La cárcel del condado de Anoka parece ser la primera en el estado en instalar un escáner de rayos X de cuerpo completo

En un esfuerzo por tomar medidas enérgicas contra el contrabando y aumentar la seguridad, el condado de Anoka busca ser el primero en Minnesota en instalar en su cárcel un escáner de rayos X de cuerpo completo, del tipo que puede detectar objetos extraños en las cavidades corporales y que los viajeros caminan. a través de los aeropuertos.

El año pasado, la Legislatura permitido el uso de escáneres de cuerpo entero en centros penitenciarios y de detención. Los funcionarios del condado de Anoka celebraron recientemente un contrato de $ 5,000 con un consultor para ayudarlos a solicitar un escáner con el Departamento de Salud de Minnesota, que supervisa el uso de dispositivos de rayos X.

Otras instalaciones como la cárcel del condado de Hennepin, la más grande del estado, y las cárceles de los condados de Washington y Ramsey están interesadas en agregar la medida de seguridad.

Las cárceles de todo el estado ahora dependen de detectores de metales portátiles y de acceso directo, junto con una serie de registros al momento del arresto y la reserva. Pero esos métodos se quedan cortos cuando los reclusos contrabandean drogas y armas internamente.

El condado de Anoka tendrá que asegurar al menos $ 100,000 para comprar la máquina. Cárcel Cmdr. Dave Pacholl dijo que esperan asociarse con otros condados para obtener dispositivos similares para que puedan intercambiar datos, capacitación y mejores prácticas fácilmente.

'Creo que estas cosas realmente harán que las cárceles sean más seguras', dijo.

Desde que han existido las cárceles, dijo Pacholl, la gente ha estado tratando de introducir contrabando en el interior. La cantidad incautada sigue aumentando, dijo, aunque reconoce que no lo capturan todo, lo que pone a los reclusos y al personal en mayor riesgo de sufrir daños físicos y sobredosis.



'Hemos visto que todo entra', dijo. “Encontramos evidencia, teléfonos celulares, muchas drogas de diferentes tipos, formas y tamaños, dinero falso y cosas por el estilo. Las llaves de las esposas son otro artículo grande y popular '.

Pacholl dijo que los métodos de detección existentes detectan drogas o armas escondidas en los bolsillos. El contrabando internalizado es más difícil de encontrar.

'Una herramienta valiosa'

Desde 2009, dijo Pacholl, la cantidad de artículos de contrabando confiscados se ha disparado. Ese año se incautaron diecisiete artículos; para 2018, el año más reciente con datos, el número había aumentado a 183.

'Y probablemente hay más', dijo. “Nuestra mayor preocupación es, en primer lugar, la seguridad del personal, los voluntarios y los presos. Si alguien contrabandea drogas, no solo es un riesgo para él, sino que es un factor de riesgo si lo vende o lo comparte.

'Si una persona esconde drogas dentro de su cuerpo, digamos que está en una bolsa de plástico, si tiene una fuga, podría sufrir una sobredosis y realmente no sabríamos qué está sucediendo'.

Los cuchillos de plástico, que pasan desapercibidos con los detectores de metales, también están apareciendo, dijo.

El condado de Anoka comenzó a trabajar hace unos cuatro años con la Asociación de Alguaciles de Minnesota para cambiar la ley estatal que prohibía a las cárceles usar escáneres corporales, dijo Pacholl. Limitaba el funcionamiento de los equipos de rayos X a fines médicos y algunos industriales para evitar el mal uso, como la medición de los pies de los clientes en una zapatería.

'Pero desafortunadamente, el efecto secundario de eso fue que no podíamos usarlos en las cárceles', dijo.

Al liderar la carga a través de aguas inexploradas, el condado de Anoka hará una inspección del sitio para determinar dónde encajaría mejor el escáner grande en la instalación. Pacholl dijo que irán 'más allá' para asegurarse de que sea más fácil para otras instalaciones aplicar en el futuro.

Cmdr de la cárcel del condado de Washington. Roger Heinen dijo que si bien el costo es un obstáculo, un escáner de rayos X puede ser parte del proceso presupuestario del condado para 2021. 'No he apretado el gatillo y todavía no he encontrado la financiación', dijo.

El Mayor Dawanna Witt, de la Oficina del Sheriff del condado de Hennepin, supervisa la cárcel del condado. Dijo que tiene un equipo que investiga los escáneres de cuerpo completo y que han estado en contacto con el condado de Anoka.

Dijo que el contrabando incautado está en aumento, en parte debido a que el personal realiza búsquedas efectivas.

'No captamos todo', dijo, 'y es por eso que este escáner corporal sería una gran cosa. Nos ayudará a reducir el contrabando, lo que finalmente hará que el personal y los presos estén más seguros. Es una herramienta digna de tener '.

Si bien un escáner de rayos X es costoso, dijo: “No tenemos ninguna duda de que nos ayudará a salvar vidas y mantener a las personas seguras. Lo que sea que podamos hacer para tratar de evitar que ingrese el contrabando, vale la pena '.