La biografía pinta un retrato íntimo del clan que construyó Cargill

El lema de la familia MacMillan de Minnesota, heredera de la fortuna de Cargill, podría ser que la única boca buena es la cerrada, a menos que esté comiendo un producto alimenticio a base de granos.

Uno de los clanes más ricos de Minnesota, los MacMillans también han sido uno de los más reservados. Pero la reciente publicación W. Duncan Macmillan de Wayzata ofrece la mirada más cercana hasta ahora a las vidas privadas detrás de la empresa privada más grande del mundo.

Cualquiera que espere una revelación llena de escándalos se sentirá profundamente decepcionado. De hecho, sensacional o no, la información sobre las actividades actuales de cualquier Macmillans que aún viva es escasa. A Whitney MacMillan, prima de Duncan, generalmente se le atribuye el mérito de haber dirigido muy bien Cargill desde la década de 1970 hasta mediados de 1995, cuando la empresa se dio cuenta de gran parte de su crecimiento.

Este libro pinta principalmente retratos del abuelo de Duncan, John Hugh MacMillan, y del padre, John H. MacMillan Jr., quienes fueron las figuras más instrumentales en la configuración de lo que hoy es un negocio de Cargill de $ 51 mil millones, y sentaron las bases para el estatus de la compañía como empresa. actor dominante en el mercado internacional de alimentos y diversificación hacia las finanzas y otros ámbitos comerciales.

Como se describe en el libro, publicado por Afton Historical Press, financiado por MacMillan, ambos hombres fueron los líderes adecuados en el momento adecuado. John Sr. era un tipo cauteloso, por los números, que revivió una empresa que se estaba hundiendo después de la depresión de la década de 1890, y John Jr. era un tipo experimental relativamente audaz cuyos instintos trajeron una mayor expansión en el auge de crecimiento de la década de 1950.

Aunque Duncan MacMillan puede darse el lujo de tirar cosas, 'nunca le gustó mucho', dijo en una entrevista reciente en su casa en Wayzata. Los extractos de su colección de cartas familiares comprenden las inclusiones más interesantes y reveladoras del libro.

Hoy en día, ningún MacMillans está activo en las operaciones diarias de la compañía, aunque varios forman parte de su directorio. Ni Duncan ni su hermano mayor John Hugh III, que vive en Florida, surgieron como líderes clave de Cargill. Esos roles fueron ocupados por sus primos Whitney MacMillan, quien dirigió el negocio familiar durante casi 20 años antes de jubilarse en 1995, y su hermano, Cargill MacMillan Jr. Con un valor personal estimado de $ 975 millones cada uno, los tres herederos están empatados para el puesto. del quinto Minnesotan más rico, según la revista Forbes.



No creo que el resto de los miembros mayores de la familia estén muy contentos con el libro. Yo no pregunté. La generación más joven está de acuerdo con eso ', dijo.

Ninguna de las cuatro hijas de Duncan vive en Minnesota, pero estuvieron en la ciudad recientemente para una reunión de accionistas de la empresa.

Para Alexandra Daitch, la más joven de 36 años, el libro `` realmente reconfirmó lo grandes y diferentes pensadores que fueron mi abuelo y mi bisabuelo: el primero se centró en las calificaciones y el desempeño, el segundo en la personalidad y el carácter, y cuán adecuado para sus respectivos tiempos. de sus estilos de gestión fueron. '

Su hermana, Katherine, de 44 años, dijo que el libro la hizo sentir 'orgullosa de su herencia, de saber que me criaron bajo ese techo. El conocimiento del pasado ayuda a mejorar el conocimiento y la vida de las generaciones futuras '.

El resto de los MacMillans permanecen tan silenciosos como siempre en lo que respecta a los comentarios públicos. Cuando fue contactado por teléfono en su casa entre una expedición de pesca en el Ártico y una visita a su retiro en Colorado, Cargill MacMillan Jr. dijo que aún no había leído el libro, por lo que no podía comentar. Ninguno de los otros miembros de la familia respondió a las llamadas.

Vida encantada

Duncan, de 68 años, tiene la reputación de tener una personalidad más excéntrica, a veces extravagante, que sus primos. Un atleta ávido, actualmente es mejor conocido como el propietario del campo de golf Rush Creek, donde jugó un papel decisivo en la atracción del torneo LPGA del fin de semana pasado.

La carrera de Duncan en Cargill comenzó limpiando generadores cuando era joven. Desde mediados de los 50 hasta mediados de los 60, supervisó el comercio europeo durante ocho años, con sede en Ginebra, luego regresó a Minnesota para administrar Waycrosse, anteriormente Cargill Securities Co., que se había creado como un fideicomiso para proteger los activos de la empresa. En la década de 1970, jugó un papel decisivo en la dirección de la empresa hacia sus intereses siderúrgicos. Desde 1966 hasta 1997 fue miembro de la junta directiva y ahora es director emérito.

Duncan pasa su tiempo jugando golf, criando orquídeas, jugando con su radioaficionado en el sótano y obteniendo su licencia de capitán para poder pilotar su yate en Florida, donde también mantiene una casa. En septiembre de 1996 se casó con Nivin Snyder, de 55 años, también de Wayzata.

Si bien su casa de dos pisos podría llamarse típica de la clase media alta, no se parece al castillo que podría erigir un hombre de su riqueza. Y con la frugalidad característica de MacMillan, su estilo sartorial es más 'caer en The Gap' que mantas y guantes de conducir.

'Nivin me dice que me visto como un granjero', dijo, dándole a su esposa un golpe en el brazo. 'Le digo, bueno, eso es realmente lo que soy'.

