Caso de drogas fallido en Minneapolis plantea preguntas sobre el secreto de los informantes

Con las escopetas y las luces halógenas listas, el equipo SWAT de Minneapolis lanzó un ariete a la entrada del dúplex North Side y subió al segundo piso.

Todavía era temprano en la mañana de febrero de 2020. Andre Moore se despertó con una voz que gritaba acerca de una orden judicial. Se tambaleó fuera de la cama en pantalones de pijama, esperando encontrar a un amigo jugando una broma. En cambio, se encontró con una docena de agentes de policía que destrozaban su sala de estar. Moore se dejó caer sobre la alfombra y levantó las manos en señal de rendición.

Los oficiales se fueron ese día con una pistola, 2 libras de metanfetamina y Moore con bridas. De ser declarado culpable, Moore enfrentaría 13 años de prisión.

Pero no fue así. Durante los siguientes siete meses, lo que parecía un caso sólido como una roca se convirtió en polvo cuando dos defensores públicos descubrieron lo que un juez denominó un 'desprecio imprudente por la verdad' en la investigación policial.

La principal de las preguntas que desentrañaron el caso: ¿El oficial de policía de Minneapolis Tony Partyka embelleció información clave de un informante de confianza, o algo peor?

'Creemos que el informante confidencial en este caso puede no haber existido', dijo Tanya Bishop, una de las defensoras públicas de Moore.

El caso expone el conflicto inherente en el corazón de los informantes confidenciales como una herramienta en la policía estadounidense. Para ser efectivos, los informantes deben mantenerse en secreto. Pero ese secreto puede hacer que sea imposible decir cuán efectivos son realmente los informantes.



Los informantes intercambian inteligencia con la policía, a menudo a cambio de dinero o piedad en sus propios casos penales. Pueden ser valiosos para ayudar a resolver delitos. A medida que la tasa de homicidios subió en Minneapolis durante el año pasado, los detectives han citado frecuentemente a informantes confidenciales en los informes como clave para realizar arrestos.

Pero la falta de responsabilidad también puede conducir a abusos de poder. En Texas, la policía de Houston está asediada por un escándalo que comenzó con un oficial mintiendo sobre una pista de un informante que llevó a un tiroteo fatal con dos residentes.

En Rochester, el consumidor de drogas convertido en informante Matthew Klaus sufrió una sobredosis después de realizar compras de heroína autorizadas por la policía, lo que provocó un impulso en el Capitolio de Minnesota para que se establezcan políticas para evitar que la policía explote a los informantes.

En un caso del condado de Hennepin el año pasado, un juez ordenó a los fiscales que revelaran los detalles de un informante en una declaración jurada sellada, luego de las acusaciones que el oficial de Minneapolis Andrew Schroeder fabricó donde obtuvo una pista que condujo a cargos de drogas para un hombre llamado Cedric Shepherd. En cambio, los fiscales retiraron los cargos.

El portavoz de la policía de Minneapolis, John Elder, dijo que los casos de Moore y Shepherd estaban bajo revisión interna. Dijo que los informantes son solo una parte de una investigación y que pueden poseer información invaluable que la policía no puede obtener por otros medios. Pero la policía debe mantenerlos en secreto; informantes han sido asesinados en Minneapolis después de que se revelaran sus identidades.

'Por esta razón, somos excepcionalmente protectores', dijo Elder. 'Ha habido casos en los que no hemos revelado, ni siquiera a los tribunales, y los casos han sido desestimados. Esta falta de información ... no se debe a la deshonestidad de la policía, sino a proteger la identidad del informante '.

El portavoz de la Oficina del Fiscal del Condado de Hennepin, Chuck Laszewski, dijo que los informantes en los casos de Moore y Shepherd existen y que estas absoluciones no reflejan un problema sistémico.

'Este tipo de audiencias ocurren de forma rutinaria y generalmente tenemos éxito', dijo Laszewski. 'A veces no lo somos y, como en este caso, respetamos las órdenes del tribunal'.

Los defensores públicos de Moore argumentan que el caso ilustra la empinada colina que los acusados ​​deben escalar para probar cuando la policía abusa de la confianza. 'Si no fuera por esta serie de coincidencias, no está claro si el oficial Partyka alguna vez sería sorprendido haciendo estas cosas', dijo la otra abogada de Moore, Alicia Granse.

RICHARD TSONG-TAATARII, Star Tribune Andre Moore dijo que sufre de trastorno de estrés postraumático por el trato a manos de la policía. Shirley Pikala, a la izquierda, ha sido como una madre para Moore y le permite pasar mucho tiempo en su casa.

La orden

Bishop conoció a Moore cinco días después de la redada antidrogas, en su lectura de cargos.

