Blaine, desencadenado

La frase 'cocinar en casa' es inadaptada en una cocina comercial. Sin embargo, la denominación encaja en Carol's Restaurant. La propietaria Carol Brown, una anfitriona con la mejor, si alguna vez hubo una, ha estado alimentando este rincón del área metropolitana desde principios de la década de 1980, primero en su casa Carol's Calico Kitchen y, desde 2003, en mucho más sucesor actualizado.

Las comidas aquí reavivan los felices recuerdos de las cenas de los domingos en la casa de mi abuela Hedvig cuando yo era un niño: práctico, cómodo y generoso. Todas esas cualidades están incorporadas en la cena de pavo asado Norman Rockwell ish de Brown, una fuente llena de trozos de jugosa carne blanca y oscura, puré de papas maravillosamente grumoso (y salsa sabrosa sin grumos), batatas horneadas y relleno de apio sabroso. Hedvig, la hija de un granjero sueco que no era fácil para alimentar a su familia, lo habría aprobado de todo corazón.

El sencillo sándwich de pavo picante de Brown es igualmente atractivo, al igual que las especialidades diarias del plato azul: asado, pollo al horno, albóndigas. La bandeja de postres está cargada de rebanadas de pasteles de triple capa y tartas rellenas de frutas que podrían sostenerse en cualquier feria del condado.
“Donde la salsa es una especia” es lo famoso de Miss Richfield 1981, ¿o es infame? - describe su ciudad natal suburbana; el mismo sentimiento podría aplicarse a Carol. Esa mentalidad se refleja en el chili de hamburguesa con frijoles, un brebaje tímido que apenas contiene condimento de chili, ¿tal vez el de Schilling? - una fórmula que incitará a las buenas reminiscencias a cualquiera que haya pasado tiempo en el sótano de una iglesia luterana. Sé que me encantó; deja esas cosas de las cuatro alarmas en Texas.

En el desayuno, los panqueques tiernos de color marrón nuez parecen salir volando de la plancha, las tostadas francesas gruesas comienzan con el robusto pan de canela de la cocina y el abundante picadillo de carne en conserva se activará incluso en las mañanas más frías bajo cero. En lugar de confiar en Costco, Brown corta su propia salsa de arándanos agria y pone sus propios pepinillos picantes en el refrigerador, entre muchos toques pensativos.

Otra ventaja que induce a sonreír: el personal sociable y ágil.

En el lado negativo, desconectaría el horno de microondas del restaurante ahora mismo si pudiera, antes de que arruine otra corteza de pastel escamosa o convierta incluso un rollo de caramelo más gigantesco, pegajoso y tachonado de nueces en algodón; También perdería el aceite de cocina cargado de regusto. El impecable comedor es agradable pero genérico, pero al final no importa, porque ningún establecimiento desalmado de Bakers Square puede compararse con la cena de pavo y guarnición de Carol Brown, o su tarta de manzana.

OfficeMax, Menard's, sushi



Una cadena sin distinción de actividad en un centro comercial que bordea la autopista 65 es casi el último lugar en el que esperaría encontrar el elegante T-Asia Bar & Sushi Restaurant, pero ahí está, encaramado en un extremo de un vasto estacionamiento arrastrado por el viento. mucho frente a una tienda de Kohl. En el interior, mesas y cabinas de aspecto agradable se abren en abanico desde una barra central, con una pared dominada por una cocina abierta y su pequeña estación de sushi.
El personal presenta todos los jugadores familiares de sashimi, nigiri y maki, y si su trabajo no refleja la elegancia prístina que es el sello distintivo del género, seamos realistas, hay pocos practicantes de Twin Cities que lo hagan. Aún así, los ingredientes son frescos, hay mucha variedad, los precios son competitivos y la comida llega en un santiamén.

El resto del menú adopta un enfoque de diario de viaje culinario asiático, y apunta mucho más alto de lo que podría indicar la dirección de su centro comercial. En el extremo inferior hay una larga lista de entrantes fritos indistinguibles (que incluyen, misteriosamente, papas fritas y aros de cebolla), pero la parte alta está ocupada por una serie de platos principales imaginativos y sazonados, muchos de los cuales enfatizan los mariscos frescos.

También hay una estación de salteado para seleccionar sus propios ingredientes. En otras palabras, T-Asia ofrece algo para casi todos. El servicio es entusiasta, el bar agita innumerables bebidas coloridas y hay un happy hour consciente del valor.

Al lado de Snap Fitness

Neptune Cafe Italiana sería un caso de estudio perfecto sobre cómo hacer bien el restaurante de un centro comercial. En un extremo de su cocina de exhibición, el propietario Bryan Feist aprovecha al máximo su horno de leña, usando su intenso calor para poner un suave carbón en sus finas pizzas de corteza crujiente, coloque un final delicioso en un molde relleno con un una rica alcachofa para untar o asar una losa de salmón hasta obtener suculenta perfección.

Los mejores asientos de la casa están en un largo mostrador frente al horno, justo al alcance del oído del crepitar del fuego, aunque ninguna mesa está demasiado lejos de su cálido aroma amaderado, que actúa como una manta invisible mientras impregna el comedor sobrio pero aireado. habitación. Feist, un veterinario de muchos restaurantes de primer nivel de Twin Cities, tiene una lista de vinos pequeña pero bebible que tiene un precio para moverse (es francamente barato en la noche de vinos a mitad de precio del miércoles) y vigila su comedor, un entorno agradable para la comida honesta y bien preparada.

Eso incluye un puñado de pastas y media docena de entrantes sencillos: ese salmón escrupulosamente asado, aderezado con un picante alioli de albahaca y servido sobre cremoso puré de papas; un sabroso bistec para perchas asado a la sartén; un jugoso pollo asado a la sartén servido con ñoquis terminados en mantequilla marrón. Dale algunos bocados y sabrás que Feist se basa en ingredientes de calidad, con una flagrante excepción, los tomates fuera de temporada sin sabor de la bruschetta.

La mayor sorpresa fue la pestaña: si Neptune estuviera en Uptown Minneapolis o en St. Paul's Grand Avenue, y gracias a Dios que no lo es, ya que los suburbios necesitan más restaurantes como este, apostaría lo que queda de mi 401 (k ) que el recuento sería considerablemente mayor.

Gracias, Sr. Feist.

Rick Nelson • 612-673-4757