El caso de quiebra genera temores financieros para las escuelas católicas

Como presidenta de una escuela primaria católica en el centro de la ciudad que depende fundamentalmente de las donaciones, Helen Dahlman admite una estrategia de recaudación de fondos poco convencional.

“Creemos en los milagros, por eso oramos mucho”, dijo Dahlman, quien dirige la Escuela Risen Christ en el sur de Minneapolis, un lugar dedicado a los inmigrantes pobres y otros niños gravemente desfavorecidos.

Risen Christ se encuentra entre docenas de escuelas católicas en las Ciudades Gemelas y observa cómo la Arquidiócesis de St. Paul y Minneapolis asume millones de dólares de deuda anticipada de demandas por abuso sexual del clero. Y a medida que se desarrolla el caso de quiebra de la iglesia, ellos mantienen la fe de que no tendrá un efecto dominó en sus finanzas.

Los líderes católicos en St. Paul han dicho repetidamente que la estructura corporativa descentralizada de la iglesia protegerá a las escuelas y parroquias individuales de daños financieros, una postura que se ha demostrado que es correcta en otras bancarrotas de la iglesia católica de EE. UU.

Aún así, algunos veteranos de la escena educativa católica de las Ciudades Gemelas se preocupan por un goteo de dolor.

“Muchas de estas escuelas ya tienen la espalda contra la pared”, dijo Fred Zimmerman, profesor emérito de la Universidad de St. Thomas y ex miembro del consejo de finanzas de la parroquia Immaculate Heart of Mary en Minnetonka. 'La quiebra es un problema que no necesitan'.

Si se agrupan, las 80 escuelas primarias católicas y las 10 escuelas secundarias católicas de la arquidiócesis se clasificarían como el cuarto distrito escolar más grande de Minnesota. La inscripción ha disminuido en la última década, pero las escuelas aún atienden a 30,000 estudiantes, con un ahorro estimado para los contribuyentes estatales de $ 300 millones al año.



El obispo Andrew Cozzens, vicario de educación católica en la arquidiócesis, dijo en una entrevista esta semana que la arquidiócesis no llevó a cabo un estudio oficial de lo que podría suceder a las escuelas católicas como resultado de una quiebra. Pero dijo que las escuelas están incorporadas por separado y no están en riesgo.

'Todo el mundo, por supuesto, ha expresado miedo y preocupación en ocasiones', dijo Cozzens. 'Pero hemos tratado de asegurar a todos tanto como hemos podido que la presentación [de quiebra] afecta a la arquidiócesis y no afecta directamente a las corporaciones independientes'.

Charlie Rogers, un abogado de quiebras de la arquidiócesis, también dijo que no tiene conocimiento de 'ninguna base por la que la quiebra debería afectar a las escuelas católicas'.

La recaudación de fondos podría verse afectada

Pero Zimmerman, una autoridad comercial que ha discutido la bancarrota con amigos del clero católico local, dijo que la gran deuda de la bancarrota y los gastos legales relacionados ejercerán presión sobre la recaudación de fondos católica en todos los ámbitos. Algunos observadores también temen que los abogados de los demandantes busquen efectivo en la recién formada Catholic Services Appeal Foundation, una corporación sin fines de lucro que dona más de $ 2 millones al año a las escuelas necesitadas.

La nueva fundación recauda dinero de los feligreses de la arquidiócesis en una campaña anual de recaudación de fondos. Antes de su establecimiento en enero de 2014, el dinero de la misma campaña de fondos fluyó directamente a la arquidiócesis. Zimmerman dijo que los acreedores podrían argumentar en el tribunal que la fundación se estableció solo para proteger el dinero de las reclamaciones de quiebra.

'Será muy discutido', dijo Zimmerman.

Clarence Shallbetter, un diácono católico de Minneapolis que trabaja en ministerios de prisiones, dijo que piensa en todo el dinero que se requerirá para pagar al 'batallón' de abogados y consultores de reestructuración financiera que trabajan en el caso.

El reverendo James Connell, un sacerdote del área de Milwaukee que ha observado procedimientos de quiebra en su arquidiócesis durante los últimos cuatro años, dijo que no ha habido ningún efecto obvio en las escuelas católicas. La asistencia a la iglesia universalmente más baja, menos legados a medida que las personas viven más tiempo y la reciente recesión económica probablemente explican las disminuciones de la recaudación de fondos individuales más que cualquier descontento percibido de los feligreses, dijo.

Pero Catherine Cory, directora del Instituto Murray de la Universidad de St. Thomas, dijo que las escuelas católicas en las Ciudades Gemelas podrían sufrir indirectamente si la quiebra se prolonga. El instituto sin fines de lucro que dirige proporciona becas de estudios avanzados a maestros de escuela católicos que se comprometen a permanecer en el sistema durante al menos tres años.

Incluso antes de que comenzara la quiebra de las Ciudades Gemelas, dijo, la matrícula en las escuelas católicas estaba disminuyendo porque los padres estaban asustados por el aluvión de historias sobre abusos sexuales por parte del clero. La escasez de inscripciones hace que sea más difícil para las escuelas mantener el pago de los maestros que ya ganan menos de lo que podrían en el sistema público, dijo Cory.

“La mayor ayuda para las escuelas católicas sería que el problema del abuso sexual de sacerdotes se resolviera lo antes posible”, dijo.

Cozzens dijo que espera un cambio en la inscripción a pesar del ruido de la bancarrota, con una educación de calidad y altas tasas de graduación como puntos de venta. 'Estamos buscando formas de cambiar las tendencias', dijo.

Dignidad y valor

En Risen Christ, Dahlman y el reverendo Joe Gillespie, el enlace de la escuela con la arquidiócesis, se niegan a creer que la quiebra dañará la recaudación de fondos. La escuela, una consolidación de cinco escuelas parroquiales en el sur de Minneapolis, obtiene más de $ 500,000 en apoyo anual de la Catholic Services Appeal Foundation y recauda más de $ 600,000 de otras fuentes.

La quiebra ha sido una “realidad sacudida”, dijo Gillespie, pero agregó: “En este punto creo que estamos operando en una zona bastante segura. Sería difícil imaginar que una pequeña escuela como esta sería atacada ”por abogados de quiebras.

Dahlman dijo que las familias de Risen Christ son tan pobres que a menudo no pueden permitirse enviar a más de un niño a la escuela a la vez por la matrícula mínima de $ 800 al año. Todos menos el 5 por ciento de los estudiantes de la escuela califican para el programa de almuerzo gratis o reducido, y la mayoría de los estudiantes ingresan a Risen Christ dos años atrás de lo que deberían estar académicamente.

'La dignidad y el valor de cada niño aquí nos importa', dijo Dahlman.

Recientemente se sintió conmovida cuando un graduado anunció sus planes de asistir a la Universidad de Harvard para convertirse en abogada de inmigración. La vida de la estudiante se estaba desmoronando a los 9 años cuando su madre fue deportada a México, dijo Dahlman. Cristo resucitado se convirtió en su familia sustituta.

Señalando un aula de jardín de infantes decorada con colores brillantes donde los estudiantes estaban trabajando con iPads, Dahlman dijo: 'Nadie quiere que esto se dañe'.