Las llamadas de advertencia de aves funcionan en todas las especies

La vida de las aves está tan llena de peligro que están en alerta en todo momento, solo para mantenerse con vida. Por suerte, tienen varias tácticas para evitar convertirse en la próxima comida de un gato o un halcón. Uno, por supuesto, es volar, una buena opción, pero no siempre es posible. Otra es llamar a una tropa de otras aves para armar un clamor tal que el depredador sea expulsado del vecindario. Pero en los casos en que la amenaza es demasiado cercana y peligrosa, las aves se congelan escondidas mientras emiten sonidos suaves y agudos que sirven como advertencia para otras aves.

En nuestros propios patios traseros, las aves más propensas a emitir advertencias de alto peligro son los petirrojos y los carboneros, y muchas criaturas salvajes reconocen tales llamadas. Pájaros felinos, gorriones, pinzones y trepadores azules corren en busca de seguridad cuando escuchan el sonido de un petirrojo apenas audible para los humanos, porque saben que un halcón devorador de aves está cazando cerca. Incluso las ardillas listadas, las ardillas rojas y las marmotas prestan atención a estas advertencias, corriendo con sus cortas patas para cubrirse.

'¡Cuidado!'

Si todas las aves del patio trasero de repente vuelan frenéticamente lejos, generalmente es porque un pájaro ha gritado la señal para huir, después de haber espiado un halcón devorador de pájaros en el ala. Los pájaros carpinteros a menudo se congelan en su lugar en un alimentador de sebo o maní, con la esperanza de escapar del aviso del halcón.

El petirrojo emite sus llamadas sobre un peligro de alto riesgo desde lo profundo de un arbusto o enredadera, contando con que el halcón no podrá localizar su origen. La intención probablemente sea advertir a la pareja y la descendencia del petirrojo, pero otras especies también han aprendido a prestarles atención. Los investigadores han estado fascinados durante mucho tiempo con este tipo de comunicación aviar y lo están estudiando mediante el uso de accesorios como búhos de peluche y halcones robóticos para medir las reacciones de las aves.

Algunos científicos de aves se sorprendieron al saber que algunos tipos de llamadas peligrosas de aves transmiten no solo la presencia de un depredador, sino también qué tipo de animal es y cuán peligroso es. Don Severson • Especial para el Star Tribune Un thrasher moreno estiró el cuello para no perder de vista una amenaza.

Charla de carbonero



Los carboneros, tan hábiles en tantas cosas, son ases en advertir a otros carboneros del peligro, al mismo tiempo que alertan a todas las demás aves que oyen. Si un carbonero ve un halcón de cola roja, el pájaro pequeño puede gritar 'dee-dee', que podría traducirse en algo como 'pájaro grande, pero no del tipo que come carboneros'. Sin embargo, aumenta considerablemente la apuesta si espía un halcón de brillos afilados, una especie conocida por cazar aves más pequeñas. Luego, el carbonero emitirá una serie de 'dees' desde un escondite, transmitiendo el hecho de que el peligro acecha cerca y que es un halcón que mata pájaros.

Los investigadores del Laboratorio de Ornitología de Cornell han descubierto que, si bien las especies individuales tienen sus propias llamadas de alarma, muchos otros tipos de aves pueden entenderlas porque comparten características, como un rango de frecuencia similar.

'Es el lenguaje universal de' ¡cuidado! ' ', dice Janelle Morano, miembro del personal del laboratorio de Cornell que ha estudiado las reacciones de las aves a un búho robótico.

Cuidado, de hecho: en su fascinante libro, 'What the Robin Knows', Jon Young escribe sobre el encuentro con los halcones de Cooper (aves rapaces que comen pájaros cantores) construyendo un nido. Observó el nido cuidadosamente durante seis semanas, desde la puesta de huevos hasta que las tres crías de los halcones emplumaron. Young contó el número de pájaros pequeños traídos por los padres para sus polluelos, contando 66 pájaros cantores por cada halcón joven, un total de casi 200 pájaros.

Por lo tanto, no es de extrañar que los pájaros cantores estén en guardia todo el tiempo y necesiten una forma de saber cuándo el peligro está cerca.

Val Cunningham, residente de St. Paul, quien es voluntario de la St. Paul Audubon Society y escribe sobre la naturaleza para periódicos y revistas locales, regionales y nacionales, puede ser contactado en valwrites@comcast.net.