La mejor mermelada semanal en Minneapolis ha durado 30 años (y mucho más)

'Creo que hemos entrado en una nueva era'.

Hablando después de los primeros conciertos semanales habituales de Dr. Mambo's Combo el domingo pasado en Bunker's Music Bar & Grill, Michael Bland no se refería a ningún cambio en la dirección de la música o en el lugar. Esas dos facetas de la jam session más legendaria de Minneapolis permanecen notablemente sin cambios durante 30 años.

No, el poderoso baterista y ex alumno de Prince se refería al hecho de que un par de caballeros jóvenes, cuidadosamente recortados, se presentaron a su desfile con peleles masculinos: monos ultramodernos cortados por encima de las rodillas, un recordatorio de al menos un cambio importante durante el Combo. tenencia.

“La primera vez que vine aquí, me bajé del autobús y vi una larga fila de Harley-Davidson estacionadas en el frente y pensé: '¡Este no puede ser el lugar!'”, Recuerda Bland, que solo tenía 16 años cuando se unió. el conjunto de estrellas.

“En ese entonces, era esta parte casi secreta del centro de la ciudad donde las luces de las calles se debilitaban y el estacionamiento era gratuito. Fue genial, pero también muy trabajadora '.

Hoy, Bunker's es uno de los últimos vestigios de la actitud de los obreros en el floreciente rincón del centro de Minneapolis, ahora conocido por los desarrolladores de condominios y los blogueros gastronómicos como North Loop. El bar de ladrillos centenario todavía tiene una bola de discoteca sobre la pista de baile, una máquina de palomitas de maíz en la parte de atrás y no hay cócteles difíciles de pronunciar en su menú. Carlos González, baterista de Star Tribune Michael Bland actuó con Dr. Mambo's Combo en Bunker's en Minneapolis. ] CARLOS GONZALEZ cgonzalez@startribune.com - 8 de octubre de 2017, Minneapolis, MN, Dr. Mambo's Combo celebra 30 años de su concierto semanal los domingos por la noche en Bunkers, Billy Franze a la guitarra, Michael Bland a la batería y la cantante Margaret Cox

Al igual que el lugar en sí, Mambo's Combo ha resistido la marea cambiante permaneciendo mayoritariamente igual, además de actualizar su repertorio de canciones y dar la bienvenida a nuevos miembros o subs aquí y allá. Ha habido 54 'miembros' en total, según el recuento del guitarrista Billy Franze.



'La banda realmente tiene una vida propia más allá de cualquiera de nosotros', dijo Franze.

Sin embargo, para ser claros, los principales intérpretes de Combo, incluidos también el bajista y compañero de la cohorte de Prince, Sonny Thompson y los cantantes Margaret Cox y Julius Collins, no son desagradables cuando se trata de la nueva ola de vecinos que rodean el lugar anfitrión.

De hecho, los miembros del Combo están muy emocionados de ver a los jóvenes que marcan tendencias y los universitarios unirse a su grupo habitual de clientes habituales de mediana edad e incluso mayores para la mezcla semanal de R&B, funk y soul clásicos y cortes profundos. Los músicos esperan ver a más recién llegados participar en su fiesta oficial del 30 aniversario Lunes con muchos invitados (el espectáculo regular del domingo también debería ser un buen calentamiento).

'Realmente creo que es la única fiesta en el centro de Minneapolis donde las personas de todas las edades y estilos de vida siempre pueden sentirse cómodas, ya sean negros, blancos, homosexuales, heterosexuales, lo que sea', dijo Bland.

'Esta música es tan universal y tan llena de alegría que atrae a todo tipo de personas', agregó Collins, la ex cantante de Greazy Meal que ha sido parte del Combo de vez en cuando desde principios de los 90.

El stand real

Una de las razones por las que las improvisaciones semanales de Combo están atrayendo una nueva ola de fanáticos fue evidenciada el domingo pasado por Shawn Linda Brown, quien se iluminó cuando la banda rompió con 'Sweet Thang' de Chaka Khan.

“Me dijeron que este es el lugar al que debo ir si quería escuchar buena música por la noche”, dijo Brown, quien voló desde Pittsburgh durante el fin de semana solo para visitar Paisley Park. 'Dijeron que solía venir aquí mucho'.

