Los niños negros continúan perdiendo la vida a causa de la violencia armada. Es un problema de Minnesota.

En la comunidad negra, el dolor es un ocupante ilegal. El inquilino no deseado se ríe de nuestros avisos de desalojo. Reprende nuestras súplicas. Incluso ignora, al parecer, nuestras oraciones.

Pero espero que, a pesar de su insensibilidad, perdone a nuestros hijos. También rechaza esa solicitud.

Sin embargo, no podemos aceptar como norma la muerte de niños negros en las calles de Minneapolis. Tampoco podemos aceptar que los chicos negros resuelvan sus diferencias con armas como algo normal.

Londres Michael Bean, de 12 años, fue asesinado a tiros en el lado norte de la ciudad el miércoles después de una disputa con otro niño. Una secuencia familiar ha seguido a esa tragedia. Una investigación policial preliminar señaló un altercado que llevó a un joven a tomar la decisión de disparar y matar a otro joven. Pero el joven tirador sigue prófugo mientras una familia llora a un niño que disfrutó de los paseos en la Feria Estatal pocos días antes de su muerte. En una vigilia del jueves, los líderes comunitarios pidieron la paz.

Pronto, las Ciudades Gemelas seguirán adelante porque la vida útil para el interés público en las muertes de jóvenes negros es corta. Nuestras tragedias son fragmentos de una línea de tiempo, aunque varios grupos e individuos aquí exigen soluciones y buscan respuestas.

El último año ha estado definido por la política, la policía y el activismo, y los próximos meses podrían remodelar una comunidad y el papel de la policía dentro de ella. Quienes invirtieron en imaginar un mundo nuevo después del asesinato de George Floyd continúan compitiendo contra quienes no creen que sea necesario un cambio radical. Este es un capítulo importante para toda el área. Después de que se emitan los votos y los funcionarios sean elegidos o reelegidos y las políticas y las leyes se cambien, o se mantengan, espero que persista la conversación más importante: ¿Qué pasa con nuestros hijos?

Los niños negros en Minnesota continúan perdiendo la vida a causa de la violencia armada. Ese no es un problema de la comunidad negra. Es un problema de Minnesota. La educación y el entorno de cualquier niño pueden influir en las decisiones que tomarán en el futuro. Pero Minnesota no se estableció como un lugar para que prosperaran los negros. Las disparidades económicas, médicas y educativas se han extendido a lo largo de generaciones.



Por eso el arma no es el primer problema. Es solo el último y más fundamental problema. Empieza por el principio. Los jóvenes, de cualquier origen, se vuelven más imprudentes cuando se les ofrecen pocas razones para creer que tienen un futuro brillante. La tragedia se vuelve más probable cuando no se les impide el acceso a las armas de fuego. La brutalidad policial, la violencia, la pandemia y la devastación financiera que bombardea la comunidad negra de Twin Cities en este momento solo han alentado esa desafortunada perspectiva para algunos de los jóvenes negros que han decidido que el arma es un accesorio necesario.

Demasiados niños negros en este lugar no creen que haya nada mejor detrás de la Puerta No. 2. Y si eso no se aborda, entonces la lista que ya incluye a London Bean, Ladavionne Garrett Jr., Trinity Ottoson-Smith, Aniya Allen y los 30 las personas, al menos, menores de 18 años que han recibido disparos este año crecerán. Hay una larga lista de jóvenes víctimas y, en muchos casos, jóvenes tiradores.

Tenía unos 12 años la primera vez que toqué un arma. Alguien que conocía, que era unos años mayor que yo, sacó uno de su bolsillo. —¿Alguna vez sostuvo un arma? preguntó. Le dije que no. Lo agarré y lo solté rápidamente porque estaba asustado.

No vivíamos en el mismo barrio ni en el mismo mundo. No compartimos las mismas preocupaciones sobre nuestra seguridad.

Llevaba su arma con él dondequiera que fuera. Dijo que preferiría tener el arma y no necesitarla que no tenerla cuando la tuviera. Los dos éramos jóvenes, pero esperaba la muerte.

Esa no es una mentalidad que cualquier mentor, líder comunitario o político pueda arreglar fácilmente. Pero también es un dilema imposible si se aborda a través de un enfoque unidimensional. Hay capas en esto.

Hace unos meses, le pregunté al alcalde Jacob Frey, después de que otro niño fuera asesinado a tiros en Minneapolis, si tenía un plan para infundir más esperanza en una ciudad donde claramente estaba menguando para algunos niños negros.

'Soy una persona optimista', me dijo. 'Siento que no solo hay un reconocimiento colectivo de nuestras deficiencias sociales, sino que también hay un reconocimiento colectivo de que necesitamos canalizar toda esta energía hacia la especificidad. Es ese tipo de precisión lo que todos necesitamos para galvanizarnos. A veces, es tan amplio y la conversación es tan filosófica, como debería ser, pero luego nunca llegamos al 'asunto'. '

Nadie en la ciudad de Minneapolis es más responsable de identificar y resolver ese problema. Y eso, para la comunidad negra, es la violencia continua que está robando los sueños de nuestra juventud. Pero no es violencia sin ataduras. Es la semilla de la desesperación, que ha sido inflamada por la desigualdad.

Es por eso que London Michael Bean se ha ido.

En su funeral, quienes lo amaron contarán sus historias favoritas. Sus amigos reflexionarán sobre sus recuerdos de un niño negro que fue asesinado antes de cumplir 13 años.

Y el dolor perdurará.

Se niega a dejarnos solos.