Su nuevo cliente dijo que conocía al oficial que lo arrestó, Partyka, en una parada de tráfico dos meses antes. 'Me dio una paliza', le dijo Moore a Bishop.

Hizo una nota, esperando a medias que saliera bien.

Un juez fijó la fianza de Moore en $ 125,000, garantizando que permanecería en la cárcel por el resto del caso.

Bishop notó que el informe policial mostraba una fotografía policial del rostro de Moore ensangrentado e hinchado. Su cliente no se había visto así en la corte. Eso significaba que Partyka había tomado la foto de un antiguo arresto, en el que Moore había recibido una paliza.

La orden también la hizo detenerse. Era una orden judicial de no golpe, del tipo reservado para registros de alto riesgo de sospechosos peligrosos. Para conseguir que un juez lo autorizara, Partyka juró que había entrevistado a un informante confiable y confidencial (jerga de un informante con un historial probado) que había visto a Moore con una pistola y vendiendo drogas. Según Partyka, la policía había corroborado el dato sacando bolsas de plástico con una 'sustancia en polvo' de la basura de Moore.

La evidencia contra su cliente no se veía bien, pero la orden parecía sospechosamente vaga, dijo Bishop. El informante conocía a su cliente como 'Andre Moore'. Según su experiencia, los informantes suelen conocer a los traficantes de drogas por un alias de la calle, no por su nombre legal. La descripción de Moore - 6 pies, 220 libras, rastas - coincidía con la licencia de conducir de Moore a la letra. Y Partyka escribió que él, y no el informante, identificó a Moore como el sospechoso que el informante había visto vendiendo drogas.

'Sabía que algo apestaba', dijo Bishop. 'Sentí en el fondo de mi corazón que el informante confidencial puede no haber sido una persona real'.

Recordó lo que Moore había dicho sobre un encuentro pasado con Partyka. Dos meses antes, Moore había sido acusado de obstruir la justicia. Los cargos habían sido retirados. Granse, otro defensor público, había representado a Moore.

Llamó a Granse, quien confirmó que Moore había sido golpeada y que Partyka era parte de ella. Y lo tenía grabado.

Mark Vancleave
VideoVideo (07:25):
Mark Vancleave, Star Tribune
Dos meses antes de que dirigiera una redada antidroga en la casa de Andre Moore, el oficial Tony Partyka y su socio, Brandon Knuth, detuvieron a Moore en el norte de Minneapolis el 7 de diciembre de 2019. Durante la parada, los oficiales dicen que Moore parecía estar buscando un arma y lo sacaron de su auto. Moore sufrió una fractura en la nariz, una lesión en la cabeza y un ojo morado y la policía lo encarceló por obstrucción a la justicia. No se recuperó ningún arma.

La parada del tráfico

Bishop vio el video que mostraba a Partyka y su socio patrullando el norte de Minneapolis en una oscura mañana de diciembre.

Detuvieron a Moore. Partyka dijo que Moore 'no pudo señalar 100 pies antes de girar'. Él y su compañero se acercaron al coche de Moore, mientras Partyka iluminaba la ventana del pasajero con una luz. Partyka repentinamente entró en pánico y gritó. '¡Levanta las manos!'

En su informe, Partyka dijo que pensaba que Moore estaba buscando un arma. Metió una pistola Taser en el torso de Moore y amenazó con apretar el gatillo. Backup llegó y ayudó a sacar a Moore de su coche, lo estrelló contra el asfalto congelado y se amontonó encima de él, golpeándolo. Moore se retorció y gimió de agonía, rogando que se detuvieran. Los vecinos salieron de sus casas para ver cómo se desarrollaba la escena.

Moore les dijo a los oficiales que todo lo que tenía en el auto era alcohol. Los oficiales registraron el auto de Moore y encontraron un tubo de vidrio en el pasajero, pero ningún arma.

Moore fue fichado en la cárcel y acusado de obstrucción a la justicia. Cuando salió bajo fianza y visitó el hospital, había sufrido una fractura en la nariz, abrasiones faciales, una lesión en la cabeza y un ojo morado, según muestran los registros médicos.

La fiscal de Minneapolis le dijo a Granse que retirarían esos cargos, sospecha que porque no querían mostrar el video a un jurado. Una semana después, Partyka encabezó la redada antidrogas en la casa de Moore.

Al ver las imágenes, algo nuevo hizo clic para Bishop: Partyka es un oficial de patrulla. ¿Por qué un oficial de patrulla está redactando una orden judicial para un caso de drogas de alto riesgo?

'Por lo general, es el escuadrón antidrogas el que va a redactar estas órdenes', dijo Bishop. 'Soy como, este policía de tráfico, que le fracturó la cara a nuestro cliente, ¿escribió la orden?'

