Autoridades: Mujer desaparecida de Missouri fue asesinada, desmembrada

BUFFALO, Missouri - Dos hombres fueron acusados ​​de asesinato en primer grado el miércoles después de que los restos humanos encontrados en una casa en el suroeste de Missouri fueran identificados como una mujer desaparecida que fue fotografiada parcialmente desnuda dentro de una jaula, dijeron las autoridades.

James Phelps y Timothy Norton también fueron acusados ​​de abandono de un cadáver después de que las pruebas de ADN identificaron positivamente los restos encontrados en la casa de Phelps cerca de Líbano como Cassidy Rainwater, de 33 años, dijeron funcionarios del condado de Dallas.

El abogado de Norton, Brenden Twibell, le dijo al Springfield News-Leader que se esperaban los cargos y Norton se declarará inocente.

El abogado de Phelps no devolvió una llamada telefónica en busca de comentarios.

Norton y Phelps también fueron acusados ​​de abandonar un cadáver, además de los cargos de secuestro y asesinato en primer grado. Norton comparecerá ante el tribunal el próximo martes y Phelps este viernes.

Phelps y Norton han sido encarcelados por un cargo de secuestro desde mediados de septiembre, cuando se encontraron fotos de Rainwater parcialmente desnudas y en una jaula en el teléfono de Phelps, dijeron las autoridades.

El alguacil del condado de Dallas, Scott Rice, dijo el miércoles en una publicación de Facebook que las siete fotos también mostraban el cuerpo de Rainwater en una grúa pórtico, que se usa comúnmente para el procesamiento de ciervos, donde fue destripada y desmembrada antes de colocar su cuerpo en una bañera. Algunos restos fueron encontrados en un congelador, dijo.



Rice dijo que Norton dijo a los investigadores que Phelps le pidió que ayudara a matar a Rainwater mientras ella se hospedaba en la casa de Phelps. Dijo que sujetó a Rainwater mientras Phelps le ponía una bolsa de plástico en la cabeza y la estrangulaba, según Rice.

Los agentes del alguacil fueron contactados en agosto por una mujer que dijo que no se había visto a Rainwater desde julio y que Phelps fue la última persona con la que fue vista.

En septiembre, Phelps les dijo dos veces a los investigadores que Rainwater se quedaría con él mientras ella se levantaba, pero dijo que no la había visto desde que se fue hace aproximadamente un mes y que se iba a Colorado, dijo Rice.

El 16 de septiembre, el FBI entregó las fotos de Rainwater a los detectives del condado de Dallas, quienes arrestaron a Phelps. Norton fue arrestado el 20 de septiembre después de hablar con las autoridades.

Los investigadores registraron la casa de Phelps durante siete días y encontraron el dispositivo de pórtico, la jaula y elementos en el congelador que parecían ser restos humanos, dijo Rice. Esos artículos estaban fechados el 24 de julio. La evidencia digital encontrada en el lugar reveló mensajes entre Phelps y Norton planeando la muerte de Rainwater, dijo el alguacil.

Algunos restos óseos que se cree que son agua de lluvia se encuentran en la propiedad adyacente, dijeron las autoridades.

El 4 de octubre, un incendio que los investigadores han dictaminado que fue un incendio provocado destruyó la casa de Phelps. Los funcionarios que investigaron el incendio encontraron cerca de la casa dos artefactos explosivos hechos con tubos de mortero y cubiertas de globos, con cables trampa conectados.

Los investigadores no tienen evidencia que indique que otras víctimas estén asociadas con Phelps y Norton, dijo el alguacil.