Horizontes más brillantes para hombres de color que se encuentran al aire libre

DULUTH - Ya sea que la nieve de fines del otoño sople hacia los lados o los vendavales del lago Superior corran hacia la orilla, los domingos por la mañana, un grupo de muchachos aquí está decidido a salir al aire libre.

Muy unidos, son hombres de color de la zona que se han reunido semanalmente durante unos tres años. La naturaleza no formaba parte de la ecuación al principio. En su lugar, encontrarían una sala de conferencias o tal vez el vestíbulo del condominio de alguien. La reunión ha sido una caja de resonancia, un momento para compartir actividades creativas o familiares. Pero también es hora de dar rienda suelta a su indignación y sus preocupaciones por las injusticias sociales en el hogar o en cualquier lugar.

En el último año y medio, el grupo ha evolucionado. El escenario es al aire libre y, dicen los miembros, están cosechando los beneficios. Su experiencia ha sido un impulso saludable para la mente y el cuerpo. Una parte importante del crédito es para uno de los miembros, Dudley Edmondson, quien ha empujado al grupo a meterse en la naturaleza con más frecuencia.

Edmondson quiere que más personas negras y morenas las vean cómodas en lugares predominantemente blancos. La naturaleza es su fuente de bienestar y cree que también puede serlo para los demás. Como persona negra y fotógrafa y cineasta de la naturaleza, Edmondson dijo que la beca es importante en muchos niveles.

'Soy un defensor de la naturaleza', dijo. “Soy un defensor de la diversidad cultural y étnica al aire libre. Eso para mí es la mejor combinación de todo '.

Una de sus primeras salidas fue nadar en el río Lester. 'Pura alegría', recordó Edmondson, de 58 años. También pescaron y se sentaron alrededor de fogatas. Y han caminado, andado en bicicleta de montaña u ocasionalmente han preparado el desayuno en una estufa si funciona. A veces, el grupo aumenta hasta los dos dígitos. La informalidad y la espontaneidad fáciles son sus señas de identidad. “Soy un defensor de la diversidad cultural y étnica en el exterior. Eso para mí es la mejor combinación de todo '. Dudley Edmondson

Edmondson habla en voz baja y es reflexivo. En una mañana de domingo reciente, él era un Buda con botas LaCrosse mientras él y un equipo se preparaban para caminar por los senderos del Área Natural de Bagley en la parte trasera del campus de la Universidad de Minnesota en Duluth. Varias pulgadas de nieve habían caído durante la noche y en ocasiones se agitaban ráfagas furiosas en un estacionamiento abierto. Sin embargo, los altos pinos cubiertos de nieve que pronto envolvieron al grupo eran idílicos, atractivos y tal vez, cree Edmondson, una puerta de entrada a algo más grande para todos ellos: resistencia, posibilidad y pertenencia.



Superando barreras

Edmondson está dedicando tiempo estos días a una exhibición programada para abrir el próximo año en el Museo de Arte Marino de Minnesota en Winona. Está produciendo imágenes y videos para cuatro cortometrajes de temporada, con el agua como foco de cada uno.

En un día de la semana reciente, disfrutó del aislamiento que esperaba en un lugar favorito, Boulder Lake, a unas 20 millas al norte de Duluth. Su paz se remonta a su infancia en un suburbio de Columbus, Ohio, donde el aire libre era su escape a veces del estrés en el hogar, en parte un subproducto del prejuicio racial, dijo. A medida que crecía, amplió sus límites, visitando con frecuencia refugios nacionales y bosques estatales a lo largo de la costa este para acampar y alimentar su creciente interés por la observación de aves.

En 1989, Edmondson se mudó a Duluth, atraído por la belleza natural de Minnesota y la oportunidad de documentarla a través de una lente. Comenzó a trabajar en guías de campo de bolsillo con el fotógrafo y autor de Minnesota Stan Tekiela. Su trabajo los llevó a tierras públicas en todo Estados Unidos.

