resto

Normalmente, no me sentiría atraído por un libro de cocina que tenga más comentarios de celebridades que de 'expertos' en comida, pero cuando uno de ellos es Jamie Lee Curtis, todas las apuestas están canceladas. Resulta que Christina Ceccatelli Cook, autora de 'Mesa Toscana de Christina' (Gibbs Smith, 224 páginas, $ 29.95), en realidad es un estadounidense que trabaja en Sun Valley, Idaho (!). Pero sus raíces italianas brillan, con un toque hábilmente discreto cuando la receta se trata de los ingredientes, y un toque agradable o dos para animarlo todo, desde camarones hasta sorbete.



Con la amplia variedad de cocina de toda la península italiana que se ha cubierto a fondo durante algún tiempo, ha llegado el momento de echar un vistazo de cerca a la cocina rústica de Cerdeña. Efisio Farris ' 'Mirto dulce y miel amarga: los sabores mediterráneos de Cerdeña' (Rizzoli, 272 páginas, $ 39,95) es un trabajo de ese tipo. Aquellos que encuentran poco atractivo en los intestinos de cabra trenzados todavía encontrarán mucho que gustar tanto de las colinas escarpadas como del mar Mediterráneo cerúleo. Unas pocas docenas de páginas proporcionan historias de fondo evocadoras sobre algunos de los componentes fundamentales, y a menudo inusuales, de este paisaje gastronómico singular.

Bill Ward ?? 612-673-7643