El hockey Big Boy de Wild da impulso al equipo para el séptimo juego

The Wild jugó al hockey de chicos grandes el miércoles por la noche. Hockey duro, valiente, directo, implacable e inteligente.

Defendió cada centímetro de hielo. Luché como loco por cada disco suelto. Dieron cada gramo de batalla competitiva que pudieron reunir. Incluso golpeó a un oponente de cara a través del cristal. No serio. Eso realmente sucedió.

Si alguna vez quieres ver cómo es un equipo que no quiere que termine su temporada, mira la repetición de la victoria de Wild por 3-0 sobre Las Vegas en el Juego 6.

Eso fue pura determinación en exhibición.

'Cuando se trata de un gran período, un gran partido, siempre encontramos la manera', dijo el portero Cam Talbot. 'Eso es lo que me encanta de este grupo'.

Ahora pasemos al Juego 7.

¿Quién lo hubiera adivinado?



La temporada colgando del hilo más fino hace solo unos días, Wild sigue muy vivo.

Los Golden Knights tienen hielo en casa. The Wild tiene impulso. Y fe.

A diferencia del Juego 5, Wild no evitó la eliminación confiando en el hockey de cuerda a droga. El juego 6 trajo algo completamente diferente. The Wild se puso cara a cara con Vegas y se apartó.

Defensa sofocante. Control estricto. Grandes salvamentos de Talbot. Y un aluvión de goles en el tercer período. Solo una actuación madura de un equipo que comenzó la temporada con escasas expectativas externas, pero que ha sido resistente e imperturbable hasta este momento de ganar o de lo contrario.

Nada fue fácil para ninguno de los equipos en el Juego 6. El flujo parecía un paseo en auto chocante en un parque de diversiones. Un lío de discos desviados y cuerpos chocando entre sí.

Aaron Lavinsky, el defensa de Star Tribune Vegas Golden Knights Alec Martínez (23) y el defensa de Minnesota Wild Matt Dumba (24) pelearon en el segundo período.

Cada vez que Wild y Knights intentaron un pase en los primeros dos períodos, el palo de un oponente se ahogó en la línea de pases y el disco se fue en la otra dirección.

Cuando un jugador logró encontrar espacio para disparar, alguien se colocó en posición para bloquear. Varios jugadores se acercaron cojeando al banco después de recibir una palmada en las piernas. El capitán salvaje Jared Spurgeon se arrojó al hielo para bloquear un disparo como si se lanzara para proteger algo valioso que se le cayó de las manos.

El hielo siempre se encoge en los playoffs, pero las cosas estaban tan apretadas que los jugadores probablemente se sintieron claustrofóbicos.

Además de eso, los árbitros están permitiendo que los jugadores se golpeen y se asalten entre sí en esta serie hasta el punto de que la acción se atasca como un inodoro con tuberías en mal estado.

En lugar de quejarse de las cosas difíciles, el novato de Wild Kirill Kaprizov dio una respuesta desafiante antes del juego cuando se le preguntó cómo evita sentirse frustrado.

'La respuesta simple: eso es hockey', dijo. 'Es parte del juego, solo tienes que jugar a través de él'.

The Wild jugó con creces en el Juego 6. Siguieron retrocediendo.

La intensidad subió al nivel 10 con una secuencia en el segundo período que llevó al Xcel Energy Center a rugir al máximo.

El salvaje matón Marcus Foligno golpeó al defensa de Las Vegas Zach Whitecloud con tanta fuerza a lo largo de las tablas que la cara de Whitecloud desprendió el vidrio de las tablas, casi catapultándolo a la primera fila.

Kaboom.

Afortunadamente, Whitecloud no se lesionó, el vidrio se reparó rápidamente y comenzó el juego.

Momentos después, Matt Dumba de The Wild se descargó sobre Alex Tuch en hielo abierto, un golpe limpio pero discordante, que hizo que Alec Martínez de Las Vegas se dirigiera directamente a Dumba para pelear.

Dumba obedeció, luchando contra Martínez contra el hielo. Una vez separados, Dumba patinó hasta el área de penalización agitando los brazos para animar aún más a la multitud.

'Esa es la presión con la que tenemos que jugar, la agresividad, la desesperación', dijo Foligno.

'Y los tontos obviamente dispararon a la multitud y nos dispararon a nosotros, a pesar de que no anotamos en ese período, simplemente sentimos que el impulso estaba a nuestro favor'.

Tienen mucho de eso de regreso a Las Vegas. The Wild lució derrotado luego de caer en un hoyo 3-1. Todo se siente diferente ahora.

A The Wild todavía le queda mucho por hacer.

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La decisión puso a Wild en el juego de poder, lo que llevó a su segundo gol. 'Fue un desafío que todos sintieron que deberíamos asumir', dijo un jugador de Las Vegas.