Es cierto: Prince era un habitual en los conciertos de Combo. Volviendo a finales de los 80, aparecía cada pocos meses si no estaba de gira.

Por lo general, lo llevaban por la puerta trasera y se sentaba en su reservado favorito en la esquina trasera. A veces él también se levantaba y actuaba. Bland esencialmente consiguió su audición para unirse a la New Power Generation cuando Prince se estrelló contra el escenario durante un concierto de Combo en 1989.

'Solo estaba tratando de no mirarlo y mantenerme enfocado en el láser, y él me estaba probando, seguro', recordó el baterista, quien también recordó una noche en que Prince trajo al pionero del hip-hop Doug E. Fresh al programa para otra ocasión. prueba.

'Tuvimos una batalla: Doug E. en beatbox y yo en la batería'.

Collins fue testigo de cómo Prince y Sheila E. se sentaron con el Combo en su primera visita a Minneapolis desde su Atlanta natal en 1991. “Yo dije, '¡Guau, Minneapolis lo ha hecho!'”, Dijo el cantante. quien, como era de esperar, decidió mudarse a la ciudad después de eso.

Sin embargo, la mayoría de las veces, Prince simplemente se quedaba en su puesto en Bunker's como un buen miembro de la audiencia. Probablemente no hay mayor elogio que se pueda hacer del Combo que ese.

'Robó la mitad de la banda para su propia banda, así que eso te dice algo', dijo Franze, uno de los dos únicos miembros restantes de la formación original de 1987 del grupo, junto con Cox. El líder de la banda original Tim “Dr. Mambo ”Emerson fue derrocado en una disputa a mediados de los 90, pero ha vuelto a sentarse en algunas ocasiones.

Reina del Combo

Bland cree que Prince disfrutó más escuchando a Cox, a quien la leyenda fallecida eventualmente llevaría a Paisley Park para grabar (un álbum nunca fue lanzado).

“Le gustaba venir y ver a los demás hacer lo nuestro”, dijo, “pero realmente creo que venía principalmente a escuchar a Margaret. Le tenía mucho respeto como cantante '.

Si bien Collins ciertamente cantó con entusiasmo y cumplió bien el papel de líder del partido durante el set del domingo pasado, los momentos más abrasadores fueron, de hecho, cuando Cox se soltó. Parece una mujer dulce y sin pretensiones de Minnesota con la que podrías encontrarte en la línea de caja de Michael, pero cantó clásicos como 'Don't Leave Me This Way' de Thelma Houston y 'I'll Take You There' de los Staple Singers como una gran alma perdida hace mucho tiempo.

'Es la mejor cantante de Minneapolis, tal vez del mundo', declaró Collins rotundamente.

“La he estado escuchando cantar todas las semanas durante 30 años”, dijo Franze, “y honestamente puedo decir que no ha resbalado ni un poco. Ella es tan grandiosa como siempre. '

Para los clientes habituales de Bunker, como Kevin Galligan, nativo de St. Paul, el atractivo continuo de asistir a un concierto de Combo cada pocos meses es 'saber que vas a ver a músicos de primer nivel'. El miembro principal más reciente, el teclista Kevin Gastonguay (Nooky Jones, New Sound Underground), ciertamente también se ajusta a esa descripción.

'Nunca los he visto llamar por teléfono', dijo Galligan. 'Y parece que siempre se están divirtiendo en el escenario, lo cual es bastante notable después de todos estos años'.

Ayuda que la banda tenga muchos amigos talentosos listos para sentarse con pocas horas de anticipación, como cuando Bland está de gira con Soul Asylum, o cuando alguien se enferma o simplemente quiere una semana libre. Sin embargo, por lo general, los miembros de Combo dijeron que están ansiosos y dispuestos a hacer los conciertos de los domingos y lunes, lo que a veces los sorprende incluso a ellos.

“Todavía aprendo de ellos cada semana, y nunca doy eso por sentado”, dijo Collins.

Bland fue un poco menos blando al respecto: 'Probablemente son las únicas personas a las que puedo soportar lo suficiente para hacer esto cada semana, y también me pueden soportar tanto', espetó.

La amistad y la musicalidad rara vez se equilibran tan bien en una banda.

@ChrisRstrib