Las contribuciones filantrópicas de MacMillan se han canalizado principalmente hacia causas e instituciones que le apasionan, especialmente la medicina y su alma mater. Él y su difunta esposa Sarah (Sally) MacMillan donaron 1,1 millones de dólares al Centro Médico Infantil de Minneapolis en 1993 para construir su unidad de cuidados intensivos pediátricos y, a lo largo de los años, Duncan ha donado casi 20 millones de dólares a la Universidad de Brown, donde ha financiado una investigación científica. centro y gimnasio y dotó una serie de cátedras en artes liberales.

MacMillan llama a su relación con Brown 'uno de los compromisos más importantes de mi vida'. 'Tiene 3 B y una C para su examen parcial, que en la historia de nuestra rama de la familia MacMillan es algo incomparable'.

Sally, quien murió de cáncer hace tres años a la edad de 63, era una ávida jardinera. En su memoria, Duncan ha contribuido con la construcción de una nueva terraza en el Arboretum de la Universidad de Minnesota en Chanhassen.

Pero considerando su prominencia en el ámbito empresarial de Minnesota, la familia tiene un perfil mucho más bajo que los de los Dayton y los Pillsbury.

En opinión de Duncan MacMillan, la presencia comunitaria minimizada de su familia es paralela a la familiaridad de Cargill con el público en general.

'No vendemos productos que van a la boca de las personas o al cuerpo', dijo. 'Vendemos a la gente que los vende'.

La vida con el padre

La unión Cargill / MacMillan comenzó formalmente cuando John Hugh MacMillan Sr. y Edna Cargill se casaron en 1895 en La Crosse, Wis., Donde ambas familias tenían su base en ese entonces. El control del negocio pasó de Cargill al lado de la familia MacMillan en 1907, pocos años después del traslado a Minneapolis y la muerte del patriarca Will Cargill.

John Jr., el padre de Duncan, nació en 1895. Duncan recuerda a su padre como una personalidad agresiva que se cortaba el pelo porque no le gustaba que lo tocaran y era tan competitivo que profesaría haber sobresalido en deportes que no lo hacían. t existió en su juventud, como el esquí acuático. Uno de los primeros defensores de la alimentación saludable, sostuvo que una dieta radical de la década de 1950 a base de arroz y jugo de frutas le salvó la vida y evitó la sal mucho antes de que estuviera de moda.

MacMillan describió el estilo de crianza de sus padres como 'victoriano'. Había una distancia entre ellos y nosotros. En el mundo de hoy hay más intercambio en la relación. No puedo decir que uno sea mejor que el otro, simplemente es diferente '.

La propiedad que compró su abuelo en lo que ahora es Orono se dividió entre las familias MacMillan. Los chicos de Whitney, incluido Wheelock Jr., vivían al otro lado de la calle y también eran prácticamente una familia. Los niños deambulaban en manadas, iban a desayunar vestidos con sus ropas de hockey en invierno y jugaban béisbol, pateaban la lata y escondían en el bosque en verano.

circo en el patio trasero y teníamos un aro en llamas real arreglado por el que estábamos disparando en nuestras bicicletas. El abuelo salió y puso fin a eso '.

Una de las acrobacias más locas que MacMillan hizo cuando era adolescente fue interpretar a Jacques Cousteau con su mejor amigo David Bell, cuya familia fundó General Mills. Según Duncan, los dos se pusieron unos trajes de buceo, de los 'viejos y pesados ​​que si te caías con ellos no podías levantarte', y caminaron por el fondo del lago Minnetonka, respirando a través de tubos de goma conectados a un tubo casero. tanque de aire instalado en un barco no tripulado por encima de ellos.

Bell, un piloto de la Marina durante la Guerra de Corea, murió en 1955 cuando su avión se estrelló en la niebla sobre el Mar de Japón.

Mantenerse enfocado

MacMillan dijo que las lecciones más importantes que aprendió de su padre fueron 'disciplina y honestidad. Y el sacrificio, la corporación fue lo primero. De mi madre, fueron las habilidades sociales, un área en la que tengo mucho talento '.

Para los forasteros, sin embargo, parece que la lección más importante que todos los MacMillans han aprendido es mantener sus asuntos, tanto personales como profesionales, para sí mismos. Si bien las generaciones pasadas y presentes de la familia han tenido su parte del tipo de problemas que ninguna familia quiere transmitir (como la adicción a las drogas y el alcohol), su obsesión por la privacidad lo abarca todo.

'La filosofía de mantener la boca cerrada en el negocio de los cereales se remonta a los antiguos griegos', dijo Duncan. “Cuando un compañero que llegaba al puerto tenía más carga de la que vendía y otras personas se enteraban, el mercado colapsaba. Así que tendían a ser así durante toda su vida, no solo los inventarios y las existencias ''.

'Mi abuelo odiaba que su nombre apareciera en el periódico. La revista Time publicó una vez un artículo en el que criticaba a la empresa y su forma de comentar era llamar y cancelar su suscripción. . . . No hablamos de la familia, punto.

“Para sobrevivir a la tremenda convulsión de auges y caídas, hay que tener paciencia. Un agricultor nunca admitirá haber tenido un buen año o un mal año, no importa cuán rentable o sombrío se vuelva; siempre dirá que las cosas son sólidas. No importa quién pregunte, no va a hablar de eso. Supongo que lo heredamos.

El libro de Duncan podría ser la historia más personal de la familia a la que el público tendrá acceso. Y su papel como historiador de la familia podría ser por lo que él mismo es más recordado.