La PUC de California aprueba impulsar el almacenamiento en el infame campo de gas

LOS ÁNGELES - Los reguladores de California votaron el jueves para aumentar la capacidad de un campo de almacenamiento de gas natural en el área de Los Ángeles, donde una explosión en 2015 provocó la fuga de metano más grande del país y obligó a miles de personas a abandonar sus hogares.

La Comisión de Servicios Públicos de California votó unánimemente para aumentar la capacidad de almacenamiento del campo subterráneo de Aliso Canyon a 41 mil millones de pies cúbicos (1,1 mil millones de metros cúbicos) de gas natural de la capacidad actual de 34 mil millones de pies cúbicos (962 millones de metros cúbicos).

La medida tiene como objetivo garantizar el suministro de gas natural para los próximos meses de invierno 'de manera segura y confiable' incluso mientras la PUC continúa trabajando en planes a más largo plazo para cerrar el campo, dijo la comisionada Martha Guzmán Aceves en un comunicado.

Vecinos y activistas que quieren el cierre permanente de Aliso Canyon dijeron que el aumento era innecesario y habían instado a la PUC a rechazarlo.

El campo, que almacena gas en pozos viejos, ha estado al 50% de su capacidad desde 2018, pero el voto de la PUC lo eleva al 60%. La PUC rechazó un plan alternativo para permitir que el campo opere al 100% de su capacidad.

La comisión regula las empresas de servicios de gas natural, incluido el operador de Aliso Canyon, Southern California Gas Co.

Una falla en el pozo en el campo el 23 de octubre de 2015 provocó la liberación de casi 100,000 toneladas de metano y otras sustancias al aire durante casi cuatro meses antes de que fuera controlado.



Se culpó al reventón por enfermar a miles de residentes que se mudaron de sus casas cerca del Valle de San Fernando para escapar de un hedor sulfuroso y enfermedades que incluyen dolores de cabeza, náuseas y hemorragias nasales.

Antes de la votación del jueves, algunos le dijeron a la comisión que todavía huelen a gas y un residente de Porter Ranch dijo que tenía miedo de abrir las ventanas, informó Los Angeles Daily News.

La decisión de la PUC fue 'a favor de los intereses de los combustibles fósiles, no del bienestar de los contribuyentes de California', dijo un comunicado de Alexandra Nagy, directora de Food & Water Watch de California.

La medida 'no solo es peligrosa, es innecesaria' y creará un 'desastroso exceso de gas natural', dijo Nagy.

SoCalGas dijo que Aliso Canyon y otras instalaciones de almacenamiento jugarán 'un papel clave y esencial' en el suministro de gas y mantener estables los precios de la energía este invierno, cuando se espera que los precios aumenten a nivel nacional y las reparaciones de tuberías interestatales limiten los suministros regionales.

SoCalGas gastó más de $ 1 mil millones en la explosión, y la mayoría va a reubicar temporalmente a 8,000 familias.

Los reguladores estatales descubrieron que SoCalGas no investigó las fallas de pozos anteriores en el sitio de almacenamiento y no evaluó adecuadamente sus pozos viejos para detectar posibles desastres antes de la explosión.

El mes pasado, SoCalGas y su empresa matriz, Sempra Energy, acordaron pagar hasta $ 1.8 mil millones para resolver demandas de 35.000 personas. El acuerdo está sujeto a que aproximadamente el 97% de los demandantes lo acepten y podría reducirse si pocos están de acuerdo.

La empresa de servicios públicos enfrentó cientos de demandas en nombre de 48.000 personas.

SoCalGas llegó previamente a un acuerdo judicial de $ 120 millones con el fiscal general del estado y aceptó un acuerdo de $ 4 millones con los fiscales del condado de Los Ángeles después de ser declarado culpable en el Tribunal Superior de Los Ángeles por no informar rápidamente la filtración a las autoridades estatales.