La Final Four de abril le costará al U.S. Bank Stadium millones más que el Super Bowl

La próxima Final Four de baloncesto masculino de la NCAA en el U.S. Bank Stadium le costará al público millones más que el Super Bowl el año pasado.

Después de los reembolsos, el costo de la Final Four para la Autoridad de Instalaciones Deportivas de Minnesota (MSFA), el organismo público que supervisa el presupuesto del estadio en nombre de los contribuyentes, se estima en $ 10 millones, incluidas las operaciones y las cortinas opacas requeridas por la NCAA para la torneo.

En contraste, la MSFA pagó $ 627,000 por el Super Bowl el invierno pasado.

Si bien hubo una estimación de costos para la Final Four en la oferta que presentó la MSFA en 2014, el actual presidente de la MSFA, Michael Vekich, solo dijo sobre el proyecto de ley esperado de la NCAA: 'Es mucho más grande, lo dejaré así'.

Vekich explicó que la NFL emitió cheques para cubrir los costos públicos y que la NCAA no.

El costo operativo de la Final Four de este año se estima actualmente en $ 6,9 millones, una cifra que no incluye la pestaña de las cortinas opacas. Las cortinas y su instalación, necesarias para mantener la iluminación del estadio constante para todos los juegos y prácticas, costarán a la MSFA alrededor de $ 5.2 millones. El comité anfitrión de la Final Four de Minnesota ha reembolsado a la MSFA 1,7 millones de dólares por las cortinas, y recibirá otros 200.000 dólares del comité anfitrión para las operaciones. Se espera que el comité recaude esos fondos de donaciones privadas, aunque una portavoz se negó a discutir los objetivos de recaudación de fondos.



La MSFA espera un ingreso estimado de $ 2 millones en ventas de mercancías, alimentos y bebidas, incluida la cerveza y el vino que no se vendieron anteriormente en la Final Four.

Los dos juegos de semifinales se jugarán el sábado 6 de abril y el juego por el título el lunes 8 de abril.

El U.S. Bank Stadium dará la bienvenida a los fanáticos el viernes 5 de abril, con una jornada de puertas abiertas gratuita donde los cuatro equipos estarán en exhibición con prácticas de tiro casuales en la cancha del torneo, dispuesta de este a oeste en el centro del campo de fútbol de los Vikings.

El evento requiere una asombrosa cantidad de preparación y trabajo operativo en el estadio.

Convertir el estadio de fútbol en un estadio de baloncesto para 70.000 aficionados será la mayor transformación en los dos años y medio de historia del edificio.

Además de las cortinas, habrá otras dos grandes instalaciones: nuevos asientos y marcador.

La NCAA requiere que se coloquen unos 10,000 asientos cerca de la cancha, lo que costará más de $ 2 millones.

Y el marcador gigante de la NCAA se colgará de la armadura de la cresta central del estadio; las pantallas de video de la zona de anotación no se usarán cuando haya acción en la cancha.

Los fanáticos no verán los otros mandatos operativos de la Final Four.

Los túneles y áreas de transporte en las entrañas del estadio serán transformados, y habrá áreas de trabajo para los medios, salas de entrevistas y vestuarios adornados para cada equipo.

Los requisitos de las operaciones internas también son importantes. El gerente general de SMG, Patrick Talty, un veterano de Final Fours en otras ciudades, ha señalado que U.S. Bank requerirá una limpieza diaria de arriba a abajo para que esté impecable para el próximo evento.

'Podemos hacer que esto suceda'

Entonces, ¿quién paga la cuenta? Es complicado, porque el presupuesto de la MSFA proviene de múltiples fuentes.

Los contribuyentes estatales y municipales realizan un pago anual de $ 6.4 millones para operar el U.S. Bank Stadium y otros $ 1.6 millones para el fondo de capital que se creó para mantener el estadio actualizado y atractivo.

Los Vikings, el inquilino principal del edificio, contribuyen con más de $ 10 millones anuales a los fondos operativos y de mejoras de capital del estadio. El equipo pagó más de la mitad de los 1.100 millones de dólares que costó construir el estadio, que se inauguró en agosto de 2016.

La MSFA también recibe un pago anual de $ 32 millones de SMG, la compañía global de gestión de eventos que reserva y opera la instalación.

El vicepresidente de los Vikings, Lester Bagley, dijo que el equipo está entusiasmado con la Final Four.

“Muchos líderes estatales y comunitarios de Minnesota trabajaron arduamente para garantizar que [el estadio] albergaría estos eventos importantes”, dijo, y agregó que era “desafortunado” que las cortinas opacas fueran “tan caras”.

La oferta para la Final Four se presentó en 2014 mucho antes de que SMG fuera contratado o Vekich estuviera a bordo.

Esa oferta fue preparada por la ex presidenta de MSFA Michele Kelm-Helgen, la directora ejecutiva del comité organizador de Final Four, Kate Mortenson, y el director ejecutivo de Meet Minneapolis, Melvin Tennant.

La campaña de la Final Four pasó desapercibida, especialmente en comparación con la oferta del Super Bowl de ese mismo año. Eso involucró a un contingente de pesos pesados ​​corporativos que volaron a Atlanta para lanzar a los dueños de la NFL y prometer respaldar un esfuerzo de recaudación de fondos de $ 50 millones para cubrir todos los costos.

La oferta del Super Bowl no se hizo pública hasta después de que se jugó el juego, y la oferta de la Final Four tampoco estará disponible hasta después de ese evento.

'Lo habría abordado de una manera completamente diferente', dijo Vekich sobre la oferta.

Dijo que habría hecho preguntas difíciles para obtener una comprensión sólida del alcance del evento, los costos operativos y los requisitos, como los asientos y las cortinas.

Dijo que también habría querido saber el monto del reembolso de la NCAA.

Kelm-Helgen, quien renunció como presidenta de la MSFA en 2017 después de las críticas públicas sobre su uso personal de las suites de lujo públicas, no respondió a las solicitudes de comentarios.

En el momento de la candidatura a la Final Four de 2014, el estadio era un hoyo en el suelo y aún faltaban dos años para su finalización. Vekich dijo que la emoción de reservar el nuevo edificio probablemente llevó a la licitación en 2014. Pero una imagen completa del costo de albergar el evento no se enfocó hasta fines del año pasado.

El costo 'no es el resultado que nadie pensó que sería ... pero lo tenemos cubierto', dijo, y agregó que el Super Bowl y la Final Four colocan muy bien al U.S. Bank Stadium para reservar otros grandes eventos.

“Echa un vistazo a dos grandes eventos deportivos que serán vistos por millones de personas”, dijo Vekich. 'El mensaje principal es que podemos hacer que esto suceda'.