Granse notó algo que Bishop había pasado por alto. En el informe policial, Partyka había reemplazado el encabezado predeterminado con un apodo: 'Problemas de Moore Money Moore'.

Reconoció la línea de un Notorious B.I.G. canción sobre las tribulaciones del tráfico de drogas. Le sorprendió que un oficial de policía lo incluyera en un documento público.

Bishop y Granse decidieron unirse en el caso.

Oficina del Defensor Público del Condado de Hennepin El informe oficial del arresto de Moore. Partyka reemplazó el encabezado predeterminado con 'Moore Money Moore Problems', una referencia a Notorious B.I.G. canción.

'Él mintió'

Durante los siguientes meses, trabajaron para hacer agujeros en la orden.

Dijeron que la descripción de Partyka de Moore, la que coincidía con su licencia de conducir, era incorrecta. Moore había adornado el papeleo de su licencia. Medía 5 pies 11, no 6 pies de altura. En el momento de su arresto, pesaba 180 libras, no 220.

La orden no dio fechas de cuándo el informante había visto a Moore con el contrabando, lo que significa que la información podría haber estado obsoleta, dijeron. Y Partyka nunca corroboró la pista con vigilancia o con una compra controlada de drogas.

Exigieron a Partyka que proporcionara el contrato del informante, las fechas de la reunión y la prueba de que la persona tenía buena fe para ser un 'informante confiable y confidencial'.

La fiscal Allison Reyerson respondió que todo esto era especulación. Partyka había corroborado el dato del informante con una 'bolsa de plástico sellada con una sustancia blanca en polvo' de la basura de Moore, dijo. Además, la búsqueda había sido fructífera.

Bishop y Granse dijeron que Moore vivía en un dúplex. Los botes de basura no estaban etiquetados. Entonces, ¿cómo sabía Partyka que la bolsa con residuos de drogas provenía de la unidad de Moore?

En cuanto a la búsqueda que arrojó pruebas, citaron una opinión de la jueza de la Corte Suprema Sonia Sotomayor que involucra alegaciones similares: 'Es tentador en un caso como este, donde la conducta ilegal de un oficial descubre la conducta ilegal de un civil, perdonar al oficial. Después de todo, sus instintos, aunque inconstitucionales, eran correctos. Pero hay un principio básico en el corazón de la Cuarta Enmienda: dos errores no hacen un bien ”.

El juez Paul Scoggin acordó entrevistar a Partyka en privado sobre el informante.

El 16 de junio, Scoggin le dijo a Bishop que Partyka le había asegurado la existencia del informante bajo juramento. Partyka también explicó el arresto por detención de tráfico. Él 'se ocupó principalmente de otro pasajero, y el otro oficial se ocupó principalmente del Sr. Moore'.

Eso fue una mentira, dijo Bishop. Partyka fue el oficial que acusó a Moore de alcanzar el arma y ayudó a arrojarlo a la calle. Partyka había pasado cuatro horas con Moore después de esperar una orden judicial para una extracción de sangre por DWI. No le había dicho una palabra al pasajero. 'Vino a Su Señoría, se presentó bajo juramento, mintió', dijo Bishop. Se cometió perjurio. No hay que andar con rodeos.

La defensa dijo que esto demostraba que no se podía confiar en Partyka, ni siquiera bajo juramento. 'Partyka ha demostrado sistemáticamente un flagrante desprecio por los derechos constitucionales del señor Moore, por la verdad y por la dignidad de este mismo Tribunal', escribieron en un expediente.

Antes de esto, el argumento de Bishop y Granse se había centrado en el informante. Esta fue la primera vez que acusaron a Partyka de golpear a Moore.

Scoggin dijo que Bishop lo había `` sacado de arena '' al esperar hasta después de haber hablado con Partyka para sacar el tema, según una transcripción de la corte.

Aún así, el juez le daría la oportunidad de poner a Partyka en el estrado.

RICHARD TSONG-TAATARII, Star Tribune Los defensores públicos Tanya Bishop y Alicia Granse ayudaron a liberar a Andre Moore, quien pasó siete meses en la cárcel.

Polvo blanco

En julio, Bishop y Granse regresaron a la sala del tribunal de Scoggin para una audiencia de Franks, una audiencia previa al juicio poco común para explorar si la policía obtuvo una orden judicial ilegalmente. Al ser interrogado por Granse, Partyka le dijo a la corte que había detenido a Moore porque lo había reconocido por un boletín de persona de interés, no porque Moore esperó demasiado para señalar un giro, como había dicho esa noche.

Partyka reconoció que ayudó a sujetar a Moore al suelo después de ver que Moore alcanzaba. Lanzó golpes de codo al torso de Moore, dijo, pero negó la responsabilidad por el rostro destrozado de Moore.