Edmondson quedó cautivado por el paisaje de los parques nacionales del oeste, pero también por lo que se estaban perdiendo.

'Eso me hizo pensar, ¿cómo llegamos aquí?' él dijo. '¿Cómo llegamos a este punto en el que nuestras tierras públicas y nuestros espacios verdes estaban desprovistos de gente de color, y por qué?'

Inspirado, Edmondson comenzó a documentar la vida de las personas de color que estaban ahí fuera. ¿Cuál fue la génesis? ¿Por qué les gustó tanto como a él desde que era joven? ¿Era tradición familiar, como los legados de caza y pesca que prosperan en Minnesota? Su libro de 2006, 'Los rostros negros y marrones en los lugares salvajes de Estados Unidos', encontró algunas respuestas.

Edmondson entrevistó a guardaparques, científicos y conservacionistas. Modelos a seguir al aire libre provocados por motivos personales y universales. Ya sea que se hayan desarrollado a partir de la vida en una granja o sintieron una profunda atracción ancestral o quizás alguna voz interior, sus historias subrayaron que las conexiones con la naturaleza son endémicas independientemente del color de piel, dijo Edmondson.

Edmondson también aprendió lo que ha mantenido a muchos al margen del aire libre: el temor por su seguridad. Los orígenes de esas alarmas son culturalmente complejos, cree, y comprensibles en el contexto del racismo sistémico. Explora el tema en presentaciones que da en los EE. UU. Sobre raza y tierras públicas.

'En guardia' afuera

Algunos de estos temores pueden ser injustificados, reconoce Edmondson. Aún así, hay barreras 'menos amenazantes' que son comunes, dijo, dando un ejemplo de una persona de color que visita un concurrido parque nacional lleno de gente blanca, acampa, camina y observa la vida silvestre.

'Eso es 500 posibilidades de que algo arruine tu día, y ese nivel de estrés es demasiado alto para la mayoría de las personas', dijo. “He salido a la calle durante cuatro décadas o más, y todavía tengo ese tipo de ansiedad cuando voy a lugares llenos de gente blanca.

`` Nunca se sabe de dónde vendrá. Es inquietante y estresante. Te pone en guardia todo el tiempo que estás en ese espacio. Es posible que salgas de allí y nadie te mire fijamente ni te haga una pregunta estúpida, ni llame a la policía porque creen que estás irrumpiendo en un vehículo que resulta ser el tuyo. Las posibilidades son ilimitadas '.

Las visitas al Parque Nacional superaron los 327 millones en 2019. Los datos recopilados por las encuestas del sitio del Servicio de Parques Nacionales un año antes mostraron que alrededor del 5% de los visitantes son asiáticos, menos del 5% son latinos y menos del 2% son afroamericanos. En Minnesota, más de 10 millones de personas visitan los parques estatales y las áreas de recreación cada año. Una encuesta realizada por administradores de parques por última vez en 2017 encontró que las visitas de personas que se identificaron como razas o etnias distintas de los blancos aumentaron del 3,1% en 2012 al 5,1%. Mientras tanto, la población de personas de color de Minnesota aumentó en un 20% entre 2010 y 2016, según datos de la Oficina del Censo.

Si bien Edmondson ha experimentado preguntas y miradas sospechosas, intenta mantener la ecuanimidad.

'La gran mayoría no te va a dar ningún problema en términos de algo que te arruine el día', dijo.

Edmondson sugiere que las personas de color salgan pero se alejen de las multitudes. Alex Kormann, Star Tribune Desde la izquierda, Sumair Sheikh, Daniel Oyinloye y Dudley Edmondson tomaron el tiempo el 15 de noviembre juntos en los senderos del Bagley Nature Center en Duluth.

