La esperada licitación 5G de Brasil genera miles de millones en inversiones

RÍO DE JANEIRO - Brasil celebró el jueves su muy esperada subasta para la construcción de la red inalámbrica de quinta generación del país, con la pregunta abierta de si participará la empresa china de telecomunicaciones Huawei.

La tecnología promete velocidades más rápidas, menos demoras al conectarse a la red y la capacidad de conectar más dispositivos a Internet. Pero la ambiciosa subasta también tuvo como objetivo abordar las profundas desigualdades digitales del país, lo que obligó a los postores ganadores a construir o mejorar la infraestructura inalámbrica en áreas desatendidas.

La subasta aún no había terminado el jueves, pero ya había entregado promesas por más de 30 mil millones de reales (más de $ 5 mil millones) en inversiones de operadores de telefonía móvil como Claro, Tim y Telefônica, el dueño de Vivo.

En general, el gobierno espera que la subasta, que podría continuar hasta el viernes, genere hasta 50.000 millones de reales.

Autoridades, legisladores y Agencia Nacional de Telecomunicaciones llevan años planificando la subasta.

Gran parte del debate en torno a 5G ha sido si a los operadores inalámbricos se les permitiría asociarse con el gigante chino de las telecomunicaciones Huawei en una etapa posterior, ante la fuerte oposición de Estados Unidos.

Huawei está en el centro de una batalla diplomática entre Estados Unidos y China, y los funcionarios estadounidenses sospechan que el gobierno chino podría usar el equipo de red de Huawei para ayudarlo a espiar. El gobierno de EE. UU. Ha presionado a otros países, incluido Brasil, para que prohíban a Huawei de las construcciones de redes 5G, citando preocupaciones de seguridad. Huawei ha rechazado tales acusaciones.



Huawei, que no participó en la subasta del jueves, podría ingresar al juego más adelante, dijeron expertos y legisladores. Una vez que los operadores hayan construido la infraestructura, deberán instalar un hardware para que las antenas de radio funcionen con la nueva red inalámbrica. Las empresas que pueden hacerlo incluyen Huawei y ZTE de China, la sueca Ericsson o Nokia con sede en Helsinki.

La subasta, con mucho la licitación de telecomunicaciones más grande de Brasil, también tuvo como objetivo expandir la inclusión digital, priorizando la inversión sobre la reposición de las arcas estatales.

De los casi 50 mil millones de reales que espera la administración del presidente Jair Boslonaro, el 20% se destinará al tesoro federal y el resto a la construcción de nueva infraestructura o mejora de las redes existentes.

Además de 5G, los postores ganadores deben llevar Internet inalámbrico con 4G o superior a casi 10 millones de personas en el norte de Brasil, incluidas 500 aldeas en la vasta región del Amazonas, donde muchas todavía carecen de acceso a Internet.

'Brasil será el primer país latinoamericano en tener 5G', dijo el jueves el ministro de Comunicaciones Fábio Faria, lo que aparentemente significa un despliegue a nivel nacional. Varios otros países ya han comenzado a instalar algunas redes 5G.

El plan es cubrir más de 31,000 kilómetros (casi 20,000 millas) de carreteras federales con cobertura 5G y brindarla a las escuelas públicas. Faria dijo que casi 7.000 de las 85.000 escuelas del país no tienen Internet.

'Cuando fuimos a dos comunidades indígenas, de los tucanos y yanomamis, ¿qué nos pidieron? ¡Pidieron Internet! ' Bolsonaro dijo en la ceremonia de apertura de la licitación.

Bolsonaro, un admirador del expresidente de Estados Unidos, Donald Trump, dijo en septiembre del año pasado que él sería quien decidiría quién podría participar en la subasta 5G, aunque los expertos dicen que la decisión recae en la agencia reguladora.

En noviembre de 2020, Brasil respaldó la iniciativa 'Red limpia' de Trump, que enumera las empresas tecnológicas chinas que su administración consideró riesgos de seguridad, incluida Huawei.

Fue difícil para la administración de Bolsonaro bloquear abiertamente a Huawei, ya que China es el principal socio comercial del país, dijo a The Associated Press Thiago de Aragão, director de estrategia de la consultora política brasileña Arko Advice.

Además, Brasil confió en las exportaciones chinas de ingredientes activos para la producción local de la única vacuna COVID-19 disponible en Brasil durante meses, Coronavac de la empresa biofarmacéutica Sinovac.

'En ese momento, quedó claro que sería muy difícil excluir a Huawei', dijo de Aragão.

El legislador federal Perpétua Almeida, quien encabezó la comisión sobre la licitación 5G en la cámara baja del Congreso, dijo que prohibir a Huawei nunca tuvo sentido, ya que la compañía ya es proveedora de los principales operadores de telefonía móvil del país.

Sin Huawei, 'Sacarías a Vivo, Claro y TIM, las empresas líderes en la actualidad, del proceso de licitación', dijo Almeida a AP. 'Brasil debe elegir su propio camino y mantenerse alejado de esta disputa entre China y Estados Unidos. Tenemos que elegir lo que es mejor para Brasil'.