¡Cerveza aquí! Collection es un brindis por cervezas y cervecerías pasadas

EN Cuando los coleccionistas de todo el país se reúnen en las Ciudades Gemelas la próxima semana, un grupo de ellos visitará un museo juntos. No el Weisman o el Walker, sino un sótano en Bloomington.

Todos los artefactos comparten un tema: la cerveza. Los 'curadores', Jim y Ruth Beaton, han estado coleccionando durante casi cuatro décadas y son miembros de cuatro organizaciones nacionales de recolección de cerveza, incluida la American Breweriana Association (ABA), que celebra su reunión anual del 8 al 12 de junio en Bloomington.

'Cuando los grandes espectáculos están en la ciudad, los invitamos a una jornada de puertas abiertas', dijo Jim.

Visitar el sótano de los Beatons es realmente como visitar un museo, dijo Otto Tiegs, ex presidente inmediato de la ABA. 'Es grande, pero lo que hace que los suyos sean realmente agradables es el valor histórico y la forma en que han guardado los recuerdos y la mística de la cerveza'. Los Beatons tienen artículos que representan a las grandes cerveceras locales, como Hamm's y Grain Belt, pero también tienen muchos artefactos de cervecerías desconocidas, como Kiewel's de Little Falls, Minnesota.

La colección siempre provoca conversación, dijo Tiegs. Todo el mundo tiene una historia sobre la cerveza, incluso si nunca la beben. La gente ve algo y dice: 'Esa era la cerveza de mi papá' o 'Mi abuelo bebió eso' ''.

Si bien algunas colecciones de cervecerías son grandes en tamaño pero de alcance limitado (como solo latas de cerveza), la colección de los Beatons incluye una variedad de artículos más inusuales, desde carteles antiguos hasta bandejas y manijas de grifos. 'Han sido muy exigentes con lo que decidieron recolectar', dijo Tiegs.

Su 'elección' nació de la practicidad, según Jim. A principios de los 70, su hijo, que entonces tenía 12 años, comenzó a recolectar latas de cerveza. 'Ruth y yo lo llevábamos a mercados de pulgas y vertederos', recordó Jim. Hay muchas latas de cerveza viejas enterradas aquí y en Dakota del Norte. Cogía vasos y bandejas de cerveza, así que no competía con él. Por eso empezamos con esta estupidez ', dijo riendo.



Unos años más tarde, su hijo 'consiguió un coche y descubrió niñas', dijo Jim. 'Eso fue más divertido que coleccionar cosas de cerveza. Pero estaba enganchado '.

Elaborado en Minnesota

La pareja comenzó a ir a convenciones de coleccionistas y a ampliar su búsqueda de artículos inusuales, centrándose en la cervecería de Minnesota. Una vez más, este fue un movimiento táctico, señaló Ruth. 'Cuando coleccionas todo Minnesota, estás compitiendo contra un par de personas', a diferencia de los coleccionistas de todo el país.

Jim, quien es oriundo de Dakota del Norte, admite 'una debilidad' por las cervezas de ese estado, por lo que están representadas en la colección. Incluso la cerveza venezolana, el catalizador de un episodio memorable en la carrera coleccionista de la pareja, recibe un reconocimiento. Los Beatons estaban en un crucero por Sudamérica, en el puerto de Caracas, cuando Jim se aventuró solo en busca de cerveza local. Deambuló sin éxito hasta que se dio cuenta de que los bares venezolanos no estaban en el nivel de la calle sino en el segundo piso. Encontró un bar y trató de hablar con el camarero. 'Pero yo no hablaba español y él no hablaba inglés', recordó Jim. Vio dos paquetes de seis, los señaló y ofreció $ 10, que el camarero aceptó.

Pero para entonces estaba perdido. 'Me di cuenta de que estaba en una zona peligrosa de la ciudad, con milicias armadas por todas partes, y no tenía idea de cómo regresar al autobús o al puerto', dijo. Comenzó a correr, finalmente llegó a la cima de una colina donde podía ver los autobuses abajo, y corrió hacia ellos. Cuando se acercó, vio a Ruth. 'Ella estaba acostada frente al autobús, así que no podía irse sin mí', dijo. Subí al autobús y alguien dijo: 'Tienes cerveza, compártela'. Bueno, todo estaba sacudido por mi carrera, y explotó por completo cuando lo abrí.

Dejando de lado ese interludio, la mayor parte de la colección es una porción de Americana. Los artículos más antiguos datan de 1890, lo que representa la era anterior a la Prohibición, cuando Minnesota contaba con más de 290 cervecerías. 'Todos los pueblos pequeños tenían los suyos', dijo Jim.

Uno de los objetos de colección favoritos de Ruth proviene de ese período: un delicado troquelado de rosas de 1908 que promociona Melrose Brewing. 'Me gusta porque tiene un aspecto femenino', dijo.

Osos en abundancia

Gran parte de la colección data de las décadas de 1950 y 1960, el apogeo de la mascota del oso de Hamm y el jingle ('From the Land of Sky Blue Waters'). 'Tenían una gran publicidad', dijo Jim. Los recuerdos de Hamm son tan populares que sus coleccionistas tienen su propio club, y el oso de Hamm tiene un papel destacado en la colección de los Beatons, apareciendo en todo, desde gemelos hasta saleros y pimenteros y bancos de monedas.

Los Beatons también tienen varios Scene-A-Ramas de Hamm (letreros de movimiento de desplazamiento que muestran cascadas, fogatas y cielos estrellados), que son artículos de colección populares incluso entre los no coleccionistas. 'Todo el mundo los quiere, para sus bares', dijo Jim.

Los artículos más nuevos, de finales de los 60 y principios de los 70, son flashbacks de la cultura pop: latas de Playmate Malt Liquor (con conejitas de Playboy), 007 (con James Bond y varias chicas Bond) y Soul Mellow Yellow. 'Estaba dirigido a la comunidad negra', dijo Jim. 'Pero salió poco después de los disturbios de Watts y fue controvertido'. (La NAACP protestó por la marca y la cervecería pronto cerró).

Un artículo que la pareja no colecciona: botellas de cerveza. 'Nunca me intrigaron', dijo Jim.

Y a diferencia de muchos coleccionistas ávidos, los Beaton evitan eBay. 'No quiero una computadora porque no quiero ser tentado', dijo Jim. 'Todo lo que compro, quiero verlo y guardarlo'.

Kim Palmer • 612-673-4784