“Estaciono y voy en la dirección opuesta a todos los demás. Así es como lo manejo '', dijo, contando su tiempo ese mismo día en Boulder Lake, donde caminó por un camino de grava y luego por un camino de ciervos, en soledad, antes de llegar a una hermosa cala pequeña.

'Fue remoto. Le digo a la gente que vaya a buscar un lugar donde no haya nadie ”, dijo.

'Cultura del espacio'

Aún así, los domingos se trata de recuperar espacio. Reducir barreras, reales e imaginarias. Creando más modelos a seguir al aire libre. Los senderos de Bagley tuvieron una mezcla ecléctica el 15 de noviembre.

Daniel Oyinloye es un músico y cineasta en Duluth, quien con Edmondson y algunos otros ayudaron a arraigar las reuniones dominicales. El también artista y rapero Jeremy 'JayGee' Gardner de Cloquet también estuvo allí.

John Staine, quien trajo a su hijo de 3 años, Zander Marshall-Staine, a Bagley, es un tasador de propiedades del condado de St. Louis. Abundan los educadores: Glenn Simmons Jr. es un profesor biomédico de la UMD en el centro de las estrategias de prueba relacionadas con COVID-19. Steffan Spencer, profesor asistente de historia africana, también enseña allí, al igual que Rudy Perrault, director de orquestas de la universidad. Sumair Sheikh es un entrenador de instrucción en las escuelas públicas de Cloquet, y trabaja con maestros y administradores en un plan de estudios culturalmente relevante.

Oyinloye dijo que los amigos se han transformado por el tiempo que pasan juntos al aire libre, mientras que ellos también transforman 'la cultura del espacio'. La mayoría de los estadounidenses diría que el espacio al aire libre es un territorio neutral, que pertenece a todos. Pero la historia dice lo contrario, y las observaciones de Edmondson sobre terrenos públicos lo confirman.

El historial de segregación de la nación consistía en confinar a los negros al espacio. Todos estos años después, en el norte de Minnesota, el grupo dominical es un contraataque a ese legado destructivo de segregación y de confinar a las personas de color en ciertos espacios y dictar dónde pueden y no pueden comer, beber, viajar y congregarse.

'El espacio es muy consciente para nosotros', dijo Oyinloye. 'A menudo piensas:' Este no es un espacio para mí '. No es que no lo sea, pero debido a la cultura del espacio, no sientes que encajas ... Tenemos que ponernos en espacios que podamos poseer '.

Antes de la caminata por Bagley, Simmons se sentó en el portón trasero de su Honda Element, lleno de equipo, y sus dos hijos, Kayin, de 8 años, y Kai, de 2, a quienes trae regularmente. Al igual que Oyinloye, dijo que tales reuniones han creado coraje y determinación en el grupo que se extiende más allá de los domingos. 'Desarrollamos nuestro propio caché', dijo Simmons.

Staine ve un paralelo en las parkas y botas de invierno que ha coleccionado y en las experiencias y amistades que ha acumulado mientras el grupo dominical busca atraer a otros como lo hizo con él en julio pasado. 'Si [la gente de color] no mantiene ese sentido de comunidad, simplemente se perderá' en lugares donde su número es reducido, dijo.

Para Edmondson, un sentido de equidad al aire libre se ajusta a una narrativa más amplia en una nación que se vuelve más diversa y en un entorno que puede usar todos los administradores que pueda obtener. Poner un pie en los senderos de Bagley, con sus amigos, es una declaración para ellos sobre lo que importa. El aire libre importa. Un lugar al aire libre para personas de color es importante. Sentimientos de pertenencia y paz más allá de la materia salvaje.

'Estoy tratando de expandir los horizontes de otras personas sobre la naturaleza, pero también simplemente expandir el número de personas que se sienten cómodas al aire libre', dijo. 'Entonces puedo decir, saltemos al auto y vayamos aquí y vayamos allá, y no hay vacilación como la hubo al principio'.

Bob Timmons • 612-673-7899