Ben Stiller hace un gran uso de sus instintos cómicos al dirigir la serie 'Escape at Dannemora' de Showtime

La idea de que Zoolander se haga cargo de un drama sobre una fuga de la prisión puede hacer que se te frunza la boca y se entrecierran los ojos. Bueno, borre el escepticismo de su rostro.

Ben Stiller resulta ser el director ideal para la miniserie de casi ocho horas, 'Escape at Dannemora'. Contra todo pronóstico, se las arregla para encontrar humanidad en una historia basada en el terror de la vida real que dos convictos llevaron al norte del estado de Nueva York en 2015 cuando salieron de un centro penitenciario, lo que desencadenó una de las persecuciones más extensas (y costosas) en Historia americana.

La mayoría de los dramas extraídos de los titulares se centrarían en cómo los prisioneros, David Sweat (Paul Dano) y Richard Matt (Benicio Del Toro), lograron eludir la ley durante su tiempo en el exterior. Pero los guionistas Michael Tolkin ('El jugador') y Brett Johnson ('Mad Men') están más interesados ​​en la vida tras las rejas; el escape real no tiene lugar hasta el sexto de siete episodios.

Mantener la mayor parte de la historia tras las rejas forma parte de los instintos cómicos de Stiller. Acentúa las excentricidades y vulnerabilidades tanto de los convictos como de sus cuidadores. David Morse es particularmente conmovedor como el guardia que está tan cautivado con la obra de arte de Matt que comparte su petaca, y sus problemas, con el recluso mientras cuenta los minutos para la hora feliz en Buffalo Wild Wings. Y fue genial elegir a la gigante de la improvisación Bonnie Hunt como inspectora general del estado, usando su calidez e ingenio para hacer que los sospechosos confesaran.

En el papel de la costurera de la prisión que ayudó a sacar a los presos, Patricia Arquette usa una voz que toma prestada tanto de Melanie Griffith como de Marge Gunderson de 'Fargo'. Es una actuación que roza la farsa sin siquiera cruzar la línea.

Stiller está un poco fuera de lugar cuando se trata del escape real. Y aunque la música es de primera categoría (Gordon Lightfoot, Bob Dylan y Al Wilson están todos representados), toca la máquina de discos un par de veces con demasiada frecuencia.

Escape en Dannemora

★★★ ½ de 4 estrellas



Cuándo: 9 p.m. Domingos.

Dónde: Showtime.

Pero en su debut como director de drama serio, Stiller demuestra que tiene Blue Steel.

Njustin@startribune.com

612-673-7431

Gorjeo: @nealjustin