Grace Zumwinkle de Breck está trayendo el calor con su slapshot

Grace Zumwinkle, estudiante de último año de Breck, es dueña del slapshot más duro en el hockey femenino de la escuela secundaria, un cañón que ha sacado sangre de los oponentes y la admiración de los atletas olímpicos y una veterana de la NHL.

Cuando carga para disparar, balanceando la hoja del palo hacia atrás y hacia el cielo, Zumwinkle hace que algunos oponentes se estremezcan. Otros simplemente abren un camino. Sus mejores golpes lanzan el disco hacia la meta a más de 130 kilómetros por hora, más rápido que la mayoría de los jugadores de preparación para niños.

También dispara con precisión. Sus 37 goles están empatados en el cuarto lugar en el área metropolitana. Incluso los tiros fuera de la marca son duros para los porteros. Zumwinkle, un delantero que se ha comprometido con los Gophers, abolló la máscara de un portero y rompió el patín de otro.

Zumwinkle es un brillante ejemplo de una evolución en el hockey femenino, donde 'primero viste cómo el patinaje en el juego femenino se ponía al día y ahora es la oportunidad', dijo Winny Brodt Brown, directora de OS Hockey Training que jugó para los Gophers y la selección nacional femenina.

'Es como Michael Phelps en la natación', dijo Brodt Brown. 'Eso es lo que ella es para disparar en el hockey femenino'.

Bueno para el golf, excelente para el hockey. Las secuelas de uno de los tiros de Zumwinkle que golpeó el poste durante la práctica. 'Da un poco de miedo a los porteros', dijo el entrenador de tiro Scott Bjugstad.

Una golfista fuerte, Zumwinkle ha atraído el interés de la universidad con sus unidades de 280 yardas desde el tee. Pero las comparaciones con Happy Gilmore, el irascible jugador de hockey de Adam Sandler que no podía patinar pero utilizó un gran tirón para ganar la gloria del golf, terminan ahí.



Una patinadora rápida y fluida con una visión excepcional, Zumwinkle ganó los honores de jugadora del juego de EE. UU. Tanto en la semifinal como en la medalla de oro en los campeonatos mundiales femeninos Sub-18 en enero.

Para perfeccionar su tiro, viaja alrededor de 40 millas en cada sentido la mayoría de los sábados desde su casa en Excelsior hasta la Escuela de Tiro Scott Bjugstad en Lake Elmo. Bjugstad, una ex estrella de los Gophers y veterana de la NHL, dijo que tiene que preguntarle a Zumwinkle si anotó en los juegos de esa semana porque nunca lo menciona.

Trabajador y humilde, Zumwinkle lidera a los Mustang, ya sea dentro o fuera del hielo.

Sin embargo, ese tiro.

'Duele, seguro', dijo la arquera de segundo año de Breck, Ally Frantzick. 'En los calentamientos no tomaré su tiro. No me lastimaré '.

Otros no han tenido tanta suerte. En el primer partido de la temporada de Breck, una explosión de Zumwinkle abolló la máscara que llevaba el portero de Centennial.

'La vi patinar hasta el banco y le dije: '¿Qué está pasando?'', Dijo Zumwinkle. “Alguien dijo: 'Creo que lo abollaste'. Yo dije, 'Eso no puede ser posible', porque antes le pegué a un portero en la cabeza. Luego se puso el casco del portero suplente y yo dije: 'Eso es extraño'. Mi papá me dijo que ella entró al vestíbulo y que tenía algo en la nariz para evitar que sangrara. Me sorprendió un poco. Nunca quieres lastimar a alguien, pero me reí de eso más tarde '.

Incluso la entrenadora del Centennial, Kristi King, tuvo que reír.

'Tratamos de martillar la abolladura, pero la máscara estaba rota', dijo. “Solo dije: 'Le enviaremos a Breck la factura más tarde'”.

La hazaña eclipsó la actuación de cinco goles de Zumwinkle en una victoria de 5-4 en tiempo extra. Cuatro de esos goles vinieron de Zumwinkle 'simplemente disparos rasgados', dijo King.

'Traté de convencer a los niños para que bloqueen su disparo, pero me miraron como si estuviera loco', dijo King. 'Dijeron: 'No me voy a meter en el camino de esa cosa''.

El siguiente juego, Zumwinkle rompió el patín del Benilde-St. El portero de Margaret y atravesó una espinillera de otro patinador de los Caballeros Rojos. Este último derramó sangre, agregando a la leyenda.

'Creo que da un poco de miedo a los porteros', dijo Bjugstad. 'Sé que cuando estamos en el garaje trabajando, la veo disparar todo el tiempo porque si uno sale de la tubería hacia mí, es posible que no esté al día siguiente'.

Tamaño, habilidad atlética, fundamentos se fusionan

Bjugstad trabaja con Zumwinkle en detalles que marcan la diferencia. Llegó a 76 mph en el radar de su garaje el sábado. Sobre suelo sintético. Desde un punto muerto. El hielo agregaría otras siete a 10 mph, dijo Bjugstad.

Trabajar con Bjugstad ayudó a Zumwinkle a encontrar un palo con la flexión adecuada, lo que significa un eje más rígido para darle un mejor control. Es la única jugadora de secundaria que Bjugstad ha visto usar un flex 87. La mayoría está en los años 60.

Y la colocación del disco en la hoja del palo es primordial, dijo Bjugstad. Él anima a usar el borde de la hoja para obtener la mejor potencia y precisión, al igual que un buceador usa el borde de un trampolín.

El tamaño de Zumwinkle (5-10), la capacidad atlética y el dominio de los fundamentos, combinados con la tecnología mejorada del palo, se suman para un disparo extraordinario.

'Es una especie de tormenta perfecta', dijo Brodt Brown.

King elogió a Zumwinkle por 'abrirse un camino para ella y, al mismo tiempo, para muchas jugadoras jóvenes de hockey', dijo King. 'Pueden ver lo que Grace ya está haciendo y aspirar a llegar a ese nivel'.

Los jugadores mayores también presentan sus respetos. Zumwinkle llamó la atención este verano en el Campamento de Desarrollo de Jugadores Selectos Sub-18 de USA Hockey. Convocada desde el vestuario después de la sesión final en el último día del campamento, Zumwinkle probó su tiro contra las olímpicas de 2014 Kacey Bellamy, Brianna Decker, Meghan Duggan y Jocelyne Lamoureux-Davidson.

Después de alcanzar 80 mph en el radar, dijo Zumwinkle, escuchó a uno de los atletas olímpicos decir: 'Creo que tengo que trabajar en mi tiro'.