—¿Nunca encontraste un arma? preguntó Granse.

'No lo hice', dijo Partyka.

Partyka habló sobre su experiencia con las armas, por qué tenía motivos para tener miedo. Solo en 2019, dijo, confiscó unas 50 armas en paradas de tráfico como esta.

'¿Le sorprendería si le dijera que, según la ciudad de Minneapolis, 125 armas fueron recolectadas en todo el período de 2019 por todos los oficiales de policía en el 4to Precinto?' preguntó Granse.

Partyka dijo que ese número sonaba bajo; calculó que ese año se habían incautado el doble de esa cantidad.

Incluso para las matemáticas improvisadas de Partyka, el juez dijo que estaba 'teniendo algunos problemas'.

'¿Me está diciendo que, a nivel personal, ha sido responsable? ¿Ha estado involucrado en ... el 20% de todas las incautaciones de armas?' preguntó Scoggin.

Granse cambió al apodo que Partyka le había dado al informe policial: 'Problemas de Moore Money Moore'.

De hecho, era una referencia a una canción de rap, dijo Partyka. Pero el apodo fue solo un dispositivo para recordar el caso. No vio nada 'despectivo' al respecto.

Granse le preguntó al oficial si tenía mucha experiencia en la redacción de órdenes judiciales como patrullero que se ocupa principalmente de las paradas de tráfico y los delitos callejeros.

Había escrito tres, dijo, incluso para la casa de Moore, en sus cinco años trabajando para la policía de Minneapolis. Los otros eran para casos de DWI.

Granse preguntó por la bolsa de residuos de drogas que figura en la orden para corroborar al informante. Pidió a los fiscales que retiraran las pruebas de los tiradores de basura. Sacó las bolsas que Partyka había jurado que la orden contenía una sustancia blanca en polvo.

No había polvo blanco. Las bolsas estaban vacías.

El juez examinó las bolsas y lo confirmó. No había residuos de medicamentos. '¿Hay alguna ... explicación de por qué hoy las bolsitas ... que usted dice en la orden tenían sustancia en polvo, por qué no ve eso hoy?' Preguntó Scoggin. 'No tengo una explicación para eso, señor', dijo Partyka.

Oficina del Defensor Público del Condado de Hennepin La transcripción de la corte. Partyka dijo que no tenía una explicación cuando se le preguntó por qué las bolsas que dijo que contenían una sustancia blanca en polvo estaban vacías.

Cargos caídos

El 16 de septiembre, Scoggin dictaminó que la redada en la casa de Moore carecía de causa probable y que la evidencia era inadmisible. Scoggin dijo que Partyka engañó al tribunal sobre su papel en la parada de tráfico y al afirmar que tenía un informante confiable y confidencial, a quien el juez llamó simplemente un 'informante'. Citar una letra de rap en un informe era 'menos que profesional', dijo el juez. Y con respecto a las afirmaciones del oficial sobre la incautación de armas, 'el Tribunal no puede evitar comentar que las afirmaciones parecen extrañas y un poco fantásticas'.

Scoggin citó la incapacidad de Partyka para explicar por qué las bolsas estaban ahora vacías. 'Esta es una tergiversación material y, como mínimo, un desprecio imprudente por la verdad', dijo.

Sin pruebas, los fiscales retiraron los cargos. Moore salió de la cárcel el 17 de septiembre. Había pasado siete meses tras las rejas.

En una entrevista, Moore dijo que cree que Partyka le guarda rencor después de que se quejó en la comisaría de que el tráfico dejaba de golpear. 'Creo que necesitamos policías', dijo Moore, 'pero algunos de ellos son simplemente malos'.

Partyka no recibió ninguna disciplina por parte de la policía de Minneapolis.

Cuando se le solicitó un comentario, el portavoz de Minneapolis, Casper Hill, se referiría solo a la parada de tráfico. Dijo que la ciudad retiró los cargos porque las pruebas de alcohol en sangre de Moore no se habían procesado en ese momento, y ahora están revisando el caso para 'determinar si se debe recargar'.

Laszewski, de la Oficina del Fiscal del Condado de Hennepin, dijo que resultados como el de Moore son raros y que solo el 12% de los cargos terminaron en absoluciones o despidos en los últimos cuatro años.

Granse dijo que el caso es una advertencia sobre el abuso de poder. Si se permite que la policía infrinja las reglas siempre que resuelvan un delito, cualquiera podría ser sometido a un registro inconstitucional, dijo.

“Habría sido muy fácil para Partyka haber hecho su trabajo. Tenemos procedimientos ', dijo Granse. Y él los ignoró.

La reportera del personal Liz Sawyer contribuyó a este informe.